Research Shows a Decline in Lung Cancer Diagnoses During COVID—But This Is Not Good News

doctor radiology looking chest x-ray film of lung disease patient at hospital ward.

A recent study shows that the number of lung cancer diagnoses has dropped over the past year. However, although this sounds like good news, researchers are saying that people who are at high risk for lung cancer are putting off their screening tests. In some cases, hesitation about seeking preventive health services during the pandemic may ultimately lead to a diagnosis of more advanced lung cancer.

Jennifer M. Burg, MD, MS

“From delayed dental appointments . . . to putting off our routine exams or tests, we have all faced the challenges of getting preventive care during the time of COVID-19,” says Jennifer Burg, MD, Thoracic Surgeon at MD Anderson Cancer Center at Cooper.

“Cancer experts rely on screening tests such as colonoscopies [for colon cancer], mammograms [for breast cancer], and low-dose chest CT scans [for lung cancer] to catch cancer early, often before any symptoms appear. The earlier we find a cancer, the better the chance of a cure and prolonged survival,” says Dr. Burg. She adds, “This report is concerning because it shows that the number of new lung cancer diagnoses is 23% lower than expected this year, most likely because fewer people are getting screened for lung cancer.”

Lung cancer is the leading cause of cancer death in the U.S., but there have been improvements in lung cancer survival in the past few years, thanks to new treatment options and the adoption of effective lung cancer screenings (low-dose CT scans) for people at high risk. Experts say that that by putting off screening, many people will go undiagnosed and untreated until their cancer has reached an advanced stage, when treatment options may be limited and outcomes are poorer.

“As with all cancer screenings, the goal of lung cancer screening is to catch cancer early, before it spreads, because early diagnosis can make a huge difference in survival,” says Dr. Burg. Patients who are between the ages of 55 and 74 and are current smokers or have recently quit smoking should talk to their doctor about undergoing lung cancer screening.

“There are a lot of things we can’t control during a pandemic, but one thing we can do is be proactive about our health. Please work with your doctor to ensure that your cancer screening is completed on time, and do not delay seeking care for major health concerns,” advises Dr. Burg.

Cooper University Health Care and MD Anderson at Cooper are taking the utmost precautions to mitigate the risk of exposure to COVID-19 while providing patients with complete care.

Click here to learn more about the Lung Cancer Screening Program available at MD Anderson Cancer Center at Cooper. To schedule an appointment, please call 855.MDA.COOPER (855.632.2667).

If you are uninsured or underinsured and want to make an appointment for free cancer screening services, or for more information about our program, please call 856.968.7308 or 856.968.7825.


Jennifer M. Burg, MD, MS, is a thoracic surgeon with MD Anderson Cancer Center at Cooper. Learn more about lung cancer treatment on our website, and meet the team here.

 

 

La Investigación Muestra una Disminución en los Diagnósticos de Cáncer de Pulmón durante el COVID, pero esto no es una Buena Noticia

Un estudio reciente muestra que el número de diagnósticos de cáncer de pulmón ha disminuido en el último año. Sin embargo, aunque esto suena como una buena noticia, los investigadores dicen que las personas que están en alto riesgo de cáncer de pulmón están posponiendo sus pruebas de detección. En algunos casos, la vacilación sobre la búsqueda de servicios de salud preventivos durante la pandemia puede conducir en última instancia a un diagnóstico de cáncer de pulmón más avanzado.

“De citas dentales retrasadas . . . para posponer nuestros exámenes o pruebas de rutina, todos nos hemos enfrentado a los desafíos de recibir atención preventiva durante el tiempo de COVID-19”, dice Jennifer Burg, MD, Cirujana Torácica del MD Anderson Cancer Center en Cooper.

“Los expertos en cáncer se basan en pruebas de detección como colonoscopias [para el cáncer de colon], mamografías [para el cáncer de mama] y tomografías computarizadas torácicas en dosis bajas [para el cáncer de pulmón] para detectar cáncer a tiempo, a menudo antes de que aparezcan síntomas. Cuanto antes encontremos un cáncer, mejor será la posibilidad de una cura y una supervivencia prolongada”, dice el Dr. Burg. y añade: “Este informe es preocupante porque muestra que el número de nuevos diagnósticos de cáncer de pulmón es un 23% menor de lo esperado este año, probablemente porque menos personas están siendo examinadas para detectar cáncer de pulmón”.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, pero ha habido mejoras en la supervivencia del cáncer de pulmón en los últimos años, gracias a las nuevas opciones de tratamiento y la adopción de exámenes de detección eficaces del cáncer de pulmón (tomografías computarizadas en dosis bajas) para personas con alto riesgo. Los expertos dicen que, al posponer la detección, muchas personas pasarán de diagnosticadas y sin tratamiento hasta que su cáncer haya llegado a una etapa avanzada, cuando las opciones de tratamiento pueden ser limitadas y los resultados son más pobres.

“Al igual que con todas las pruebas de detección del cáncer, el objetivo de la detección del cáncer de pulmón es detectar el cáncer a tiempo, antes de que se propague, porque el diagnóstico precoz puede hacer una gran diferencia en la supervivencia”, dice la Dra. Burg. Los pacientes que tienen entre 55 y 74 años y son fumadores actuales o han dejado de fumar recientemente deben hablar con su médico sobre la detección del cáncer de pulmón.

“Hay muchas cosas que no podemos controlar durante una pandemia, pero una cosa que podemos hacer es ser proactivos sobre nuestra salud. Por favor, trabaje con su médico para asegurarse de que su detección del cáncer se complete a tiempo, y no retrase la búsqueda de atención para problemas de salud importantes”, aconseja la Dra. Burg.

Cooper University Health Care y MD Anderson en Cooper están tomando las máximas precauciones para mitigar el riesgo de exposición al COVID-19 mientras proporcionan a los pacientes atención completa.

Haga clic aquí para obtener más información sobre el Programa de Detección del Cáncer de Pulmón disponible en MD Anderson Cancer Center en Cooper. Para programar una cita, llame al 855.MDA. COOPER (855.632.2667).

Si no tiene seguro suficiente o no está asegurado y desea hacer una cita para servicios gratuitos de detección de cáncer, o para obtener más información sobre nuestro programa, llame al 856.968.7308 o 856.968.7825.

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