Debunking Common Myths About Alzheimer’s Disease

Debunking Common Myths About Alzheimer’s Disease

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Alzheimer’s disease is a progressive brain disorder that affects memory, thinking, and behavior. It is estimated that 6.7 million Americans aged 65 and older are living with the disease.

“Alzheimer’s is a complex condition where abnormal proteins build up in the brain, causing damage and death to brain cells,” says Cris Constantinescu, MD, PhD, FRCP, a neurologist at Cooper University Health Care. “Even though the exact cause of the disease is still unknown, we can recognize the risks, signs, and symptoms of the disease, so we can promote brain health and potentially reduce the risk.”

June is Alzheimer’s Awareness Month and it is a great time to debunk some common myths common myths and learn more about the disease.

Myth 1: Alzheimer’s disease and dementia are the same.

Fact: Alzheimer’s disease and dementia are not the same, but they are related. Dementia is a general term used to describe a group of symptoms affecting cognitive function, such as memory, thinking, and reasoning abilities. Alzheimer’s disease is a specific form of dementia with its own distinct characteristics.

“The terms are often confused because Alzheimer’s is the most common cause of dementia,” Dr. Constantinescu says. “However not every type of dementia is Alzheimer’s.”

Myth 2: Alzheimer’s only affects older people.

Fact: Although Alzheimer’s disease is more prevalent among older adults, it can occur in younger individuals. Early-onset Alzheimer’s can develop in people in their 40s or 50s, although this is rare.

Myth 3: Memory loss is a normal part of aging.

Fact: Mild memory decline can be a normal part of aging, but significant memory loss and cognitive decline are not typical. Alzheimer’s disease is characterized by progressive memory loss and impairment in thinking and reasoning abilities that go beyond normal age-related changes.

“Forgetfulness at any age is normal, but it’s important to talk with your health care provider to determine if your memory and cognitive issues are concerning and, if so, what may be causing them,” Dr. Constantinescu says.

Myth 4: Alzheimer’s only affects memory.

Fact: Although memory loss is a prominent symptom of Alzheimer’s, the disease affects multiple cognitive functions. Individuals with Alzheimer’s may also experience difficulties with language, problem-solving, decision-making, spatial orientation, and completing everyday tasks. People with Alzheimer’s may also experience mood swings, anxiety, depression, agitation, and changes in social behavior.

Myth 5: Alzheimer’s is genetic and cannot be prevented.

Fact: Not everyone who has Alzheimer’s disease has a family history of this condition. However, research shows that the disease is more likely to occur in those who have a parent or sibling with Alzheimer’s.

There is also no proven way to prevent Alzheimer’s, but adopting a healthy lifestyle may help reduce the risk. Engaging in regular physical exercise, maintaining a balanced diet rich in fruits, vegetables, and whole grains, managing chronic conditions such as high blood pressure and diabetes, staying socially active, engaging in mentally challenging activities, and getting quality sleep are all beneficial practices that can contribute to overall brain health and may help reduce the risk of Alzheimer’s or delay its onset.

Myth 6: Alzheimer’s disease can be cured or reversed.

Fact: There is no known cure for Alzheimer’s disease. Although medical advancements and treatments can help manage symptoms and slow its progression, they cannot reverse the damage caused by the disease. Early diagnosis and appropriate interventions may be helpful in managing the symptoms and providing support to individuals with Alzheimer’s disease.

“Cooper University Health Care recently announced a partnership with DigiCARE Realized to test an artificial intelligence (AI)-powered technology designed to identify undiagnosed cases of early-stage Alzheimer’s disease and related dementias,” Dr. Constantinescu says. “It’s an exciting time as research, development, and access to new Alzheimer’s drugs is providing greater hope for a cure.”

Early Signs and Symptoms of Alzheimer’s

Occasionally forgetting names or appointments is typical as we age. However, memory loss that disrupts daily life is one of the most common early signs of Alzheimer’s. Other symptoms include forgetting recently learned information, having difficulty solving problems, experiencing confusion with time or place, having challenges completing familiar tasks, misplacing things, and experiencing changes in mood or personality.

“People with Alzheimer’s can often become confused, suspicious, depressed, and fearful,” Dr. Constantinescu says. “If someone who is usually easygoing suddenly gets upset and agitated at home, at work, or with friends, they could be experiencing symptoms of Alzheimer’s.”

Alzheimer’s Diagnosis and Care

Receiving a diagnosis of Alzheimer’s disease can be overwhelming for both the individual and their loved ones. However, there are many ways to provide support and enhance the quality of life for those with the condition. Dr. Constantinescu offers these tips:

  1. Establish a routine: Consistency and structure can help people feel more secure and reduce confusion.
  2. Create a safe environment: Removing potential hazards, labeling important items, and ensuring proper lighting can help prevent accidents and aid navigation.
  3. Encourage cognitive stimulation: Engaging in activities that stimulate the mind, such as puzzles, reading, and music, can help maintain cognitive function.
  4. Promote physical activity: Regular exercise, as permitted by the person’s abilities, can have positive effects on physical and mental well-being.
  5. Seek professional care: Health care providers, support groups, and specialized Alzheimer’s care services can provide valuable guidance and assistance throughout the journey.

“Although researchers have made significant progress in understanding the disease, there is still much to learn,” Dr.  Constantinescu says. “By understanding the facts about Alzheimer’s, we can support individuals with the disease and foster empathy for caregivers.”

If you are concerned about cognitive function in yourself or a loved one, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online appointment request form to make an appointment with your primary care provider, who will determine whether further testing is needed.


Desacreditando mitos comunes sobre la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral progresivo que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Se estima que 6,7 millones de estadounidenses de 65 años o más viven con la enfermedad.

“La enfermedad de Alzheimer es una afección compleja en la que se acumulan proteínas anormales en el cerebro, lo que causa daño y muerte a las células cerebrales”, dice Cris Constantinescu, MD, PhD, FRCP, neurólogo de Cooper University Health Care. “Aunque aún se desconoce la causa exacta de la enfermedad, podemos reconocer los riesgos, signos y síntomas de la enfermedad, para que podamos promover la salud del cerebro y reducir potencialmente el riesgo”.

Junio ​​es el Mes de Concientización sobre el Alzheimer y es un buen momento para desacreditar algunos mitos comunes y aprender más sobre la enfermedad.

Mito 1: la enfermedad de Alzheimer y la demencia son lo mismo.

Realidad: la enfermedad de Alzheimer y la demencia no son lo mismo, pero están relacionadas. La demencia es un término general que se usa para describir un grupo de síntomas que afectan la función cognitiva, como la memoria, el pensamiento y las habilidades de razonamiento. La enfermedad de Alzheimer es una forma específica de demencia con sus propias características distintivas.

“Los términos a menudo se confunden porque el Alzheimer es la causa más común de demencia”, dice el Dr. Constantinescu. “Sin embargo, no todos los tipos de demencia son alzhéimer”.

Mito 2: el Alzheimer solo afecta a las personas mayores.

Realidad: Aunque la enfermedad de Alzheimer es más frecuente entre los adultos mayores, puede ocurrir en personas más jóvenes. El Alzheimer de inicio temprano puede desarrollarse en personas de 40 o 50 años, aunque es raro.

Mito 3: La pérdida de memoria es una parte normal del envejecimiento.

Realidad: El deterioro leve de la memoria puede ser una parte normal del envejecimiento, pero la pérdida significativa de la memoria y el deterioro cognitivo no son típicos. La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por la pérdida progresiva de la memoria y el deterioro de las capacidades de pensamiento y razonamiento que van más allá de los cambios normales relacionados con la edad.

“El olvido a cualquier edad es normal, pero es importante hablar con su proveedor de atención médica para determinar si sus problemas cognitivos y de memoria son preocupantes y, de ser así, qué puede estar causándolos”, dice el Dr. Constantinescu.

Mito 4: el Alzheimer solo afecta la memoria.

Realidad: Aunque la pérdida de memoria es un síntoma prominente de la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad afecta múltiples funciones cognitivas. Las personas con Alzheimer también pueden experimentar dificultades con el lenguaje, la resolución de problemas, la toma de decisiones, la orientación espacial y la realización de tareas cotidianas. Las personas con Alzheimer también pueden experimentar cambios de humor, ansiedad, depresión, agitación y cambios en el comportamiento social.

Mito 5: el Alzheimer es genético y no se puede prevenir.

Realidad: No todas las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer tienen antecedentes familiares de esta afección. Sin embargo, la investigación muestra que es más probable que la enfermedad ocurra en aquellos que tienen un padre o hermano con Alzheimer.

Tampoco existe una forma comprobada de prevenir el Alzheimer, pero adoptar un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir el riesgo. Participar en ejercicio físico regular, mantener una dieta balanceada rica en frutas, verduras y granos integrales, controlar condiciones crónicas como presión arterial alta y diabetes, mantenerse socialmente activo, participar en actividades mentalmente desafiantes y dormir bien son prácticas beneficiosas que puede contribuir a la salud general del cerebro y puede ayudar a reducir el riesgo de Alzheimer o retrasar su aparición.

Mito 6: la enfermedad de Alzheimer se puede curar o revertir.

Realidad: No existe una cura conocida para la enfermedad de Alzheimer. Aunque los avances y tratamientos médicos pueden ayudar a controlar los síntomas y retrasar su progresión, no pueden revertir el daño causado por la enfermedad. El diagnóstico temprano y las intervenciones apropiadas pueden ser útiles para controlar los síntomas y brindar apoyo a las personas con la enfermedad de Alzheimer.

“Cooper University Health Care anunció recientemente una asociación con DigiCARE Realized para probar una tecnología impulsada por inteligencia artificial (IA) diseñada para identificar casos no diagnosticados de enfermedad de Alzheimer en etapa temprana y demencias relacionadas”, dice el Dr. Constantinescu. “Es un momento emocionante ya que la investigación, el desarrollo y el acceso a nuevos medicamentos para el Alzheimer brindan una mayor esperanza de una cura”.

Primeros signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Ocasionalmente, olvidar nombres o citas es típico a medida que envejecemos. Sin embargo, la pérdida de memoria que interrumpe la vida diaria es uno de los primeros signos más comunes de la enfermedad de Alzheimer. Otros síntomas incluyen olvidar información aprendida recientemente, tener dificultad para resolver problemas, experimentar confusión con el tiempo o el lugar, tener desafíos para completar tareas familiares, extraviar cosas y experimentar cambios en el estado de ánimo o la personalidad.

“Las personas con Alzheimer a menudo pueden sentirse confundidas, desconfiadas, deprimidas y temerosas”, dice el Dr. Constantinescu. “Si alguien que suele ser tranquilo de repente se enfada y se agita en casa, en el trabajo o con amigos, podría estar experimentando síntomas de la enfermedad de Alzheimer”.

Diagnóstico y cuidado de la enfermedad de Alzheimer

Recibir un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer puede ser abrumador tanto para la persona como para sus seres queridos. Sin embargo, hay muchas maneras de brindar apoyo y mejorar la calidad de vida de las personas con esta afección. El Dr. Constantinescu ofrece estos consejos:

  1. Establezca una rutina: la consistencia y la estructura pueden ayudar a las personas a sentirse más seguras y reducir la confusión.
  2. Cree un entorno seguro: eliminar peligros potenciales, etiquetar elementos importantes y garantizar una iluminación adecuada puede ayudar a prevenir accidentes y facilitar la navegación.
  3. Fomente la estimulación cognitiva: participar en actividades que estimulen la mente, como rompecabezas, lectura y música, puede ayudar a mantener la función cognitiva.
  4. Fomentar la actividad física: El ejercicio regular, según lo permitan las capacidades de la persona, puede tener efectos positivos en el bienestar físico y mental.
  5. Busque atención profesional: los proveedores de atención médica, los grupos de apoyo y los servicios especializados de atención de la enfermedad de Alzheimer pueden brindarle orientación y asistencia valiosas durante todo el viaje.

“Aunque los investigadores han hecho un progreso significativo en la comprensión de la enfermedad, todavía queda mucho por aprender”, dice el Dr. Constantinescu. “Al comprender los hechos sobre el Alzheimer, podemos ayudar a las personas con la enfermedad y fomentar la empatía con los cuidadores”.

Si le preocupa su función cognitiva o la de un ser querido, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario de solicitud de cita en línea para programar una cita con su proveedor de atención primaria, quien determinará si se necesitan más pruebas.

One Comment

  1. Joseph M Ingerson-Mahar

    I am struck with the randomness of this dementia/Alzheimer’s. My wife comes from a family of relatively long-lived and mentally sharp people. She just celebrated her 75th birthday but clearly is having mental and memory issues and no longer drives. The worst thing about it is that she is totally aware of her condition and becomes quite despondent at times. This is a cruel disease.

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