Is Viagra Heart Friendly?

Is Viagra Heart Friendly?

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In the ’90s, the “little blue pill” was marketed to help men with erectile dysfunction (ED) and Viagra quickly became a household name. Now, 23 years later, one study indicates that same pill may help men with preexisting heart disease live longer.

According to a study recently conducted in Sweden, Viagra—and medications like it—may reduce the risk of a second or fatal heart attack in men with coronary disease. This disease occurs when fat accumulates along the innermost layer of the coronary arteries. The fatty deposits may develop in childhood and continue to thicken and enlarge throughout life.

“This thickening of the arteries, called atherosclerosis, can decrease or block the flow of blood to the heart,” says Brett Waldman, MD, clinical cardiologist at Cardiac Partners at Cooper and Inspira. “Nearly 16 million Americans suffer from coronary artery disease, and it’s the number one killer of both men and women in the US.”

The decrease in blood flow as a result of atherosclerosis causes a significant increase in the risk of heart attack. ED can be an early warning sign for this disease because the arteries in the penis are so narrow, and proper blood flow is required to make it erect.

“Men often hesitate to see a doctor for ED,” says Dr. Waldman. “However, if men make an appointment to treat ED sooner, it gives us the chance to screen for cardiovascular disease – which can be lifesaving.”

“There are two main treatments for ED,” says Allen D. Seftel, MD, FACS,- Head, Division of Urology. “The first, alprostadil, can be injected into the penis or taken as a suppository. This medication works by dilating the blood vessels so that the penis stiffens.”

“The second treatment option is a class of drugs called PDE5 inhibitors,” continues Dr. Seftel. “These oral medications include Viagra (sildenafil) and Cialis (tadalafil). They work by increasing blood flow to the penis.”

The research from Sweden was published in the Journal of the American College of Cardiology in the spring. The researchers studied 16,500 men who were taking PDE5 inhibitors for ED and approximately 2,000 men who were treated with alprostadil.

All of the participants in the study had stable coronary artery disease. They had not had a heart attack, balloon dilation, or bypass surgery during the six months before they began ED treatments.

“The authors of the study concluded that the men who received the PDE5 inhibitors lived longer and had a lower risk of heart failure, or new heart attack, compared with the men who had alprostadil treatment,” says Dr. Seftel. “Taking more frequent doses of PDE5 inhibitors lowed the risk even further.”

“These benefits may be a result of the medication increasing blood flow, which reduces blood pressure, a leading risk factor for heart disease,” says Dr. Waldman.

Dr. Seftel hypothesizes that the men who were prescribed PDE5 inhibitors were most likely in better cardiovascular shape and were “fit” enough to engage in sexual activity.

That idea agrees with the guidance from both the American Heart Association (AHA) and the American Urological Association (AUA) for physicians when prescribing PDE5 inhibitors to men with preexisting cardiovascular disease. The AHA and AUA created an algorithm for physicians to follow, and generally, the more stable the patient’s heart condition, the safer it is to prescribe these types of drugs.

“This association with Viagra in reducing recurrent cardiac events may be due a to selection bias. Those who were healthy enough to engage in sexual activity were likely in better cardiovascular health, as Dr. Seftel pointed out,” says Dr. Waldman. “It’s important to note that this study included stable patients with known cardiovascular disease and patients should speak to their doctor before taking a PDE5 inhibitor.”

“This was an observational study and the researchers did not prove that the drug caused the health benefits. Further studies are needed to validate the findings,” says Dr. Seftel, “but the news is encouraging, and I await the results of future research on the topic.”

To make an appointment with one a Cooper University Health Care cardiovascular or urologic expert, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or visit CooperHealth.org.


 

¿Puede el Viagra salvar vidas?

En los años 90, la “pequeña píldora azul” se comercializó para ayudar a los hombres con disfunción eréctil (DE), y Viagra se convirtió rápidamente en un nombre familiar. Ahora, 23 años después, esa misma píldora puede ayudar a los hombres con enfermedades cardíacas preexistentes a vivir más tiempo.

Según un estudio realizado recientemente en Suecia, Viagra— y medicamentos como este — puede reducir el riesgo de un segundo ataque cardíaco o fatal en hombres con enfermedad coronaria. Los expertos en cardiología y urología de Cooper University Health Care opinan sobre los hallazgos.

La enfermedad de las arterias coronarias ocurre cuando la grasa se acumula a lo largo de la capa más interna de las arterias coronarias. Los depósitos de grasa pueden desarrollarse en la niñez y continuar engrosándose y agrandando durante toda la vida.

“Este engrosamiento de las arterias, llamado aterosclerosis, puede disminuir o bloquear el flujo de sangre al corazón”, dice Brett Waldman, MD, Cardiólogo clínico, Cardiac Partners en Cooper e Inspira. “Casi 16 millones de estadounidenses sufren de enfermedad de las arterias coronarias y es la principal causa de muerte tanto de hombres como de mujeres en los EE. UU.”

La disminución del flujo sanguíneo resultante del aterosclerosis provoca un aumento significativo del riesgo de ataque cardíaco. La disfunción eréctil puede ser una señal de advertencia temprana de esta enfermedad porque las arterias en el pene son muy estrechas y se requiere un flujo sanguíneo adecuado para que esté erecto.

“Los hombres a menudo dudan en consultar a un médico para la disfunción eréctil”, dice Dr. Waldman. “Sin embargo, si los hombres programan una cita para tratar la disfunción eréctil antes, nos da la oportunidad de detectar enfermedades cardiovasculares – que puede salvar vidas “.

“Hay dos tratamientos principales para la disfunción eréctil”, dice Allen D. Seftel, MD, FACS, Chief, División de Urología de Cooper University Health Care. “El primero, alprostadil, puede inyectarse en el pene o tomarse como supositorio. Este medicamento actúa dilatando los vasos sanguíneos para que el pene se ponga rígido.

“La segunda opción de tratamiento es una clase de medicamentos llamados inhibidores de la PDE5. Estos medicamentos orales incluyen Viagra (sildenafil) y Cialis (tadalafil). Funcionan aumentando el flujo sanguíneo al pene “.

La investigación de Suecia se publicó en el Journal of the American College of Cardiology en la primavera. Los investigadores estudiaron a 16,500 hombres que estaban tomando inhibidores de la PDE5 para la disfunción eréctil y aproximadamente 2,000 hombres que fueron tratados con alprostadil.

Todos los participantes del estudio tenían enfermedad arterial coronaria estable. No habían tenido un ataque cardíaco, dilatación con balón ni cirugía de bypass durante los seis meses antes de comenzar los tratamientos para la DE.

“Los autores del estudio concluyeron que los hombres que recibieron los inhibidores de la PDE5 vivieron más tiempo y tenían un menor riesgo de insuficiencia cardíaca o un nuevo ataque cardíaco, en comparación con los hombres que recibieron tratamiento con alprostadil”, dice Dr. Seftel. “Tomar dosis más frecuentes de inhibidores de la PDE5 redujo aún más el riesgo”.

“Estos beneficios pueden ser el resultado de que el medicamento aumenta el flujo sanguíneo, lo que reduce la presión arterial, un factor de riesgo principal para las enfermedades cardíacas”, dice Dr. Waldman.

Dr. Seftel plantea la hipótesis de que los hombres a los que se les recetaron inhibidores de la PDE5 probablemente estaban en mejor forma cardiovascular y estaban lo suficientemente “en forma” para participar en la actividad sexual.

Esa idea concuerda con la orientación de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y la Asociación Estadounidense de Urología (AUA) para los médicos cuando prescriben inhibidores de la PDE5 a hombres con enfermedades cardiovasculares preexistentes. La AHA y la AUA crearon un algoritmo para que lo sigan los médicos: en general, cuanto más estable es la condición cardíaca del paciente, más seguro es recetar este tipo de medicamentos.

“Es importante señalar que este fue un estudio observacional y los investigadores no probaron que el medicamento causara los beneficios para la salud. Se necesitan más estudios para validar los hallazgos “, dice Dr. Seftel,” pero las noticias son alentadoras y espero los resultados de futuras investigaciones sobre el tema “.

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