Is It COVID-19 or an Ear Infection?

Young woman with ear pain, holding hand on her head
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Ear infections are common, especially in toddlers and children. Thankfully, most ear infections don’t cause long-term complications. Symptoms of an ear infection, however, can mimic the symptoms of COVID-19, which can be alarming. Cooper’s infectious diseases expert can help you differentiate the two.

“Ear infections occur when fluid collects behind the ear drum and becomes infected,” says Raquel Nahra, MD, infectious diseases specialist at Cooper University Health Care. “Middle ear infections usually follow a cold, the flu, or an upper respiratory tract infection.”

Ear infections can be painful, but they are treatable and not contagious. You can usually return to normal activities after the pain and fever subsides. Always practice good hand hygiene and cover your nose and mouth if you cough or sneeze to avoid spreading the cold germs that may be associated with an ear infection.

COVID-19 is an infectious disease caused by the coronavirus. Symptoms of COVID-19 include dry cough, fever, and in more severe cases, difficulty breathing. It is possible, but unlikely, to develop fluid buildup in the ear or an ear infection after coronavirus.

“You can protect yourself from COVID-19 by washing your hands frequently, avoiding touching your face, wearing a face mask, and practicing physical distancing,” says Dr. Nahra. “If you are experiencing any symptoms of an ear infection, or COVID-19, contact your primary health care provider for an evaluation.”

Coronavirus vs. Ear infection Symptom Chart

SYMPTOMS COVID-19 EAR INFECTION
Fever X X
Headache X X
Digestive discomfort X
Sore throat X
Cough Dry (no mucus)
Chest pain X
Nasal congestion X
Shortness of breath X
Bluish lips or face X
Chills and aches X
Loss of smell and taste X
Conjunctivitis (pink eye) X
Tiredness X
Fullness in ears X
Fluid draining from ears X
Hearing loss X
Ear pain X
Trouble sleeping X
Loss of balance X

If you have flu-like symptoms and think you may have been exposed to COVID-19, review our instructions and information on our testing sites. If you believe you have an ear infection, call 800.826.6737 to make an appointment with an expert from the Division of Otolaryngology to discuss your options.

¿Es COVID-19 o una Infección de Oído?

Las infecciones de oído son comunes, especialmente en niños pequeños y niños. Afortunadamente, la mayoría de las infecciones de oído no causan complicaciones a largo plazo. Sin embargo, los síntomas de una infección de oído pueden imitar los síntomas del COVID-19, que pueden ser alarmantes. El experto en enfermedades infecciosas de Cooper puede ayudarlo a diferenciar los dos.

“Las infecciones del oído ocurren cuando el líquido se acumula detrás del tímpano y se infecta”, dice Raquel Nahra, MD, especialista en enfermedades infecciosas en Cooper University Health Care. “Las infecciones del oído medio suelen seguir a un resfriado, una gripe o una infección del tracto respiratorio superior”.

Las infecciones de oído pueden ser dolorosas, pero son tratables y no contagiosas. Por lo general, puede volver a sus actividades normales después de que el dolor y la fiebre desaparezcan. Practique siempre una buena higiene de las manos y cúbrase la nariz y la boca si tose o estornuda para evitar la propagación de los gérmenes del resfriado que pueden estar asociados con una infección de oído.

COVID-19 es una enfermedad infecciosa causada por el coronavirus. Los síntomas de COVID-19 incluyen tos seca, fiebre y, en casos más graves, dificultad para respirar. Es posible, pero poco probable, desarrollar acumulación de líquido en el oído o una infección de oído después del coronavirus.

“Puede protegerse del COVID-19 lavándose las manos con frecuencia, evitando tocarse la cara, usando una mascarilla y practicando el distanciamiento físico”, dice el Dr. Nahra. “Si tiene algún síntoma de una infección de oído o COVID-19, comuníquese con su proveedor de atención médica primaria para una evaluación”.

Cuadro de Síntomas de Coronavirus versus a Infección de Oído

SINTOMAS

COVID-19

INFECCION DE OIDO

Fiebre

X

X

Dolor de Cabeza

X

X

Malestar digestivo

X

Dolor de Garganta

X

Tos

Seca (no moco)

Dolor de Pecho

X

Cogestión Nasal

X

Falta de Aliento

X

Labios o Cara Azulados

X

Escalofríos y Dolores

X

Pérdida del Olfato y el Gusto

X

Conjuntivitis

X

Cansancio

X

Plenitud en los oídos

X

Drenaje de líquido de los oídos

X

Perdida del Oír

X

Dolor de Oído

X

Dificultad Durmiendo

X

Perdida de Balance

X

Si tiene síntomas similares a los de la gripe y cree que pudo haber estado expuesto al COVID-19, revise nuestras instrucciones e información en nuestros sitios de prueba. Si cree que tiene una infección de oído, llame al 800.826.6737 para programar una cita con un experto de la División de Otorrinolaringología para analizar sus opciones.

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