Expert Tips to Safely Start an Exercise Program

Expert Tips to Safely Start an Exercise Program

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If one of your 2022 goals was to start an exercise program, give yourself a pat on the back. Exercise is sure-fire way to improve your overall health and well-being.

There are many benefits to exercise. Engaging in an exercise program will increase your strength and flexibility, boost your mood, and reduce your risk of chronic health conditions, such as hypertension or diabetes.

“We all know the importance of getting plenty of exercise,” says sports medicine specialist David B. Gealt, DO, of the Cooper University Health Care’s Bone and Joint Institute. “Being physically active reduces your risk for a host of diseases and increases your life span and quality of life.”

Dr. Gealt explains that it’s important to check with your doctor before embarking on an exercise plan, especially if you have:

  • A heart condition or family history of heart disease
  • High blood pressure
  • Diabetes
  • Obesity
  • Asthma
  • Chronic obstructive pulmonary disease
  • A history of smoking
  • A prior or existing joint injury; or
  • Any other serious medical condition

People who are 50 and older should also consider a visit with a doctor to review risk factors associated with exercise.

“A doctor will take your medical history and ask questions, such as whether you have chest pain or shortness of breath. For instance, can you carry groceries up a flight of stairs without getting out of breath?” Dr. Gealt says.

As you age, the likelihood of high blood pressure and high cholesterol increases. Therefore, you should report any symptoms that you may be experiencing so your doctor can assess what type exercise is right for you or diagnose and treat any conditions that you may have.

“Certain cardiac conditions need to be fully evaluated before you start an exercise program,” Dr. Gealt says. “If someone has coronary disease, heart valve problems, or arrhythmias, then these should be diagnosed and treated before the person begins an exercise program. It may be necessary to see a cardiologist.”

Another potential problem you should have diagnosed before starting an exercise program is osteoporosis. This disease, which causes brittle bones, sometimes is not diagnosed until a bone is broken or fractured. Testing is highly recommended for women and men older than 50.

Equally serious is type 2 diabetes, which affects nearly 24 million Americans. An estimated 25 percent of people do not know that they have the disease because they experience no symptoms. Certain factors, such as being overweight and having a family history of diabetes, increase your risk. To control diabetes, you need to plan your meals and exercise sessions carefully.

If you have asthma, you should be certain that your condition is well controlled before you begin an exercise program. To be sure, check with your doctor.

Getting Started

“The idea is to go slowly,” Dr. Gealt says. “For most people, a walking program is the best way to get started. Swimming and cycling can also be good choices. Whichever exercise you choose, slowly build your time and intensity from week to week.” Keeping an exercise journal is a great way to plan your workouts and stay motivated.

When you do get permission to proceed from your doctor, be sure to pay attention to your body.

Symptoms that warn you to stop exercising and see your doctor include:

  • Chest tightness
  • Dizziness
  • Arm pain
  • Confusion
  • Any unusual pain or symptoms that you do not normally experience

Here are some exercise tips:

  • Drink plenty of water before, during, and after your activity. Avoid high-calorie energy drinks.
  • Wear loose-fitting, comfortable clothing.
  • Select well-constructed shoes with the right amount of support and cushion for your chosen activity.
  • Keep a list of any medications you take as well your name and emergency contact information with you.
  • Carry a cell phone if you have one.
  • Enlist a walking “buddy” to help you stay motivated.

Your primary care provider is a great place to begin a discussion about starting an exercise program. If you don’t already have a primary care provider, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online appointment form to make an appointment.


 

Consejos de expertos para iniciar un programa de ejercicios de manera segura

Si una de tus metas para 2022 era comenzar un programa de ejercicios, date una palmadita en la espalda. El ejercicio es una forma segura de mejorar su salud y bienestar general.

Hay muchos beneficios del ejercicio. Participar en un programa de ejercicios aumentará su fuerza y ​​flexibilidad, mejorará su estado de ánimo y reducirá su riesgo de enfermedades crónicas, como hipertensión o diabetes.

“Todos sabemos la importancia de hacer mucho ejercicio”, dice el especialista en medicina deportiva David B. Gealt, DO, del Instituto de huesos y articulaciones de Cooper University Health Care. “Estar físicamente activo reduce el riesgo de una serie de enfermedades y aumenta la esperanza de vida y la calidad de vida”.

El Dr. Gealt explica que es importante consultar con su médico antes de embarcarse en un plan de ejercicios, especialmente si tiene:

  • Una afección cardíaca o antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • Alta presión sanguínea
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Asma
  • Afección pulmonar obstructiva crónica
  • una historia de fumar
  • Una lesión articular anterior o existente; o
  • Cualquier otra condición médica grave

Las personas mayores de 50 años también deberían considerar una visita a un médico para revisar los factores de riesgo asociados con el ejercicio.

“Un médico tomará su historial médico y le hará preguntas, como si tiene dolor en el pecho o dificultad para respirar. Por ejemplo, ¿puede cargar las compras por un tramo de escaleras sin quedarse sin aliento? dice el Dr. Gealt.

A medida que envejece, aumenta la posibilidad de presión arterial alta y colesterol alto. Por lo tanto, debe informar cualquier síntoma que pueda estar experimentando para que su médico pueda evaluar qué tipo de ejercicio es adecuado para usted o diagnosticar y tratar cualquier afección que pueda tener.

“Ciertas condiciones cardíacas deben evaluarse completamente antes de comenzar un programa de ejercicios”, dice el Dr. Gealt. “Si alguien tiene una enfermedad coronaria, problemas de las válvulas cardíacas o arritmias, estos deben diagnosticarse y tratarse antes de que la persona comience un programa de ejercicios. Puede ser necesario ver a un cardiólogo”.

Otro problema potencial que debería haber diagnosticado antes de comenzar un programa de ejercicios es la osteoporosis. Esta enfermedad, que causa huesos quebradizos, a veces no se diagnostica hasta que un hueso se rompe o se fractura. La prueba es muy recomendable para mujeres y hombres mayores de 50 años.

Igualmente grave es la diabetes tipo 2, que afecta a casi 24 millones de estadounidenses. Se estima que el 25 por ciento de las personas no saben que tienen la enfermedad porque no experimentan síntomas. Ciertos factores, como el sobrepeso y los antecedentes familiares de diabetes, aumentan el riesgo. Para controlar la diabetes, debe planificar cuidadosamente sus comidas y sesiones de ejercicio.

Si tiene asma, debe asegurarse de que su afección esté bien controlada antes de comenzar un programa de ejercicios. Para estar seguro, consulte con su médico.

A partir de

“La idea es ir despacio”, dice el Dr. Gealt. “Para la mayoría de las personas, un programa de caminatas es la mejor manera de comenzar. La natación y el ciclismo también pueden ser buenas opciones. Sea cual sea el ejercicio que elija, aumente lentamente el tiempo y la intensidad de una semana a otra.” Llevar un diario de ejercicios es una excelente manera de planificar sus ejercicios y mantenerse motivado.

Cuando obtenga el permiso de su médico para proceder, asegúrese de prestar atención a su cuerpo.

Los síntomas que le advierten que deje de hacer ejercicio y consulte a su médico incluyen:

  • Opresión en el pecho
  • Mareo
  • Dolor en el brazo
  • Confusión
  • Cualquier dolor o síntoma inusual que normalmente no experimenta

Aquí hay algunos consejos de ejercicio:

  • Beba mucha agua antes, durante y después de su actividad. Evite las bebidas energéticas altas en calorías.
  • Use ropa suelta y cómoda.
  • Seleccione zapatos bien construidos con la cantidad adecuada de soporte y amortiguación para la actividad que elija.
  • Mantenga una lista de todos los medicamentos que toma, así como su nombre e información de contacto de emergencia.
  • Traiga un teléfono celular si tiene uno.
  • Reclute a un “compañero” para caminar que lo ayude a mantenerse motivado.

Su proveedor de atención primaria es un excelente lugar para iniciar una conversación sobre cómo iniciar un programa de ejercicios. Si aún no tiene un proveedor de atención primaria, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario de citas en línea para hacer una cita.

2 Comments

  1. Shirley A Boughter

    Very helpful information. I am a diabetic and like the reinforcement of what foods are not good good for you and what foods I really should be eating. Thank you.

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