Opening Up About ED

Opening Up About ED

Erectile dysfunction (ED) is very common. In the U.S., it is estimated that more than 30 million men are affected by ED each year and, statistically, 1 in 10 men will experience it in their lifetime. Men who are older than 40 are three times more likely to have ED at some point, and this risk only increases with age.

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Although talking about such a personal topic can be challenging, you should feel comfortable being honest with your doctor. Help is available.

“ED is a topic that affects more people than we realize because so many men, and their partners, are hesitant to talk about it,” says Allen Seftel, MD, FACS, Head, Division of Urology at Cooper University Health Care. “ED is highly treatable, but only if there is an open line of communication between you and your doctor. I can promise that our team of urology experts will approach your concerns with sensitivity and respect.”

Understanding ED

The first thing you should know about ED is what it is NOT. Many people mistake ED for a low sex drive or an issue with ejaculating, such as premature ejaculation or delayed ejaculation. (Cooper can also help with these issues, click here for more information.) ED IS the inability to get or maintain an erection firm enough for sex.

There are many possible causes of ED. The sexual process involves a complex system, and there are countless factors at play for every person. For men, arousal involves an increase in blood flow to the penis that results in an erection, and a dysfunction can occur at any point during that process.

Often, ED can be a symptom or byproduct of a physical or psychological issue, disease, or injury.

Physical conditions such as heart disease, high cholesterol, high blood pressure, type 2 diabetes, sleep disorders, depression, alcoholism, drug addiction, or being treated for prostate cancer (surgery, hormone therapy, or radiation) will increase the risk of ED. Injury or surgery to the pelvic area or spine may affect blood flow or nerve signals. It is also common for psychological factors to play a role in ED.

ED is more common in people who:

  • are older.
  • have other health conditions.
  • have had an injury to the spinal cord, penis, or pelvis.
  • take medication, such as antidepressants or blood pressure medications.
  • have anxiety or stress.
  • are overweight.
  • smoke

“Prescription medications like those for high blood pressure, anxiety, cancer, depression, your heart, opioids, and certain hormone drugs have been known to contribute to ED,” Dr. Seftel says. “But do not stop taking any medications without having a conversation with your doctor first.”

Getting More Comfortable

There are plenty of ways to help prevent ED, such as maintaining proper health, seeking help for emotional and mental health illness, and avoiding substances like alcohol and cigarettes, which will worsen ED. Fortunately, there are many ways to find out if your ED is a symptom of something larger, as treating the larger issue may help resolve your ED.

ED is only a problem if the act of sex has become consistently impossible. Having occasional trouble maintaining an erection is not something you should worry about but take note if it becomes persistent. If you are unsure if you have ED, talk to your doctor, and be honest – it’s the only way they can help.

ED is typically diagnosed through a variety of tests and a discussion of a person’s sexual and medical history. Testing for ED can be in the form of lab tests or a physical examination to search for issues with hormones, circulation, nervous system, or the anatomy.

Doctors may also use a psychological evaluation to see if there are any contributing mental health factors as well as consult long-term sexual partners if both parties are comfortable talking about the issue.

ED Treatments

The treatment for ED depends on the cause. It may include prescription medications, devices, or surgery. But lifestyle changes, such as diet, exercise, and stress reduction, can also help improve ED.

Treatment approaches vary by patient. Your health, medical history, ability to tolerate certain drugs, and personal preference will all play a part in deciding which treatment is best for you. Your doctor may also recommend therapy if your ED is linked to your medical history or other mental health issue.

At Cooper, we know that addressing ED requires empathy, support, and open dialogue. By fostering a safe environment for discussion, we can help you get the support and guidance you need.

“Discussing ED does not have to be difficult. We simply need to change our attitudes toward men’s health and open a dialogue,” Dr. Seftel says. “If you don’t feel comfortable talking to your current doctor, consider a new provider. Our urology team is excellent, and we see patients at many convenient locations throughout the region.”

Cooper urologists have offices throughout South Jersey, including our newest office at 2401 Evesham Road in Voorhees. To make an appointment, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form.

Join Us for a Free Men’s Health Program

On Thursday, December 7, at 6 p.m., at the DoubleTree by Hilton Cherry Hill (2349 Route 70 West, Cherry Hill, NJ 08002), Cooper will host a free information session on male sexual and urination problems, in a confidential, supportive environment.

The program will focus on support and education for men who have tried and failed first-line treatments for erectile dysfunction and urine leakage.

At this event, we’ll discuss:

  • Advanced treatment options for ED for men who have tried pills or other therapies.
  • Advanced treatment options for men who wear pads to manage stress urinary incontinence, which can occur after prostate cancer treatment.

This event is free. Click here to register.


Apertura sobre la disfunción eréctil

La disfunción eréctil es muy común. En los EE. UU., se estima que más de 30 millones de hombres se ven afectados por la disfunción eréctil cada año y, estadísticamente, 1 de cada 10 hombres la experimentará a lo largo de su vida. Los hombres mayores de 40 años tienen tres veces más probabilidades de sufrir disfunción eréctil en algún momento, y este riesgo solo aumenta con la edad.

Aunque hablar sobre un tema tan personal puede resultar desafiante, usted debe sentirse cómodo siendo honesto con su médico. Hay ayuda disponible.

“La disfunción eréctil es un tema que afecta a más personas de las que creemos porque muchos hombres y sus parejas dudan en hablar de ello”, dice Allen Seftel, MD, FACS, jefe de la División de Urología de Cooper University Health Care. “La disfunción eréctil es altamente tratable, pero sólo si existe una línea de comunicación abierta entre usted y su médico. Puedo prometerle que nuestro equipo de expertos en urología abordará sus inquietudes con sensibilidad y respeto”.

Entendiendo la disfunción eréctil

Lo primero que debe saber sobre la disfunción eréctil es lo que NO es. Muchas personas confunden la disfunción eréctil con un deseo sexual bajo o un problema con la eyaculación, como la eyaculación precoz o la eyaculación retardada. (Cooper también puede ayudar con estos problemas; haga clic aquí para obtener más información). La disfunción eréctil es la incapacidad de lograr o mantener una erección lo suficientemente firme para tener relaciones sexuales.

Hay muchas causas posibles de la disfunción eréctil. El proceso sexual implica un sistema complejo y hay innumerables factores en juego para cada persona. Para los hombres, la excitación implica un aumento en el flujo sanguíneo al pene que resulta en una erección, y una disfunción puede ocurrir en cualquier momento durante ese proceso.

A menudo, la disfunción eréctil puede ser un síntoma o subproducto de un problema, enfermedad o lesión física o psicológica.

Las condiciones físicas como enfermedades cardíacas, colesterol alto, presión arterial alta, diabetes tipo 2, trastornos del sueño, depresión, alcoholismo, drogadicción o tratamiento para el cáncer de próstata (cirugía, terapia hormonal o radiación) aumentarán el riesgo de disfunción eréctil. Una lesión o cirugía en el área pélvica o la columna puede afectar el flujo sanguíneo o las señales nerviosas. También es común que los factores psicológicos desempeñen un papel en la disfunción eréctil.

La disfunción eréctil es más común en personas que:

  • son mayores.
  • tiene otras condiciones de salud.
  • ha tenido una lesión en la médula espinal, el pene o la pelvis.
  • tomar medicamentos, como antidepresivos o medicamentos para la presión arterial.
  • tiene ansiedad o estrés.
  • tienen sobrepeso.
  • fumar

“Se sabe que los medicamentos recetados como los que se usan para la presión arterial alta, la ansiedad, el cáncer, la depresión, el corazón, los opioides y ciertos medicamentos hormonales contribuyen a la disfunción eréctil”, dice el Dr. Seftel. “Pero no deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con su médico”.

Sentirse más cómodo

Hay muchas formas de ayudar a prevenir la disfunción eréctil, como mantener una salud adecuada, buscar ayuda para enfermedades emocionales y mentales y evitar sustancias como el alcohol y los cigarrillos, que empeorarán la disfunción eréctil. Afortunadamente, hay muchas maneras de averiguar si su DE es un síntoma de algo mayor, ya que tratar el problema mayor puede ayudar a resolver su DE.

La disfunción eréctil sólo es un problema si el acto sexual se ha vuelto sistemáticamente imposible. Tener problemas ocasionales para mantener una erección no es algo de lo que deba preocuparse, pero tenga en cuenta si se vuelve persistente. Si no está seguro de tener disfunción eréctil, hable con su médico y sea honesto: es la única forma en que pueden ayudarlo.

La disfunción eréctil generalmente se diagnostica mediante una variedad de pruebas y una discusión del historial médico y sexual de una persona. Las pruebas de disfunción eréctil pueden realizarse en forma de pruebas de laboratorio o un examen físico para buscar problemas con las hormonas, la circulación, el sistema nervioso o la anatomía.

Los médicos también pueden utilizar una evaluación psicológica para ver si hay algún factor de salud mental que contribuya, así como consultar a sus parejas sexuales a largo plazo si ambas partes se sienten cómodas hablando sobre el tema.

Tratamientos para la disfunción eréctil

El tratamiento para la disfunción eréctil depende de la causa. Puede incluir medicamentos recetados, dispositivos o cirugía. Pero los cambios en el estilo de vida, como la dieta, el ejercicio y la reducción del estrés, también pueden ayudar a mejorar la disfunción eréctil.

Los enfoques de tratamiento varían según el paciente. Su salud, historial médico, capacidad para tolerar ciertos medicamentos y preferencias personales influirán a la hora de decidir qué tratamiento es mejor para usted. Su médico también puede recomendarle terapia si su DE está relacionada con su historial médico u otro problema de salud mental.

En Cooper, sabemos que abordar la disfunción eréctil requiere empatía, apoyo y diálogo abierto. Al fomentar un entorno seguro para el debate, podemos ayudarle a obtener el apoyo y la orientación que necesita.

“Hablar sobre la disfunción eréctil no tiene por qué ser difícil. Simplemente necesitamos cambiar nuestra actitud hacia la salud de los hombres y abrir un diálogo”, afirma el Dr. Seftel. “Si no se siente cómodo hablando con su médico actual, considere buscar un nuevo proveedor. Nuestro equipo de urología es excelente y atendemos pacientes en muchos lugares convenientes en toda la región”.

Los urólogos de Cooper tienen oficinas en todo el sur de Jersey, incluida nuestra oficina más nueva en 2401 Evesham Road en Voorhees. Para programar una cita, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o utilice nuestro formulario en línea.

Únase a nosotros para un programa gratuito de salud masculina

El jueves 7 de diciembre, a las 6 p. m., en el DoubleTree by Hilton Cherry Hill (2349 Route 70 West, Cherry Hill, NJ 08002), Cooper organizará una sesión informativa gratuita sobre problemas sexuales y urinarios masculinos, en un ambiente confidencial y de apoyo. .

El programa se centrará en el apoyo y la educación de los hombres que han probado y fracasado tratamientos de primera línea para la disfunción eréctil y la fuga de orina.

En este evento, discutiremos:

Opciones de tratamiento avanzadas para la disfunción eréctil para hombres que han probado pastillas u otras terapias.
Opciones de tratamiento avanzadas para hombres que usan toallas sanitarias para controlar la incontinencia urinaria de esfuerzo, que puede ocurrir después del tratamiento del cáncer de próstata.

Este evento es gratuito. Pulse aquí para registrarse.

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