Keep Your Allergies at Bay This Spring

Caution Sign - Pollen Season Ahead

Para leer en Español, por favor haga clic aquí

As people in South Jersey get outside to enjoy this highly anticipated spring season, some people will inevitably suffer from seasonal allergies. In fact, according to the CDC, nearly 8% of the population suffers from allergies every spring and deals with symptoms such as watery eyes, nasal congestion, and sinus pain.

“Allergies are triggered by substances called allergens, such as pollen or mold spores,” says Maria Lania-Howarth, MD, FACAAI, FAAAI, Head, Division of Allergy/Immunology at Cooper University Health Care. “Many trees, grasses, and weeds contain small and light pollen that are easily carried by the wind, causing allergy symptoms to flare up in the spring.”

Here are a few tips to make the season more enjoyable if you suffer from seasonal allergies:

Prepare Your House

Do a thorough spring cleaning. Throughout the winter, windows, bookshelves, and air conditioning vents collect dust and mold that can lead to allergy symptoms. Shut windows on days when pollen counts are high, and avoid opening windows or using fans that may draw pollen inside. If you have pets, do not allow them to go on your bed or sleep with you at night.

Try to Avoid Pollen While Outside

Minimize outdoor activity when pollen counts are high, usually from 5 to 10 a.m. and at dusk. While outside, wear a hat to cover your head and hair. Pollen counts are also higher on warm, breezy days. When you come inside, take a shower to rinse the pollen off your body.

Oral Allergy Syndrome

If you have oral allergy syndrome (OAS),  a type of food allergy that occurs as allergic reactions in the mouth and throat after eating certain fresh fruits, nuts, and vegetables, you should watch what you eat during allergy season. A reaction between proteins in those foods and pollen cause this allergic response. OAS may occur in as many as 60% of people with pollen allergy.

When to Talk to a Doctor

“If you find over-the-counter medications are not helping, or if you get a stuffy nose, sinus infections, headaches, or ear infections on top of seasonal allergies, it might be time to consult with an allergist,” says Dr. Lania. “They can help figure out what you are allergic to and teach you how to avoid your allergy triggers.”

Seasonal Allergies or COVID-19?

This year, people may be concerned that their allergy symptoms seem like COVID-19 symptoms. There are several ways to tell the difference between COVID and allergies.

“COVID-19 patients often report feeling very sick,” says Dr. Lania. “Congestion and runny nose are symptoms that are present in both, but those with allergies will not have the extreme fatigue, fevers, gastrointestinal symptoms, and body aches as those with COVID-19. Seasonal allergies do not usually come with difficulty breathing either, unless you have allergy-induced asthma.”

If you are suffering from seasonal allergies, call a Cooper allergy specialist and make an appointment today at 800.8.COOPER.

Mantenga sus alergias a raya esta primavera

A medida que la gente en el sur de Jersey empiece a salir para disfrutar de esta temporada de primavera tan esperada, algunas personas inevitablemente sufrirán alergias estacionales. De hecho, según los CDC cada primavera, casi el 8% de la población sufre de alergias y se enfrenta a síntomas como ojos llorosos, congestión nasal y dolor sinusal.

“Las alergias son provocadas por sustancias llamadas alérgenos, como el polen o las esporas de moho”, dice Maria Lania-Howarth, MD, FACAAI, FAAAI, Jefa de la División de Alergia / Inmunología de Cooper University Health Care. “Muchos árboles, pastos y malezas contienen polen pequeño y ligero que es fácilmente transportado por el viento, lo que provoca que los síntomas de alergia se intensifiquen en la primavera.”

Aquí hay algunos consejos para hacer que la temporada sea más agradable si sufre de alergias estacionales:

Prepare su casa

Haz una limpieza de primavera a fondo. Durante el invierno, las ventanas, las estanterías y los conductos de ventilación del aire acondicionado acumulan polvo y moho que pueden provocar síntomas de alergia. Cierre las ventanas los días en que los niveles de polen sean altos y evite abrir las ventanas o usar ventiladores que puedan atraer el polen al interior. Si tiene mascotas, no permita que se acuesten en su cama o duerman con usted por la noche.

Trate de evitar el polen mientras esté afuera

Minimice la actividad al aire libre cuando los recuentos de polen sean altos, generalmente de 5 a 10 a.m. y al anochecer. Mientras esté afuera, use un sombrero para cubrirse la cabeza y el cabello. Los recuentos de polen también son más altos en los días cálidos y ventosos. Cuando entre, tome una ducha para enjuagar el polen de su cuerpo.

Síndrome de alergia oral

Si tiene síndrome de alergia oral (SAO), debe vigilar lo que come durante la temporada de alergias. SAO un tipo de alergia alimentaria que se produce como reacciones alérgicas en la boca y la garganta después de comer ciertas frutas, nueces y verduras frescas. Esta respuesta alérgica ocurre debido a una reacción entre las proteínas de esos alimentos y el polen. El SAO puede ocurrir en hasta el 60% de las personas con alergia al polen.

Cuando hablar con un doctor (a)

“Si encuentra que los medicamentos de venta libre no le ayudan, o si tiene congestión nasal, infecciones sinusales, dolores de cabeza o infecciones de oído además de las alergias estacionales, podría ser el momento de consultar con un alergólogo”, dice el Dra. Lania. “Pueden ayudarlo a descubrir a qué es alérgico y enseñarle cómo evitar los desencadenantes de la alergia”.

¿Alergias estacionales o COVID-19?

Este año, a las personas les puede preocupar que sus síntomas de alergia parezcan síntomas de COVID-19. Hay varias formas de diferenciar entre COVID y alergias.

“Los pacientes con COVID-19 a menudo informan que se sienten muy enfermos”, dice el Dra. Lania. “La congestión y la secreción nasal son síntomas que están presentes en ambos, pero aquellos con alergias no tendrán la fatiga extrema, fiebre, síntomas gastrointestinales y dolores corporales como aquellos con COVID-19. Las alergias estacionales tampoco suelen acompañar de dificultad para respirar, a menos que tenga asma inducida por alergia “.

Si padece alergias estacionales, llame a un especialista en alergias de Cooper y programe una cita hoy al 800.8.COOPER.

2 Comments

  1. Avatar Joanne Woloshin

    Dr Lania-Howarth is an excellent Dr. I had the privilege of being evaluated by her, and I was so impressed with how detailed and thorough she is.

    Never had the feeling that she had other patients. She was attentive, empathetic, and genuinely caring.
    She has left a very good impression on what an excellent Dr should be. Thank you Dr Howarth

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *