It’s Tick Season. Here’s What You Need To Know!

Tick Season

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In a typical summer, New Jersey has one of the highest rates of Lyme disease and other tick-borne illnesses in the country. This summer, tick season is promising to be even worse in the Garden State. As we spend more time outside, it’s important to be extra vigilant in protecting ourselves—and our pets—from ticks.

There are a few reasons why tick season is likely to be severe this summer, says Henry S. Fraimow, MD, Infectious Disease Specialist and Hospital Epidemiologist at Cooper University Health Care. The relatively mild winter means a lot of tick larvae did not die off as they normally would in frigid temperatures. When the warmer days of spring arrived, ticks emerged in greater numbers. In addition, fewer dry spells typically mean more ticks.

Another factor affecting the higher number of ticks this season is the population of small mammals that ticks tend to feed on, such as the white-footed mice that are abundant in wooded areas. Last year saw an increase in the small rodent population throughout New Jersey, leading to an increase in the tick population as well as an increase in the number of cases of Lyme disease and other tick-borne illnesses.

Prevention and regular tick checks are important for anyone who spends a significant time outside. Looking for and removing ticks can be a cooperative effort to make sure that difficult places—such as your scalp and back—are well checked. Removing any ticks as soon as possible helps to reduce the risk of infection and the development of more serious tick-borne diseases.

“Most tick-borne diseases, such as Lyme disease, are not transmitted immediately when a tick lands on you and bites you,” Dr. Fraimow says. “Most of these diseases are usually transmitted toward the end of a tick’s feeding. That’s why having a tick on you for more than 24 hours is much more of a risk for infection than a tick that is removed two hours later.”

In addition to performing tick checks as soon as possible after being outdoors, you can take steps to prevent tick bites by using repellents and wearing clothing that covers most of your skin—such as long-sleeve tops and long pants. You can also join the “Fight the Bite” effort and download the Tick App from the New Jersey Department of Health to learn about and report ticks in your area.

For your pets, prevention is equally important. Pets can be difficult to check for ticks, and they can bring ticks home to you if they spend time outdoors. Flea and tick collars and other animal-friendly repellents are helpful, and Lyme disease vaccines are available for dogs.

If you think you may have been infected by a tick bite, there are some symptoms to look out for. Symptoms of a tick-borne illness may include a high fever and body aches. Another common symptom is a rash that starts as small red patches that expand over time. This rash is an early warning sign that often appears before any other symptoms.“An unexplained rash that seems to be getting bigger over time would be a concern for Lyme disease,” Dr. Fraimow says. “When you have that rash, you may not have other symptoms, and a blood test won’t be positive yet for Lyme disease. Physicians will treat you based on that rash alone because it is a sign of Lyme disease, and treating it early with antibiotics reduces the chance that more serious complications will develop.”

The experts at Cooper’s Urgent Care Centers are skilled at identifying and treating tick bites.

This summer, as we return to our usual activities, such as attending outdoor gatherings and sending kids to summer camp, everyone should be vigilant about avoiding exposure to ticks and preventing tick-borne illnesses.

If you or a family member have been exposed to ticks and have symptoms of a possible tick-borne infection, call 800.8.COOPER (800.826.6737), use our online form to make an appointment, or visit your nearest Cooper Urgent Care Center in Audubon, Cinnaminson, and Cherry Hill.


 

Es temporada de garrapatas, esto es lo que necesita saber

En un verano típico, Nueva Jersey tiene una de las tasas más altas de enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas del país. Este verano, la temporada de garrapatas promete ser aún peor en Garden State. A medida que pasamos más tiempo al aire libre, es importante estar más alerta para protegernos— y nuestras mascotas — de las garrapatas.

Hay algunas razones por las que es probable que la temporada de garrapatas sea severa este verano, dice Henry S. Fraimow, MD, Especialista en Enfermedades Infecciosas y Epidemiólogo de Cooper University Health Care. Los medios invierno relativamente suave una gran cantidad de larvas de garrapata no mueren como lo harían normalmente en temperaturas frías. Cuando llegaron los días más cálidos de la primavera, las garrapatas emergieron en mayor número. Además, menos períodos secos generalmente significan más garrapatas.

Otro factor que incide en el mayor número de garrapatas esta temporada es la población de pequeños mamíferos de los que suelen alimentarse las garrapatas, como los ratones de patas blancas que abundan en las zonas boscosas. El año pasado se registró un aumento en la población de pequeños roedores en toda Nueva Jersey, lo que provocó un aumento en la población de garrapatas, así como un aumento en el número de casos de enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas.

La prevención y los controles regulares de garrapatas son importantes para cualquier persona que pase un tiempo significativo al aire libre. Buscar y eliminar garrapatas puede ser un esfuerzo cooperativo para asegurarse de que los lugares difíciles — como el cuero cabelludo y la espalda— están bien controlados. El remover las garrapatas lo antes posible ayuda a reducir el riesgo de infección y el desarrollo de enfermedades más graves transmitidas por garrapatas.

“La mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, no se transmiten inmediatamente cuando una garrapata aterriza sobre usted y lo muerde”, dice el Dr. Fraimow. “La mayoría de estas enfermedades generalmente se transmiten hacia el final de la alimentación de una garrapata. Es por eso que tener una garrapata sobre usted durante más de 24 horas es un riesgo de infección mucho mayor que una garrapata que se quita dos horas después “.

Además de realizar controles de garrapatas lo antes posible después de estar al aire libre, puede tomar medidas para prevenir las picaduras de garrapatas mediante el uso de repelentes y ropa que cubra la mayor parte de su piel— como blusas de manga larga y pantalones largos. También puede unirse al esfuerzo “Fight the Bite” y descargar la aplicación de Tick App del Departamento de Salud de Nueva Jersey para conocer e informar sobre las garrapatas en su área.

Para sus mascotas, la prevención es igualmente importante. Las mascotas pueden ser difíciles de controlar en busca de garrapatas y pueden traerlas a casa si pasan tiempo al aire libre. Flea and tick collars and other animal-friendly repellents are helpful, and Lyme disease vaccines are available for dogs. Los collares anti pulgas y garrapatas y otros repelentes amigables con los animales son útiles, y las vacunas contra la enfermedad de Lyme están disponibles para perros.

Si cree que puede haber sido infectado por una picadura de garrapata, hay algunos síntomas a los que debe prestar atención. Los síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas pueden incluir fiebre alta y dolores corporales. Otro síntoma común es una erupción que comienza como pequeñas manchas rojas que se expanden con el tiempo. Este sarpullido(rash) es una señal de advertencia temprana que a menudo aparece antes que cualquier otro síntoma.

“Un sarpullido inexplicable que parece agrandarse con el tiempo sería una preocupación para la enfermedad de Lyme”, dice el Dr. Fraimow. “Cuando tiene ese sarpullido, es posible que no tenga otros síntomas y un análisis de sangre aún no dará positivo para la enfermedad de Lyme. Los médicos lo tratarán basándose únicamente en ese sarpullido porque es un signo de la enfermedad de Lyme, y el tratamiento temprano con antibióticos reduce la posibilidad de que se desarrollen complicaciones más graves “.

Los expertos de Cooper Urgent Care Centers están capacitados para identificar y tratar las picaduras de garrapatas.

Este verano, cuando regresemos a nuestras actividades habituales, como asistir a reuniones al aire libre y enviar a los niños al campamento de verano, todos deben estar atentos para evitar la exposición a las garrapatas y prevenir las enfermedades transmitidas por garrapatas.

Si usted o un miembro de su familia ha estado expuesto a garrapatas y tiene síntomas de una posible infección transmitida por garrapatas, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737), use nuestro formulario en línea para hacer una cita o visitar el más cercano Cooper Urgent Care Center en Audubon, Cinnaminson, and Cherry Hill. .

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