What Should Heart Patients Know About COVID-19?

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By now, it’s clear that COVID-19 poses a dangerous risk to many people with pre-existing conditions. For those with a cardiac condition, there are even more potential risks. According to early reports, 40 percent of patients hospitalized due to COVID-19 had cardiovascular disease or cerebrovascular disease, a condition affecting blood flow to the brain. And in February, the American College of Cardiology encouraged patients to take “additional, reasonable precautions” for their safety.

“Patients that get COVID-19 that have had prior cardiac illness are at a significant risk of complication,” says Phillip Koren, MD, FACC, FSCAI, associate chief medical officer at Cooper University Health Care, and clinical and interventional cardiologist with Cardiac Partners of Cooper and Inspira. “Patients with weakened hearts and older patients are most vulnerable.”

COVID-19 can affect heart patients in a variety of ways. Here’s what you should know about how it might affect you and what steps you can take to prevent getting sick.

Risks to Heart Patients

“The virus directly affects the lungs, which means your heart may be under more stress than usual if you get sick,” says Dr. Koren. For those with heart disease, your heart already has to work harder to get oxygenated blood circulating through the body. With decreased lung function, this can put even more strain on the body and increase the chances for heart failure when it already struggles with pumping blood efficiently.

Getting sick can cause extra strain on the immune system that can lead to complications and an increased chance of hospitalization.

In addition, those who have plaque present in their arteries might be at special risk. Studies of similar viral illnesses have shown that getting sick can destabilize plaque, causing artery blockage and an increased risk of a heart attack.

Although research is still being conducted on COVID-19, we can see that other coronaviruses, such as SARS and MERS, have been linked to heart complications including heart attack in patients with pre-existing heart disease due to stress, low oxygen levels and severe inflammation in many organ systems.

How to Protect Yourself

As a heart patient, it’s better to be cautious to protect yourself from getting sick.

The best way to protect yourself from getting COVID-19 is to take the same precautions you would during flu season. The virus appears to spread through droplets in the air when someone coughs or sneezes, much like the flu. Follow CDC guidelines including physical distancing, frequently wash your hands, keep surfaces around you clean, cover your coughs and sneezes, wear a facemask, and avoid traveling to crowded areas. If you get sick, stay home, even if you don’t think it’s COVID-19.

If you have a heart condition, you should make sure that you’re up to date with vaccinations, including for pneumonia. Cardiologists strongly recommend getting a yearly flu shot for all patients with chronic cardiovascular conditions to protect yourself from another source of fever that could be confused for COVID-19.  If you notice that you have symptoms for COVID-19 and suspect you may have it, contact your doctor right away.

The Cardiac Partners team of specialists are here to help you keep your heart healthy through this crisis. Click here to request an appointment with one of our providers.

Caring for the Hearts of South Jersey

Cardiac Partners at Cooper and Inspira provides patients in South Jersey with access to coordinated and comprehensive cardiac services across the continuum of care. The combination of the two systems’ heart services makes Cardiac Partners the largest cardiac program in South Jersey, with a network of more than 65 clinicians. This innovative delivery care model provides patients with better access to more efficient, high-quality cardiac care in more locations throughout southern New Jersey.

¿Qué deben saber los pacientes cardíacos sobre COVID-19?

Por ahora, está claro que COVID-19 representa un riesgo peligroso para muchas personas con afecciones preexistentes. Para aquellos con una afección cardíaca, existen aún más riesgos potenciales. Según los primeros informes, el 40 por ciento de los pacientes hospitalizados debido a COVID-19 tenían enfermedad cardiovascular o enfermedad cerebrovascular, una afección que afecta el flujo sanguíneo al cerebro. Y en febrero, el Colegio Americano de Cardiología alentó a los pacientes a tomar “precauciones razonables adicionales” para su seguridad.

“Los pacientes que le da COVID-19 que han tenido una enfermedad cardíaca previa tienen un riesgo significativo de complicaciones”, dice Phillip Koren, MD, FACC, FSCAI, director médico asociado de Cooper University Health Care y cardiólogo clínico e intervencionista con Cardiac Partners. de Cooper e Inspira. “Los pacientes con corazones debilitados y pacientes mayores son los más vulnerables”.

COVID-19 puede afectar a pacientes cardíacos de varias maneras. Esto es lo que debe saber sobre cómo podría afectarlo y qué pasos puede tomar para evitar enfermarse.

Riesgos para los Pacientes Cardíacos

“El virus afecta directamente a los pulmones, lo que significa que su corazón puede estar más estresado de lo normal si se enferma”, dice el Dr. Koren. Para las personas con enfermedad cardíaca, su corazón ya tiene que trabajar más para que la sangre oxigenada circule por el cuerpo. Con la disminución de la función pulmonar, esto puede ejercer aún más presión sobre el cuerpo y aumentar las posibilidades de insuficiencia cardíaca cuando ya tiene dificultades para bombear sangre de manera eficiente.

Enfermarse puede causar tensión adicional en el sistema inmune que puede provocar complicaciones y una mayor probabilidad de hospitalización.

Además, aquellos que tienen placa presente en sus arterias pueden estar en riesgo especial. Los estudios de enfermedades virales similares han demostrado que enfermarse puede desestabilizar la placa, causar bloqueo de las arterias y un mayor riesgo de ataque cardíaco.

Aunque todavía se están realizando investigaciones sobre COVID-19, podemos ver que otros coronavirus, como el SARS y el MERS, se han relacionado con complicaciones cardíacas, incluido un ataque cardíaco en pacientes con enfermedades cardíacas preexistentes debido al estrés, bajos niveles de oxígeno y graves inflamación en muchos sistemas de órganos.

Cómo Protegerte

Como paciente cardíaco, es mejor ser cauteloso para evitar enfermarse.

La mejor manera de protegerse contra el COVID-19 es tomar las mismas precauciones que tomaría durante la temporada de gripe. El virus parece propagarse a través de gotitas en el aire cuando alguien tose o estornuda, al igual que la gripe. Siga las pautas de los CDC, incluido el distanciamiento físico, lávese las manos con frecuencia, mantenga limpias las superficies a su alrededor, cubra la tos y los estornudos, usar una mascarilla, y evite viajar a zonas abarrotadas. Si se enferma, quédese en casa, incluso si no cree que sea COVID-19.

Si tiene una afección cardíaca, debe asegurarse de estar al día con las vacunas, incluida la neumonía. Los cardiólogos recomiendan encarecidamente recibir una vacuna anual contra la gripe para todos los pacientes con enfermedades cardiovasculares crónicas para protegerse de otra fuente de fiebre que podría confundirse con COVID-19. Si nota que tiene síntomas de COVID-19 y sospecha que puede tenerlo, comuníquese con su médico de inmediato.

El equipo de especialistas de Cardiac Partners está aquí para ayudarlo a mantener su corazón saludable durante esta crisis. Haga clic aquí para solicitar una cita con uno de nuestros proveedores.

Cuidando los Corazones del Sur de Jersey

Cardiac Partners en Cooper e Inspira brinda a los pacientes del sur de Jersey acceso a servicios cardíacos coordinados e integrales en todo el proceso de atención. La combinación de los servicios cardíacos de los dos sistemas convierte a Cardiac Partners en el programa cardíaco más grande del sur de Jersey, con una red de más de 65 médicos. Este innovador modelo de atención del parto brinda a los pacientes un mejor acceso a una atención cardíaca más eficiente y de alta calidad en más lugares del sur de Nueva Jersey.

One Comment

  1. Avatar JOAN GAFFNEY

    I have my annual check-up with my cardiologist on July 21 which I made when COVID 19 first “surfaced in the US”.

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