Simple Steps to Keep Diabetes at Bay

Simple Steps to Keep Diabetes at Bay

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Odds are you know someone who has diabetes or prediabetes. The incidence of diabetes continues to rise, with an estimated 10% of the U.S. population living with the condition. Of those people who have diabetes, up to 95% have Type 2 diabetes, which can cause serious health problems and represents the seventh leading cause of death in the US.

Type 2 diabetes is a chronic condition that affects the way the body regulates blood sugar (glucose). With Type 2 diabetes, the body makes less insulin and resists insulin’s effects at the same time. Left untreated, diabetes can lead to an array of health problems, including nerve damage, blindness, kidney failure, amputation, and especially cardiovascular disease.

Those with Type 2 diabetes are also at greater risk for heart attack, stroke, and high blood pressure. Cardiovascular disease is the leading cause of death in more than 65% of people who have Type 2 diabetes.

There are several risk factors for diabetes, some of which—like your age, ethnicity, and family history— you can’t control. However, when it comes to other factors, there are actions you can take to minimize your risk of diabetes.

“The first step in keeping prediabetes or diabetes at bay is to know your risk and know your blood sugar numbers,” says Barbara J. Skinner, MS, RD, CDCES, Diabetes Educator at Cooper University Health Care. “With that knowledge, making even small lifestyle changes can have a huge impact on reducing your risk or preventing diabetes altogether.”

Know your risk. Know your numbers.

Checking to see if you are at risk for diabetes is easy. The American Diabetes Association and the National Diabetes Prevention Program both provide an online risk test based on a few quick questions about your age, gender, other conditions, family history, physical activity, and weight.

When it comes to understanding your risk by knowing your numbers, ask your doctor to have your blood sugar tested. Hemoglobin A1C and fasting glucose tests—which are often done together—will tell you and your doctor if you have prediabetes or Type 2 diabetes.

The hemoglobin A1C, often called an A1C test, measures the percentage of glucose that has “sugar-coated” the hemoglobin in your blood. An A1C level of 5.6% or lower is optimal, between 5.7% and 6.4% means you have prediabetes, and 6.5% or higher means you have diabetes. A fasting glucose test measures your blood sugar after a period of not eating or drinking, usually overnight. A fasting glucose level under 100 mg/dL is optimal, 100 to 125 mg/dL means you have prediabetes, and 126 mg/dL or higher means you have diabetes.

According to the CDC, nearly 25% of people in the U.S. who have diabetes are not aware that they have the condition. That’s why it’s also important to know the signs and symptoms of Type 2 diabetes:

  • Increased thirst
  • Frequent urination
  • Always feeling hungry
  • Unintended weight loss
  • Fatigue
  • Blurred vision
  • Slow healing of cuts and sores
  • Numbness or tingling in the hands or feet

See your doctor if you notice any of these symptoms.

Take proactive steps to delay or prevent diabetes.

Although there is no cure for diabetes, there are several ways you can reduce your risk of diabetes or, in some cases, reverse glucose levels to the non-diabetes or prediabetes range.

  • Lose weight: Losing just 7% to 10% of your body weight may delay or prevent diabetes.
  • Exercise more: Aim for at least 30 minutes of exercise most days of the week (about 150 minutes a week).
  • Eat a healthy diet: Limit sugary drinks and refined carbohydrates while increasing your intake of water, fruits, vegetables, and foods high in fiber.

Remember, even small changes can significantly reduce your risk, especially ones that fit your lifestyle that you can sustain for a lifetime.

Visit Cooper’s Diabetes Wellness Center for information and resources for making healthy choices and reducing your risk of diabetes.


 

Pasos sencillos para mantener a raya la diabetes

Lo más probable es que conozca a alguien que tenga diabetes o prediabetes. La incidencia de diabetes sigue aumentando, y se estima que el 10% de la población de EE. UU. vive con la enfermedad. De las personas que tienen diabetes, hasta el 95% tiene diabetes tipo 2, que puede causar problemas de salud graves y representa la séptima causa principal de muerte en los EE. UU.

La diabetes tipo 2 es una condición crónica que afecta la forma en que el cuerpo produce azúcar en sangre (glucosa). Con la diabetes tipo 2, el cuerpo experimenta resistencia a la insulina, así como una reducción en la secreción de insulina. Si no se trata, la diabetes puede provocar una variedad de problemas de salud, que incluyen daño a los nervios, ceguera, insuficiencia renal, amputación y especialmente enfermedades cardiovasculares.

Las personas con diabetes tipo 2 también tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral y una presión arterial alta. Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en más del 65% de las personas que tienen diabetes tipo 2.

Existen varios factores de riesgo de diabetes, algunos de los cuales, como su edad, origen étnico e historial familiar, que no puedes controlar. Sin embargo, cuando se trata de otros factores, existen acciones que puede tomar para minimizar su riesgo de diabetes.

“El primer paso para mantener a raya la prediabetes o la diabetes es conocer su riesgo y conocer sus números”, dice Barbara J. Skinner, MS, RD, CDCES, educadora en diabetes en Cooper University Health Care. “Con ese conocimiento, hacer incluso pequeños cambios en el estilo de vida puede tener un gran impacto en la reducción del riesgo o en la prevención total de la diabetes”.

Conozca su riesgo. Conozca sus números.

Verificar si está en riesgo de padecer diabetes es fácil. La Asociación Estadounidense de Diabetes y el Programa Nacional de Prevención de la Diabetes brindan una prueba de riesgo en línea basada en algunas preguntas rápidas sobre su edad, sexo, otras condiciones, antecedentes familiares, actividad física y peso.

Cuando se trata de comprender su riesgo al conocer sus números, pídale a su médico que se haga una prueba de azúcar en la sangre. Las pruebas de hemoglobina A1C y glucosa en ayunas, que a menudo se realizan juntas, le dirán a usted ya su médico si tiene prediabetes o diabetes tipo 2.

La hemoglobina A1C, a menudo llamada prueba de A1C, mide el porcentaje de glucosa que tiene la hemoglobina “recubierta de azúcar” en la sangre. Un nivel de A1C de 5.6% o menos es óptimo, entre 5.7% y 6.4% significa que tiene prediabetes y 6.5% o más significa que tiene diabetes. Una prueba de glucosa en ayunas mide su nivel de azúcar en sangre después de un período sin comer ni beber, generalmente durante la noche. Un nivel de glucosa en ayunas por debajo de 100 mg / dL es óptimo, 100 a 125 mg / dL significa que tiene prediabetes y 126 mg / dL o más significa que tiene diabetes.

Según los CDC, casi el 25% de las personas en los EE. UU. que tienen diabetes no saben que tienen la condición. Por eso también es importante conocer los signos y síntomas de la diabetes tipo 2:

  • Mayor sed
  • Micción frecuente
  • Siempre sintiendo hambre
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fatiga
  • Visión borrosa
  • Curación lenta de cortes y llagas
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies

Consulte a su médico si nota alguno de estos síntomas.

Tome medidas proactivas para retrasar o prevenir la diabetes.

Aunque no existe cura para la diabetes, hay varias formas de reducir el riesgo de diabetes o, en algunos casos, revertir los niveles de glucosa al rango de no diabetes o prediabetes.

  • Bajar de peso: Bajar sólo del 7% al 10% de su peso corporal puede retrasar o prevenir la diabetes.
  • Haga más ejercicio: Trate de hacer al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana (aproximadamente 150 minutos a la semana).
  • Siga una dieta saludable: limite las bebidas azucaradas y los carbohidratos refinados mientras aumenta la ingesta de agua, frutas, verduras y alimentos con alto contenido de fibra.

Recuerde, incluso los cambios pequeños pueden reducir significativamente su riesgo, especialmente los que se adaptan a su estilo de vida y que puede mantener durante toda la vida.

Visite el Centro de Bienestar para la Diabetes de Cooper para obtener información y recursos para tomar decisiones saludables y reducir su riesgo de diabetes.

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