Hot Weather Hydration Hacks

Expert Tips for Staying Hydrated and Healthy

Proper hydration is an essential part of maintaining good health, especially during the warmer months.

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Drinking plenty of fluids each day is the key to staying hydrated. Not only does staying hydrated regulate body temperature, but it also helps keep our joints lubricated and can even help prevent infections. Research has shown that proper hydration can improve cognition, decrease joint pain, and promote better overall health.

“Generally speaking, our bodies are made up of 50% to 60% water, which is essential for many bodily functions,” says Krista King, MD, a primary care physician with Cooper Care Alliance. “Proper hydration keeps our bodies working well.”

 Staying properly hydrated helps our bodies by:

  • Regulating body temperature: Sweating, our body’s natural cooling system, helps us maintain a stable internal temperature. Adequate hydration replenishes the fluids lost through sweat, ensuring our bodies can effectively regulate temperature.
  • Supporting digestion and nutrient absorption: Fluids help break down food and enable our bodies to absorb essential nutrients. A well-hydrated body prevents constipation by softening the stool and promoting regular bowel movements.
  • Transporting nutrients and oxygen: Water is the primary component of blood, helping it to efficiently transport nutrients, oxygen, and hormones to cells throughout the body.
  • Keeping joints lubricated and protecting tissues: Adequate hydration helps minimize joint friction and reduces the risk of joint pain or injury. It also helps cushion sensitive tissues, such as the spinal cord and brain.

What to Drink for Proper Hydration

  1. Water: “When it comes to staying hydrated, water is the best choice,” Dr. King says. “It is readily available, calorie-free, and contains the electrolytes necessary to keep the body running as intended. But if you need a break from water, there are other beverages that work almost as well.”
  2. Herbal tea: Herbal teas, such as chamomile, peppermint, or ginger, can provide hydration while offering additional health benefits. Be careful with caffeinated herbal teas because excessive caffeine intake can have a diuretic effect, promoting urination and removing fluid from the body.
  3. Infused water: If you like a touch of flavor, infusing your water with slices of lemon, lime, or cucumber can add a refreshing twist without the added sugars or artificial flavors found in many other beverages.
  4. Electrolyte beverages: During intense physical activity or in cases of excessive sweating, replenishing electrolytes is important. Sports drinks or electrolyte-enhanced water can help restore electrolyte balance; however, these drinks can be high in sugar and should be used primarily for moderate to high-intensity exercise.

Three Types of Beverages to Avoid When You Need to Hydrate

All liquids are not created equal. Many can dehydrate your body instead of providing it with the fluid it needs. These include alcohol and sugary beverages such as soda or energy drinks. Although they may seem refreshing in the moment, their high sugar content and diuretic effects can adversely affect your body. Here are three types of beverages to keep on the “don’t” list when hydration is your goal.

  1. Sugary beverages: Soft drinks, fruit juices, energy drinks, and sweetened teas are often high in added sugars and can lead to dehydration. These beverages may provide temporary satisfaction but do not replenish fluids effectively and can contribute to weight gain and other health issues.
  2. Drinks high in caffeine: Although moderate consumption of caffeinated beverages such as coffee and tea are generally considered safe, excessive amounts can have a diuretic effect, increasing fluid loss and potentially leading to dehydration. If you enjoy caffeinated drinks, be sure to balance them with sufficient water intake.
  3. Alcohol: Alcohol also acts as a diuretic. If you consume alcohol, remember to alternate alcoholic beverages with water, and always drink responsibly.

How much water do I need each day?

There is no one-size-fits-all answer for the amount of water you should consume each day. The average recommendation is to drink at least eight, 8-ounce glasses of water daily, but this can vary depending on individual needs, physical activity levels, and climate.

“Depending on which study you look at, 40% to 80% of people in the U.S. don’t drink enough water,” Dr. King says. “And it can be hard to stay properly hydrated, especially when we are busy.”

Another recommendation is to drink a half an ounce of water for each pound you weight. So, if a person weighs 180 pounds, they should drink 90 ounces of water a day.

“Your body will tell you if you need hydration,” Dr. King says. “A dry mouth, feeling tired or dizzy, and having dark urine are key signs that you need to drink some water.”

Here are some tips for staying hydrated:

  • Drink a glass of water first thing in the morning when you wake up.
  • Carry a reusable water bottle with you so you always have access to fluids.
  • Keep track of how much water you drink each day using an app or journal.
  • Eat foods high in water content, such as fruits and vegetables. Watermelon is 90% water. Oranges, grapefruit, honeydew, and cantaloupe also have high water content. Vegetables such as celery, cucumbers, tomatoes, green peppers, and romaine lettuce will boost your fluid intake.

“Staying properly hydrated does much more for us than most of us realize,” Dr. King says. “Drinking enough water is one of the simplest things we can do to improve and maintain health and wellness.”

Krista King, MD, sees patients in Turnersville and Delran and is currently accepting new patients. To make an appointment, call 856.536.1515 or click here to use our online form.


Trucos de hidratación para climas cálidos

La hidratación adecuada es una parte esencial para mantener una buena salud, especialmente durante los meses más cálidos.

Beber muchos líquidos todos los días es la clave para mantenerse hidratado. Mantenerse hidratado no solo regula la temperatura corporal, sino que también ayuda a mantener nuestras articulaciones lubricadas e incluso puede ayudar a prevenir infecciones. Las investigaciones han demostrado que una hidratación adecuada puede mejorar la cognición, disminuir el dolor en las articulaciones y promover una mejor salud en general.

“En términos generales, nuestros cuerpos están compuestos de 50% a 60% de agua, que es esencial para muchas funciones corporales”, dice Krista King, MD, médico de atención primaria de Cooper Care Alliance “La hidratación adecuada hace que nuestros cuerpos funcionen bien”.

Mantenerse bien hidratado ayuda a nuestro cuerpo a:

  • Regular la temperatura corporal: La sudoración, el sistema de enfriamiento natural de nuestro cuerpo, nos ayuda a mantener una temperatura interna estable. Una hidratación adecuada repone los líquidos perdidos a través del sudor, asegurando que nuestros cuerpos puedan regular la temperatura de manera efectiva.
  • Apoyando la digestión y la absorción de nutrientes: Los líquidos ayudan a descomponer los alimentos y permiten que nuestros cuerpos absorban los nutrientes esenciales. Un cuerpo bien hidratado previene el estreñimiento al ablandar las heces y promover movimientos intestinales regulares.
  • Transporte de nutrientes y oxígeno: el agua es el componente principal de la sangre y la ayuda a transportar de manera eficiente los nutrientes, el oxígeno y las hormonas a las células de todo el cuerpo.
  • Mantener las articulaciones lubricadas y proteger los tejidos: una hidratación adecuada ayuda a minimizar la fricción en las articulaciones y reduce el riesgo de dolor o lesiones en las articulaciones. También ayuda a amortiguar los tejidos sensibles, como la médula espinal y el cerebro.

Qué beber para una hidratación adecuada

  1. Agua: “Cuando se trata de mantenerse hidratado, el agua es la mejor opción”, dice el Dr. King. “Está fácilmente disponible, no tiene calorías y contiene los electrolitos necesarios para mantener el cuerpo funcionando según lo previsto. Pero si necesita un descanso del agua, hay otras bebidas que funcionan casi igual de bien”.
  2. Té de hierbas: los tés de hierbas, como la manzanilla, la menta o el jengibre, pueden proporcionar hidratación al mismo tiempo que ofrecen beneficios adicionales para la salud. Tenga cuidado con los tés de hierbas con cafeína porque el consumo excesivo de cafeína puede tener un efecto diurético, promoviendo la micción y la eliminación de líquidos del cuerpo.
  3. Agua infundida: si le gusta un toque de sabor, infundir su agua con rodajas de limón, lima o pepino puede agregar un toque refrescante sin los azúcares agregados o los sabores artificiales que se encuentran en muchas otras bebidas.
  4. Bebidas electrolíticas: Durante la actividad física intensa o en casos de sudoración excesiva, es importante reponer electrolitos. Las bebidas deportivas o el agua enriquecida con electrolitos pueden ayudar a restablecer el equilibrio de electrolitos; sin embargo, estas bebidas pueden tener un alto contenido de azúcar y deben usarse principalmente para ejercicios de intensidad moderada a alta.

Tres tipos de bebidas que debe evitar cuando necesita hidratarse

Todos los líquidos no son creados iguales. Muchos pueden deshidratar su cuerpo en lugar de proporcionarle el líquido que necesita. Estos incluyen el alcohol y las bebidas azucaradas como los refrescos o las bebidas energéticas. Aunque pueden parecer refrescantes en el momento, su alto contenido de azúcar y sus efectos diuréticos pueden afectar negativamente a tu organismo. Aquí hay tres tipos de bebidas para mantener en la lista de “no hacer” cuando la hidratación es su objetivo.

  1. Bebidas azucaradas: Los refrescos, los jugos de frutas, las bebidas energéticas y los tés endulzados suelen tener un alto contenido de azúcares añadidos y pueden provocar deshidratación. Estas bebidas pueden proporcionar una satisfacción temporal, pero no reponen los líquidos de manera efectiva y pueden contribuir al aumento de peso y otros problemas de salud.
  2. Bebidas con alto contenido de cafeína: aunque el consumo moderado de bebidas con cafeína, como el café y el té, generalmente se considera seguro, las cantidades excesivas pueden tener un efecto diurético, aumentando la pérdida de líquidos y potencialmente provocando deshidratación. Si le gustan las bebidas con cafeína, asegúrese de equilibrarlas con una ingesta suficiente de agua.
  3. Alcohol: El alcohol también actúa como diurético. Si consumes alcohol, recuerda alternar las bebidas alcohólicas con agua, y bebe siempre con responsabilidad.

¿Cuánta agua necesito cada día?

No existe una respuesta única para la cantidad de agua que debe consumir cada día. La recomendación promedio es beber al menos ocho vasos de agua de 8 onzas al día, pero esto puede variar según las necesidades individuales, los niveles de actividad física y el clima.

“Según el estudio que observe, entre el 40 % y el 80 % de las personas en los EE. UU. no beben suficiente agua”, dice el Dr. King. “Y puede ser difícil mantenerse bien hidratado, especialmente cuando estamos ocupados”.

Otra recomendación es beber media onza de agua por cada libra de peso. Entonces, si una persona pesa 180 libras, debe beber 90 onzas de agua al día.

“Tu cuerpo te dirá si necesitas hidratación”, dice el Dr. King. “La boca seca, la sensación de cansancio o mareos y la orina oscura son signos clave de que necesita beber un poco de agua”.

Estos son algunos consejos para mantenerse hidratado:

  • Bebe un vaso de agua a primera hora de la mañana cuando te despiertes.
  • Lleve consigo una botella de agua reutilizable para que siempre tenga acceso a líquidos.
  • Lleve un registro de la cantidad de agua que bebe cada día usando una aplicación o un diario.
  • Coma alimentos con alto contenido de agua, como frutas y verduras. La sandía es 90% agua. Las naranjas, toronjas, melones y melones también tienen un alto contenido de agua. Las verduras como el apio, los pepinos, los tomates, los pimientos verdes y la lechuga romana aumentarán la ingesta de líquidos.

“Mantenernos adecuadamente hidratados hace mucho más por nosotros de lo que la mayoría de nosotros pensamos”, dice el Dr. King. “Beber suficiente agua es una de las cosas más simples que podemos hacer para mejorar y mantener la salud y el bienestar”.

Krista King, MD, atiende pacientes en Turnersville y Delran y actualmente acepta pacientes nuevos. Para programar una cita, llame al 856.536.1515 o haga clic aquí para usar nuestro formulario en línea.

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