Is Inflammation Harming Your Health?

Is Inflammation Holding You Back?

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Inflammation is a trending topic in nutrition and managing it properly is important to your health.

Inflammation is a normal immune response that occurs when the body is trying to protect itself from harm. During this response, your body sends white blood cells to fight infection, which increases blood flow to the affected area to help support healing.

While the inflammatory process can be beneficial in helping your body heal effectively, inflammation can lead to a range of health problems if left unchecked.

There are two types of inflammation: acute and chronic.

Acute Inflammation

“Acute inflammation is usually easy to recognize,” says David Feinstein, DO, Head, Division of Rheumatology at Cooper University Health Care. “It’s the pain and swelling you feel when you twist your ankle or the redness and warmth around an infected cut. It can also leave you feeling tired, feverish, and just not ‘well.’ These are signs that your immune system is in overdrive, taking up energy and leaving little to fuel other activities. These symptoms usually last a few days to a few weeks.”

Treatment for acute inflammation depends on the cause. In some cases, ice plus over-the-counter medications, such as ibuprofen or acetaminophen, will reduce pain and swelling. Your health care provider may prescribe antibiotics for infections. If you’ve been injured, your doctor may also recommend rest and physical therapy to help heal the affected area.

Chronic Inflammation

Chronic inflammation can develop for no apparent reason and last for years, or even decades. Unlike acute inflammation, chronic inflammation causes harm to the body rather than repairing it. It is often caused by an underlying health condition, such as an autoimmune disorder or a chronic infection.

“Over time, chronic inflammation can damage tissues and organs and contribute to the development of various chronic diseases, including heart disease, diabetes, cancer, and autoimmune disorders,” Dr. Feinstein explains.

Chronic inflammation symptoms include fatigue and pain and are often associated with conditions such as:

  • Allergies
  • Arthritis and other joint diseases
  • Cancer
  • Cardiovascular disease
  • Chronic obstructive pulmonary disease (COPD)
  • Diabetes
  • Psoriasis
  • Rheumatoid arthritis
  • Gastrointestinal concerns

What causes chronic inflammation?

Chronic inflammation develops when the body cannot break down the pathogens it is exposed to on a daily basis or because of health factors.

Some known causes of inflammation include:

  • Environmental factors, such as exposure to pollution, chemicals, and other toxins
  • Chronic infection, such as hepatitis C and Lyme disease
  • Autoimmune disorders, such as rheumatoid arthritis, lupus, and celiac disease

Lifestyle factors that contribute to inflammation include:

  • Drinking too much alcohol
  • Excess weight
  • Too little or too much exercise
  • Smoking
  • Chronic stress
  • Unhealthy diet

The following foods are known to cause inflammation:

  • Refined carbohydrates, such as white bread and pastry
  • Fried foods
  • Soda and other sugar-sweetened beverages, and beverages containing aspartame
  • Red meat and processed meat
  • Margarine, shortening, and lard
  • Vegetable oils high in omega-6 (canola, corn, safflower, sunflower, and peanut oils)

Can inflammation be treated?

Depending on your overall health, the medications you are taking, and the severity of your symptoms, treatment can include healthy diet, medication, rest, and exercise. Your health care provider may suggest taking certain vitamins, supplements, or nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs), such as ibuprofen, aspirin, or naproxen. If you experience joint inflammation, steroid injections can provide relief, although surgery is sometimes necessary.

Foods that fight inflammation

Some research indicates that following an anti-inflammatory diet can help prevent and reverse inflammation. Such a diet would contain foods rich in omega-3 fatty acids, magnesium, and antioxidants. Vitamins B6, C, D, and E also have anti-inflammatory properties.

Good sources of these vitamins and other anti-inflammatory elements include:

  • Fatty fish, including salmon, mackerel, tuna, and sardines
  • Fruits, especially strawberries, blueberries, cherries, and oranges
  • Green leafy vegetables, such as spinach, kale, and collards
  • Nuts, such as almonds and walnuts
  • Olive oil
  • Tomatoes

Lifestyle changes can also help reduce inflammation and improve overall health. Making healthy lifestyle choices, such as maintaining a balanced diet, exercising regularly, managing stress, taking steps to quit smoking, and limiting alcohol intake can help to reduce the risk of chronic inflammation and its associated health problems.

When should I call my health care provider?

Autoimmune disorders can be frustrating because symptoms can be vague and vary widely from person to person. Additionally, the symptoms of autoimmune disorders can be similar to those of other conditions, making it challenging to differentiate between them.

Another factor that makes autoimmune disorders difficult to diagnose is that many of them are rare, which means that doctors may not have seen many cases and may not be familiar with their symptoms. This can lead to misdiagnosis or a delay in diagnosis.

“At Cooper, our rheumatologists are board certified and have special training in the diagnosis and treatment of a wide range of autoimmune diseases and types of arthritis,” Dr. Feinstein says. “This expertise, paired with our depth of experience treating patients with rheumatologic conditions, leads to a high level of care.”

To diagnose an autoimmune disorder, doctors will typically perform a series of tests, including blood tests to measure levels of specific antibodies and other markers of inflammation, imaging tests to look for signs of inflammation or damage to specific organs, and biopsies to examine tissue samples for signs of inflammation.

Although autoimmune disorders can be challenging to diagnose because of their complex and varied symptoms, we work with patients to create personalized treatment plans to manage pain, reduce inflammation, and enhance quality of life,” Dr. Feinstein says.

Talk to your health care provider about ongoing pain, swelling, stiffness, fatigue, or other symptoms that don’t seem to go away. A break in the skin that becomes very red or begins to drain may indicate an infection that needs attention. A medical professional can assess your condition and find ways to help you feel better.

Click here to learn more about the Division of Rheumatology at Cooper and the many conditions we treat. To make an appointment with a rheumatology specialist, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form.


¿La inflamación está dañando su salud?

La inflamación es un tema de moda en nutrición y manejarla adecuadamente es importante para tu salud.

La inflamación es una respuesta inmune normal que ocurre cuando el cuerpo está tratando de protegerse del daño. Durante esta respuesta, su cuerpo envía glóbulos blancos para combatir la infección, lo que aumenta el flujo de sangre al área afectada para ayudar a la curación.

Si bien el proceso inflamatorio puede ser beneficioso para ayudar a su cuerpo a sanar de manera efectiva, la inflamación puede provocar una variedad de problemas de salud si no se controla.

Hay dos tipos de inflamación: aguda y crónica.

Inflamación aguda

“La inflamación aguda suele ser fácil de reconocer”, dice David Feinstein, DO, Jefe de la División de Reumatología de Cooper University Health Care. “Es el dolor y la hinchazón que siente cuando se tuerce el tobillo o el enrojecimiento y el calor alrededor de un corte infectado. También puede hacer que se sienta cansado, con fiebre y simplemente no “bien”. Estos son signos de que su sistema inmunológico está a toda marcha, consumiendo energía y dejando poco para alimentar otras actividades. Estos síntomas suelen durar de unos días a unas pocas semanas”.

El tratamiento para la inflamación aguda depende de la causa. En algunos casos, el hielo más los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno o el paracetamol, reducirán el dolor y la hinchazón. Su proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos para las infecciones. Si ha resultado lesionado, su médico también puede recomendarle reposo y fisioterapia para ayudar a sanar el área afectada.

Inflamación crónica

La inflamación crónica puede desarrollarse sin motivo aparente y durar años, o incluso décadas, si no se controla. A diferencia de la inflamación aguda, la inflamación crónica causa daño al cuerpo en lugar de repararlo. A menudo es causado por una condición de salud subyacente, como un trastorno autoinmune o una infección crónica.

“Con el tiempo, la inflamación crónica puede dañar los tejidos y los órganos y contribuir al desarrollo de varias enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas, la diabetes, el cáncer y los trastornos autoinmunes”, explica el Dr. Feinstein.

Los síntomas de la inflamación crónica también pueden incluir fatiga y dolor y, a menudo, se asocian con afecciones como:

  • Alergias
  • Artritis y otras enfermedades de las articulaciones.
  • Cáncer
  • Enfermedad cardiovascular
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Diabetes
  • Soriasis
  • Artritis reumatoide
  • Preocupaciones gastrointestinales

¿Qué causa la inflamación crónica?

La inflamación crónica se desarrolla cuando el cuerpo no puede descomponer los patógenos a los que está expuesto diariamente o debido a factores de salud.

Algunas causas conocidas de inflamación incluyen:

  • Factores ambientales, como la exposición a la contaminación, productos químicos y otras toxinas.
  • Infección crónica, como la hepatitis C y la enfermedad de Lyme
  • Trastornos autoinmunitarios, como la artritis reumatoide, el lupus y la enfermedad celíaca

Los factores del estilo de vida que contribuyen a la inflamación incluyen:

  • Beber demasiado alcohol
  • Sobrepeso
  • Muy poco o demasiado ejercicio
  • De fumar
  • Estrés crónico
  • Dieta no saludable

Se sabe que los siguientes alimentos causan inflamación:

  • Hidratos de carbono refinados, como el pan blanco y la repostería
  • Comida frita
  • Refrescos y otras bebidas azucaradas, y bebidas que contienen aspartamo
  • Carne roja y carne procesada
  • Margarina, manteca vegetal y manteca de cerdo
  • Aceites vegetales ricos en omega-6 (aceites de canola, maíz, cártamo, girasol y maní)

¿Se puede tratar la inflamación?

Según su salud general, los medicamentos que esté tomando y la gravedad de sus síntomas, el tratamiento puede incluir medicamentos, descanso y ejercicio. Su proveedor de atención médica puede sugerirle que tome ciertas vitaminas, suplementos o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno, aspirina o naproxeno. Si experimenta inflamación de las articulaciones, las inyecciones de esteroides pueden brindarle alivio, aunque a veces es necesaria la cirugía.

Alimentos que combaten la inflamación

Algunas investigaciones indican que seguir una dieta antiinflamatoria puede ayudar a prevenir y revertir la inflamación. Tal dieta contendría alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, magnesio y antioxidantes. Las vitaminas B6, C, D y E también tienen propiedades antiinflamatorias.

Buenas fuentes de estas vitaminas y otros elementos antiinflamatorios incluyen:

  • Pescados grasos, incluidos el salmón, la caballa, el atún y las sardinas
  • Frutas, especialmente fresas, arándanos, cerezas y naranjas.
  • Verduras de hoja verde, como espinacas, col rizada y coles
  • Frutos secos, como almendras y nueces.
  • Aceite de oliva
  • Tomates

Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a reducir la inflamación y mejorar la salud en general. Tomar decisiones de estilo de vida saludable, como mantener una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente, controlar el estrés, tomar medidas para dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol puede ayudar a reducir el riesgo de inflamación crónica y sus problemas de salud asociados.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Los trastornos autoinmunes pueden ser frustrantes porque los síntomas pueden ser vagos y varían mucho de una persona a otra. Además, los síntomas de los trastornos autoinmunes pueden ser similares a los de otras afecciones, lo que dificulta diferenciarlos.

Otro factor que hace que los trastornos autoinmunes sean difíciles de diagnosticar es que muchos de ellos son raros, lo que significa que es posible que los médicos no hayan visto muchos casos y que no estén familiarizados con sus síntomas. Esto puede conducir a un diagnóstico erróneo o a un retraso en el diagnóstico.

“En Cooper, nuestros reumatólogos están certificados por la junta y tienen capacitación especial en el diagnóstico y tratamiento de una amplia gama de enfermedades autoinmunes y tipos de artritis”, dice el Dr. Feinstein. “Esta experiencia, junto con nuestra profunda experiencia en el tratamiento de pacientes con afecciones reumatológicas, conduce a un alto nivel de atención”.

Para diagnosticar un trastorno autoinmune, los médicos generalmente realizarán una serie de pruebas, que incluyen análisis de sangre para medir los niveles de anticuerpos específicos y otros marcadores de inflamación, pruebas de imágenes para buscar signos de inflamación o daño en órganos específicos y biopsias para examinar muestras de tejido. en busca de signos de inflamación.

Aunque los trastornos autoinmunes pueden ser difíciles de diagnosticar debido a sus síntomas complejos y variados, trabajamos con los pacientes para crear planes de tratamiento personalizados para controlar el dolor, reducir la inflamación y mejorar la calidad de vida”, dice el Dr. Feinstein.

Hable con su proveedor de atención médica sobre el dolor continuo, la hinchazón, la rigidez, la fatiga u otros síntomas que no parecen desaparecer. Una herida en la piel que se vuelve muy roja o comienza a supurar puede indicar una infección que necesita atención. Un profesional médico puede evaluar su condición y encontrar maneras de ayudarlo a sentirse mejor.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la División de Reumatología de Cooper y las diversas afecciones que tratamos. Para programar una cita con un especialista en reumatología, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario en línea.

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