Finding the Right Primary Care Provider

Why It's Important to See the Right Primary Care Provider

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When you picture a doctor, you probably think of a primary care physician you have seen sometime during your life. This is for a good reason: whether the visit was for a yearly physical, an illness, or management of a chronic condition, your primary care physician is an important source of health care and often the first point of contact for a new health problem.

Primary care physicians have extensive training and can handle a wide variety of health conditions. To become a primary care physician after graduating from medical school, one needs to complete a three- or four-year training program in one of the following specialties: Family Medicine, Internal Medicine, Pediatrics, or a combined program in Internal Medicine and Pediatrics. Each of these specialties differs in focus and requirements, but all provide rigorous training.

“When it comes to selecting a primary care provider for you or a member of your family, you want to choose based on your specific needs,” says Bennett Shenker, MD, Cooper University Health Care’s Chief and Chair of Family Medicine. “Whether family medicine, internal medicine, or a pediatrician, it is important to understand the differences among the types of providers.”

  • Family Medicine doctors and physicians from combined Internal Medicine/Pediatrics programs provide primary care to children and adults, many seeing newborns through older adults.
  • Internal Medicine physicians focus on adult patients. Some see older adolescents as well.
  • Pediatricians see children of all ages.

The specialty of primary care physician you choose may depend on many factors, including age, preferences, and family needs.

“Once you’ve settled on your provider, know that your primary care physician is a specialist for you.” Shenker adds. “Not only do they provide care, but they will also help you to navigate the health care system.”

Primary care physicians treat a wide range of chronic conditions including high blood pressure, diabetes, high cholesterol, asthma, COPD, arthritis, and many others. They are experts in preventive care, such as cancer screenings, vaccinations, and managing chronic disease risk factors .

Primary care physicians spend time understanding your social circumstances, preferences, and history to tailor your health care to you. If needed, they will also refer you to see a specialist, help coordinate your care, and help explain what the consulting physician is recommending.

To schedule an appointment with a Cooper Primary Care or Pediatric provider, call 800.826.6737 or schedule online.

Encontrar el proveedor de atención primaria adecuado

Cuando imagina a un médico, probablemente piense en un médico de atención primaria que haya visto en algún momento de su vida. Esto se debe a una buena razón: si la visita fue para un examen físico anual, una enfermedad o el tratamiento de una afección crónica, su médico de atención primaria es una fuente importante de atención médica y, a menudo, el primer punto de contacto para un nuevo problema de salud.

Los médicos de atención primaria tienen una amplia formación y pueden manejar una amplia variedad de condiciones de salud. Para convertirse en médico de atención primaria después de graduarse de la escuela de medicina, es necesario completar un programa de capacitación de tres o cuatro años en una de las siguientes especialidades: medicina familiar, medicina interna, pediatría o un programa combinado en medicina interna y pediatría. Cada una de estas especialidades difiere en enfoque y requisitos, pero todas brindan una formación rigurosa.

“Cuando se trata de seleccionar un proveedor de atención primaria para usted o un miembro de su familia, debe elegir en función de sus necesidades específicas”, dice Bennett Shenker, MD, Jefe de Cooper University Health Care y Presidente de Medicina Familiar. “Ya sea medicina familiar, medicina interna o un pediatra, es importante comprender las diferencias entre los tipos de proveedores”.

  • Los médicos de Medicina Familiar y los médicos de los programas combinados de medicina interna y pediatría brindan atención primaria a niños y adultos, muchos de los cuales atienden desde recién nacidos hasta adultos mayores.
  • Los médicos de Medicina Interna se centran en pacientes adultos. Algunos ven también a adolescentes mayores.
  • Los Pediatras atienden a niños de todas las edades.

La especialidad del médico de atención primaria que elija puede depender de muchos factores, incluida la edad, las preferencias y las necesidades familiares.

“Una vez que se haya decidido por su proveedor, sepa que su médico de atención primaria es un especialista para usted”. Shenker agrega. “No solo brindan atención, sino que también lo ayudarán a navegar por el sistema de atención médica”.

Los médicos de atención primaria tratan una amplia gama de afecciones crónicas que incluyen presión arterial alta, diabetes, colesterol alto, asma, EPOC, artritis y muchas otras. Son expertos en atención preventiva, como exámenes de detección de cáncer, vacunas y manejo de factores de riesgo de enfermedades crónicas.

Los médicos de atención primaria dedican tiempo a comprender sus circunstancias sociales, preferencias e historial para adaptar su atención médica a sus necesidades. Si es necesario, también lo derivarán a un especialista, lo ayudarán a coordinar su atención y le ayudarán a explicar lo que recomienda el médico consultor.

Para programar una cita con un proveedor de atención primaria o pediátrica de Cooper, llame al 800.826.6737 o programe una cita en línea.

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