PSA From Cooper Experts: Take Out Food is Safe During COVID-19 Outbreak

Cooper is working to protect those it serves during the COVID-19 outbreak. Information on the coronavirus outbreak (COVID-19) can be found on our website.


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Pizza shopping app in a mobile phone screen. Woman holding the smart phone in the hand.During the COVID-19 pandemic, people attempting to maintain some semblance of normalcy have questions concerning what is considered safe practice and what isn’t.  According to infectious disease experts at Cooper University Health Care, one area citizens need not worry about is ordering take-out food.

“We know that the risk of contracting coronavirus through food is incredibly low,” said Henry S. Fraimow, MD, infectious disease specialist at Cooper University Health Care. “According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), there is no evidence of food or food packaging being associated with transmission of COVID-19.”

So, while social distancing mandates in New Jersey and most states prohibit eating out in restaurants, it is generally considered safe to take advantage of take-out or delivery options currently offered by many restaurants.  The risk of contracting anything from the packaging is low, however, it is a good idea to wash your hands after opening food containers the same way you should after unpacking groceries from the supermarket or items from a pharmacy.

Henry S Fraimow, MD

Henry S Fraimow, MD

“While the virus that causes COVID-19 like many viruses, including the common cold and seasonal influenza, can survive on surfaces or objects for a period, most experts consider person-to-person contact as the main form of transmission,” said Dr. Fraimow. “People shouldn’t be overly worried about this. Even so, as a measure of precaution, it is important to wash your hands, utensils, and surfaces often just as a matter of routine.”

Similarly, food service workers should always follow safe food handling procedures, including cleaning food preparation surfaces frequently. This is good practice to avoid cross food contamination, not just during periods of infectious disease outbreaks, according to Dr. Fraimow.

The CDC also indicates that it is not necessary for food service workers who are well to wear face masks. Face masks should only be used by health workers and people who are taking care of someone with COVID-19 in close settings (at home or in a health care facility) or by people who show symptoms of COVID-19 to help prevent the spread of the disease to others.

Finally, like any type of worker, those who work in the food service industry should not work if they are feeling ill or show signs of any type of illness, especially those with respiratory illnesses.  If you are concerned by influenza-like symptoms especially those that worsen over time, check with your primary care doctor.

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Wendy A. Marano
Cooper University Health Care
856.382.6463
marano-wendy@cooperhealth.edu


ANUNCIO DE SERVICIO PUBLICO

Durante la pandemia de COVID-19, las personas que intentan mantener una apariencia de normalidad tienen preguntas sobre lo que se considera una práctica segura y lo que no. Según los expertos en enfermedades infecciosas de Cooper University Health Care, un área de la que los ciudadanos no deben preocuparse es pedir comida para llevar.

“Sabemos que el riesgo de contraer coronavirus a través de los alimentos es increíblemente bajo”, dijo Henry S. Fraimow, MD, especialista en enfermedades infecciosas de Cooper University Health Care. “Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), no hay evidencia de que los alimentos o los envases de alimentos estén asociados con la transmisión de COVID-19″.

Por lo tanto, si bien los mandatos de distanciamiento social en Nueva Jersey y la mayoría de los estados prohíben comer en restaurantes, generalmente se considera seguro aprovechar las opciones de comida para llevar o entrega que ofrecen actualmente muchos restaurantes. El riesgo de contraer algo del empaque es bajo, sin embargo, es una buena idea lavarse las manos después de abrir los recipientes de alimentos de la misma manera que lo haría después de desempacar alimentos del supermercado o artículos de una farmacia.

“Mientras el virus que causa COVID-19, como muchos virus, incluido el resfriado común y la influenza estacional, puede sobrevivir en superficies u objetos por un período, la mayoría de los expertos consideran el contacto de persona a persona como la principal forma de transmisión”, dijo el Dr. Fraimow. “La gente no debería estar demasiado preocupada por esto. Aun así, como medida de precaución, es importante lavarse las manos, los utensilios y las superficies a menudo solo como una cuestión de rutina”.

Igualmente, los trabajadores del servicio de alimentos siempre deben seguir procedimientos seguros de manipulación de alimentos, incluida la limpieza frecuente de las superficies de preparación de alimentos. Según el Dr. Fraimow, esta es una buena práctica para evitar la contaminación cruzada de alimentos, no solo durante los períodos de brotes de enfermedades infecciosas.

El CDC también indican que no es necesario que los trabajadores del servicio de alimentos que estén bien deben usar máscaras faciales. Las máscaras faciales solo deben ser utilizadas por trabajadores de la salud y personas que cuidan a alguien con COVID-19 en lugares cercanos (en el hogar o en un centro de atención médica) o por personas que muestran síntomas de COVID-19 para ayudar a prevenir la propagación de La enfermedad a los demás.

Finalmente, como cualquier tipo de trabajador, aquellos que trabajan en la industria de servicios de alimentos no deberían trabajar si se sienten enfermos o muestran signos de algún tipo de enfermedad, especialmente aquellos con enfermedades respiratorias. Si le preocupan los síntomas similares a la gripe, especialmente los que empeoran con el tiempo, consulte con su médico de atención primaria.

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