Stay Safe From Falls This Winter Season

Person falling in the snow.

While many of us brace for winter by ensuring we have shovels, scrapers, and ice melt on hand, it is also important to incorporate fall prevention strategies into our preparations. There are numerous things you can do to proactively prevent falls or injuries from a fall. Here are some way you can be prepared.

Stay indoors when the weather is snowy or icy. Walkways that are not cleared are hazardous and pose a risk for injuries from a fall. Clear frequently used walkways and use sand or cat litter on the walkway for traction. Wear well-fitting shoes, move slowly, and use a wider gait for stability. Don’t be afraid to ask for help in clearing sidewalks and driveways as this can be a physically challenging task. Dr. Adam Schindelheim, a Cooper University Health Care Attending Physiatrist, who is board certified in Physical Medicine and Rehabilitation, suggests, “Don’t rush and always have a cell phone in case of an emergency.”

Sometimes simply getting out of a vehicle during winter weather can be a fall hazard. When preparing to get out of a vehicle, check the ground for icy or slippery areas before attempting to exit and wear shoes with traction to aid in stability when walking.  Bundle up, even while performing simple tasks such as walking to the outside mailbox. Wearing warm, winter clothing such as well-fitting shoes, a coat, hat, and gloves will help protect from injury in the event of a fall, as opposed to just wearing something light like a house robe and slippers. If you need a cane, Dr. Schindelheim suggests an ice tip attachment to prevent slipping.

Many falls in the home occur due to poor lighting.  Keep extra batteries and flashlights throughout different rooms in the house in the event of an unexpected power outage.  Make sure that all flashlights are functioning properly, and walkways are clear of clutter and tripping hazards in anticipation of a possible power outage.

If you do fall, take a moment to see if there is an injury rather than trying to get up too quickly. Call 911 for assistance if injured. Do not risk further injury. If you are struggling to get up, wait for help to arrive. Dr. Schindelheim recommends, “If you can get up on your own, roll to one side and bend your knees toward you. Then push up with your arms first, then legs, if possible”

A strategy that can be used to aid in preventing future falls is to assess the fall. Why did the fall happen?  What could have been done differently? Evaluating the fall in this way may help prevent another from occurring.

Finally, during the winter season, please check on your family, friends, and neighbors frequently, especially those who are at greater risk.

If you or a loved one is the victim of a serious fall seek immediate treatment at our Level 1 Trauma Center. Injuries from minor falls are treated at our three convenient Urgent Care Centers.

 

Manténgase a Salvo de las Caídas esta Temporada de Invierno

Hay muchas cosas que puede hacer para prevenir caídas o lesiones de forma proactiva. A medida que se acerca el clima invernal, PUEDE estar preparado.

Permanezca adentro cuando el clima esté nevado o helado. Los pasillos que no están despejados son peligrosos y presentan un riesgo de lesiones por una caída. Limpie los pasillos de uso frecuente y utilice arena o arena para gatos en el pasillo para tracción. Use zapatos que le queden bien, muévase lentamente y use un paso más amplio para la estabilidad. No tenga miedo de pedir ayuda para limpiar aceras y caminos de entrada, ya que puede ser una tarea físicamente desafiante. El Dr. Adam Schindelheim, fisiatra asistente de atención médica de la Cooper University, certificado por la junta en Medicina Física y Rehabilitación, sugiere: “No se apresure y tenga siempre un teléfono celular en caso de una emergencia”.

A veces, simplemente salir de un vehículo durante el invierno puede representar un peligro de caída. Cuando se prepare para salir de un vehículo, revise el suelo en busca de áreas heladas o resbaladizas antes de intentar salir y use zapatos con tracción para ayudar a la estabilidad al caminar. Otra consideración es usar ropa abrigada, incluso mientras realiza tareas simples como caminar hacia el buzón exterior. El uso de ropa abrigada de invierno, como zapatos que le queden bien, un abrigo, gorro y guantes, ayudará a protegerse de lesiones en caso de una caída, en lugar de usar algo ligero como una bata y pantuflas. Si se requiere un bastón, el Dr. Schindelheim sugiere una punta de bastón de hielo para evitar resbalones.

Muchas caídas en el hogar se producen por falta de iluminación. Mantenga baterías y linternas adicionales en las diferentes habitaciones de la casa en caso de un apagón inesperado. Asegúrese de que todas las linternas funcionen correctamente y que los pasillos estén libres de desorden y peligros de tropiezos antes de un posible corte de energía.

Si ocurre una caída, tómese un momento para ver si hay una lesión en lugar de intentar levantarse demasiado rápido. Llame al 911 para obtener ayuda si se lesiona. No se arriesgue a sufrir más lesiones; Si tiene dificultades para levantarse, espere a que llegue ayuda. El Dr. Schindelheim recomienda: “Si puede levantarse por su cuenta, gire hacia un lado y doble las rodillas hacia usted, luego empuje hacia arriba con los brazos primero y luego con las piernas, si puede”.

Una estrategia que puede utilizarse para ayudar a prevenir futuras caídas es considerar y evaluar la caída. ¿Por qué ocurrió la caída? ¿Qué podría haberse hecho de manera diferente? Estas preguntas pueden ayudar a evaluar la caída y, con suerte, evitar que ocurra otra. Durante la temporada de invierno, revise con frecuencia a su familia, amigos y vecinos; especialmente aquellos que están en mayor riesgo.

Si usted o un ser querido es víctima de una caída, busque tratamiento en nuestro Centro de trauma de nivel 1 o en los convenientes Centros de atención urgente.

 

 

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