Clinical Research Shows That Cancer Treatment Can Be Done Safely During the Covid-19 Pandemic

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Study conducted by MD Anderson Cancer Center at Cooper and Rutgers Cancer Institute of New Jersey researchers finds very low risk of asymptomatic cases in statewide study of cancer patients.

In the largest study of its kind reported to date, a multi-institutional group of researchers examined the presence of asymptomatic COVID-19 in cancer patients.  The study was conducted in the New Jersey and Southeast Pennsylvania region and included patients from two academic medical centers (Cooper University Hospital and Rutgers Cancer Institute of New Jersey), as well as two community hospitals (Holy Redeemer Hospital, Meadowbrook, PA and Trinitas Health System in Elizabeth, NJ).

Anthony Dragun, MD

Anthony Dragun, MD

The analysis focused on patients who underwent radiation therapy between April and August of 2020, including the peak community prevalence of COVID-19 in many of the region’s counties.  The results of the three-month study were presented today (October 27) at the Annual Meeting of the American Society of Radiation Oncology by Anthony E. Dragun, MD, Chief of the Department of Radiation Oncology at MD Anderson Cancer Center at Cooper, and Professor and Chair of Radiation Oncology at Cooper Medical School of Rowan University (CMSRU).

Cancer patients scheduled for radiation therapy with no influenza-like symptoms underwent swab polymerase chain reaction (PCR) testing for COVID-19 prior to the initiation of treatment.  Out of 385 COVID-19 tests, only five had returned positive (1.3%), and all five positive patients were managed successfully.  Furthermore, radiation medical personnel showed a positive testing rate of less than 1%.

“Cancer patients underwent a uniquely trying time during this pandemic,” Dr. Dragun said. “Navigating the complexities and anxieties surrounding radiation therapy was particularly challenging in the environment of fear during the peak of COVID-19.” The goal of this study was to identify patients who may have carried the virus but not know it, he said.  The objective was to keep everyone—patients, families, and staff—safe, so that the patient’s cancer care could be completed.

Since many radiation patients are treated on a single machine, it is especially important to adhere to well-understood measures that prevent transmission in the care environment, Dragun said. “We’ve always held to strict standards of quality and safety in the care of radiation patients.” he said. “Since we never closed our operations during the lockdown, we had to apply these ethics to the evolving risk of viral respiratory transmission.”

Dr. Dragun and his team identified populations of patients who may need special attention, such as those in underserved communities and also undergoing chemotherapy.  “We believe that cancer centers should take pragmatic universal respiratory precautions during this pandemic. It is especially important to direct efforts to patients with more advanced cancer as well as underserved communities,” he said.

“Overall, the risk of being an asymptomatic carrier of COVID-19 is very low, and cancer care can be performed safely.” Dragun said.  “Patients do not need to choose between getting the cancer care they need and staying safe from COVID-19”.

About MD Anderson Cancer Center at Cooper

MD Anderson Cancer Center at Cooper is South Jersey’s leading cancer center. Through our partnership with MD Anderson Cancer Center – a world-renowned cancer center – our patients have access to cancer treatments that are among the most advanced in the nation. Our multidisciplinary, patient-centered approach to cancer care combines the expertise of our highly skilled cancer specialists with innovative diagnostic and treatment technologies, and groundbreaking clinical trials.

MD Anderson at Cooper takes a disease-site specific approach to cancer care, where experts from every area of cancer medicine work together to ensure each patient receives the best possible care from diagnosis to treatment, recovery, and beyond. Patients also have access to our full range of supportive care services throughout their cancer journey. Learn more at MDAndersonCooper.org.

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Wendy A. Marano
Public Relations Manager
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Cell: 856.904.1688

 

La investigación clínica muestra que el tratamiento del cáncer se puede realizar de manera segura durante la pandemia de Covid-19

Un estudio realizado por el MD Anderson Cancer Center de los investigadores del Cooper and Rutgers Cancer Institute de Nueva Jersey encuentra un riesgo muy bajo de casos asintomáticos en un estudio estatal de pacientes con cáncer.

En el estudio más grande de este tipo informado hasta la fecha, un grupo multiinstitucional de investigadores examinó la presencia de COVID-19 asintomático en pacientes con cáncer. El estudio se realizó en la región de Nueva Jersey y el sureste de Pensilvania e incluyó a pacientes de dos centros médicos académicos (Cooper University Hospital y Rutgers Cancer Institute of New Jersey), así como a dos hospitales comunitarios (Holy Redeemer Hospital, Meadowbrook, PA y Trinitas Health System en Elizabeth, Nueva Jersey).

El análisis se centró en los pacientes que se sometieron a radioterapia entre abril y agosto de 2020, incluida la prevalencia máxima de COVID-19 en la comunidad en muchos de los condados de la región. Los resultados del estudio de tres meses se presentaron hoy (27 de octubre) en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Radioterápica por Anthony E. Dragun, MD, Jefe del Departamento de Oncología Radioterápica del MD Anderson Cancer Center en Cooper, y Profesor y catedrático de Oncología Radioterápica en la Facultad de Medicina Cooper de la Universidad Rowan (CMSRU).

Los pacientes con cáncer programados para radioterapia sin síntomas similares a los de la influenza se sometieron a pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) con hisopo para detectar COVID-19 antes de iniciar el tratamiento. De 385 pruebas de COVID-19, solo cinco dieron positivo (1.3%) y los cinco pacientes positivos se manejaron con éxito. Además, el personal médico de radiación mostró una tasa de pruebas positivas de menos del 1%.

“Los pacientes con cáncer atravesaron un período excepcionalmente difícil durante esta pandemia”, dijo el Dr. Dragun. “Navegar por las complejidades y ansiedades que rodean a la radioterapia fue particularmente desafiante en el ambiente de miedo durante el pico de COVID-19”. El objetivo de este estudio era identificar a los pacientes que pudieran haber sido portadores del virus pero no lo sabían, dijo. El objetivo era mantener a todos (pacientes, familias y personal) seguros, de modo que se pudiera completar la atención del cáncer del paciente.

Dado que muchos pacientes con radiación son tratados en una sola máquina, es especialmente importante adherirse a medidas bien entendidas que previenen la transmisión en el entorno de atención, dijo Dragun. “Siempre nos hemos apegado a estrictos estándares de calidad y seguridad en el cuidado de los pacientes sometidos a radiación”. él dijo. “Dado que nunca cerramos nuestras operaciones durante el encierro, tuvimos que aplicar esta ética al riesgo en evolución de transmisión respiratoria viral”.

El Dr. Dragun y su equipo identificaron poblaciones de pacientes que pueden necesitar atención especial, como aquellos en comunidades desatendidas y que también se someten a quimioterapia. “Creemos que los centros oncológicos deben tomar precauciones respiratorias universales y ragmáticas durante esta pandemia. Es especialmente importante dirigir los esfuerzos a los pacientes con cáncer más avanzado, así como a las comunidades desatendidas ”, dijo.

“En general, el riesgo de ser un portador asintomático de COVID-19 es muy bajo y la atención del cáncer se puede realizar de forma segura”. Dijo Dragun. “Los pacientes no necesitan elegir entre recibir la atención oncológica que necesitan y mantenerse a salvo del COVID-19”.

Acerca del MD Anderson Cancer Center en Cooper

MD Anderson Cancer Center en Cooper es el principal centro de cáncer de South Jersey. A través de nuestra asociación con MD Anderson Cancer Center, un centro de cáncer de renombre mundial, nuestros pacientes tienen acceso a tratamientos contra el cáncer que se encuentran entre los más avanzados de la nación. Nuestro enfoque multidisciplinario y centrado en el paciente para la atención del cáncer combina la experiencia de nuestros especialistas en cáncer altamente capacitados con tecnologías innovadoras de diagnóstico y tratamiento y ensayos clínicos innovadores.

MD Anderson en Cooper adopta un enfoque específico del sitio de la enfermedad para la atención del cáncer, donde los expertos de cada área de la medicina del cáncer trabajan juntos para garantizar que cada paciente reciba la mejor atención posible desde el diagnóstico hasta el tratamiento, la recuperación y más allá. Los pacientes también tienen acceso a nuestra gama completa de servicios de atención de apoyo a lo largo de su viaje por el cáncer. Obtenga más información en MDAndersonCooper.org.

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