8 Ways to Manage Loneliness

8 Ways to Manage Loneliness

Last year, a Meta-Gallup survey found that nearly one in four people worldwide is lonely – sparking conversation about the “loneliness epidemic” and its adverse effects on the health and well-being of our society.

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Occasional bouts of loneliness are common. However, as we age, our potential for loneliness increases. Factors such as living alone, decreased activity, chronic illness, and physical limitations can keep us from connecting with others.

Health Risks of Loneliness

“It’s OK to feel lonely once in a while, but chronic loneliness should not be ignored,” says Anthony Rostain, MD, MA, Chief and Chair, Department of Psychiatry at Cooper University Health Care. “Loneliness is not just an emotional state. Research indicates it is harmful to your health.”

Symptoms of loneliness can include decreased energy, sleep issues, inability to focus, feelings of hopelessness, and body aches and pains.

Recent studies found:

  • People who reported feeling lonely had higher rates of depression and anxiety.
  • Patients who had heart failure and identified themselves as lonely were four times more likely to die from any cause, had a 68% increased risk of hospitalization, and had a 57% increased risk of emergency department visits.

Social isolation (not having social connections) is one cause of loneliness and has a significant effect on health.

  • Isolation increases the risk of premature death from all causes, rivaling smoking, obesity, and inactivity.
  • It also increases the risk of dementia by 50%.

Additionally, people with poor social relationships are 29% more likely to have heart disease and 32% more likely to have a stroke.

Ways to Prevent Loneliness

“If you find yourself feeling lonely often, there are things you can do to feel less isolated and enhance your mood,” Dr. Rostain says. “These activities also improve overall wellness, so they have multiple benefits.”

Exercising, eating healthy meals, getting enough sleep, and pursuing activities you enjoy will help you manage stress and stay as mentally and physically healthy as possible.

Here are a few more tips to help keep loneliness at bay:

Admit you are lonely: There’s a great deal of stigma surrounding loneliness, which makes people ashamed to acknowledge it.

“Not coming to terms with your loneliness can make you less likely to do something about it,” Dr. Rostain says. “Accepting that you are lonely and understanding you are not alone in your experience can spur you to take action.”

Keep a gratitude journal: It’s easy to fall into a rut when feeling down and alone. Taking a few moments each day to chronicle the good things you experience (big and small) can shift your focus to the positive factors in your life.

Take a walk: The combination of moderate exercise and fresh air will help clear your head and release endorphins to improve your mood. You may even run into a neighbor and have a chat.

Make a call: Phone someone you share a caring connection with. Instead of having the same old conversation — “How are you?” “Fine, how are you?” “Fine” — try actively listening. When they mention something new, ask them to tell you more and listen to what they say to prompt additional engaging questions and discussion.

Volunteer: Having a sense of purpose can build self-esteem while helping you increase your social circle and connect with people you may not meet otherwise. Find a cause you believe in and donate a few hours a week. Some ideas are helping at a food pantry, animal shelter, or local library. You will fulfill your desire to feel needed while contributing to your community.

Join a club or take a class (in person or online): Learning something new stimulates your brain and can help you meet people with similar interests. Check out offerings at community centers, libraries, senior centers, and community colleges. If getting out of the house isn’t an option, consider a virtual book club or other online communities (Facebook groups or Reddit forums) to make friends and share ideas.

Don’t fill your time with needless things: Some people are tempted to keep a full schedule of unrewarding activities to help keep loneliness at bay, but busywork is just a temporary fix. You will feel more fulfilled by focusing on activities you enjoy or have always wanted to try.

Talk to your doctor: Because loneliness and social isolation can have a significant effect on your physical and mental health, it’s important for your health care providers to be aware, especially if you feel lonely in the company of others. They can provide you with information and resources to help any underlying condition, such as depression or social anxiety.  If you don’t have a health care provider you can speak with, start by making an appointment with a Cooper primary care provider by calling 800.8.COOPER (800.826.6737) or using our online appointment form.

Human beings need social connection to thrive. If you are not feeling lonely, chances are there is someone in your life who is. Reach out with a call or a text. Meet up for coffee or offer them a ride to run an errand. These small acts of kindness could make all the difference for someone who is feeling alone. Most importantly, don’t give up on pushing back against loneliness – even little steps can make a big difference.


 

8 formas de gestionar la soledad

El año pasado, una encuesta de Meta-Gallup encontró que casi una de cada cuatro personas en todo el mundo se siente sola, lo que generó una conversación sobre la “epidemia de soledad” y sus efectos adversos en la salud y el bienestar de nuestra sociedad.

Los ataques ocasionales de soledad son comunes. Sin embargo, a medida que envejecemos, nuestro potencial de soledad aumenta. Factores como vivir solo, la disminución de la actividad, las enfermedades crónicas y las limitaciones físicas pueden impedirnos conectarnos con los demás.

Riesgos para la salud de la soledad

“Está bien sentirse solo de vez en cuando, pero no se debe ignorar la soledad crónica”, dice Anthony Rostain, MD, MA, jefe y presidente del Departamento de Psiquiatría de Cooper University Health Care. “La soledad no es sólo un estado emocional. Las investigaciones indican que es perjudicial para la salud”.

Los síntomas de la soledad pueden incluir disminución de la energía, problemas para dormir, incapacidad para concentrarse, sentimientos de desesperanza y dolores y molestias corporales.

Estudios recientes encontraron:

  • Las personas que informaron sentirse solas tenían tasas más altas de depresión y ansiedad.
  • Los pacientes que tenían insuficiencia cardíaca y se identificaban como solitarios tenían cuatro veces más probabilidades de morir por cualquier causa, tenían un 68% más de riesgo de hospitalización y un 57% más de riesgo de visitas al departamento de emergencias.

El aislamiento social (no tener conexiones sociales) es una de las causas de la soledad y tiene un efecto significativo en la salud.

  • El aislamiento aumenta el riesgo de muerte prematura por todas las causas, rivalizando con el tabaquismo, la obesidad y la inactividad.
  • También aumenta el riesgo de demencia en un 50%.

Además, las personas con malas relaciones sociales tienen un 29% más de probabilidades de sufrir una enfermedad cardíaca y un 32% más de sufrir un derrame cerebral.

Maneras de prevenir la soledad

“Si se siente solo con frecuencia, hay cosas que puede hacer para sentirse menos aislado y mejorar su estado de ánimo”, dice el Dr. Rostain. “Estas actividades también mejoran el bienestar general, por lo que tienen múltiples beneficios”.

Hacer ejercicio, comer alimentos saludables, dormir lo suficiente y realizar actividades que disfrute lo ayudarán a controlar el estrés y mantenerse lo más saludable mental y físicamente posible.

Aquí hay algunos consejos más para ayudar a mantener a raya la soledad:

Admite que te sientes solo: existe un gran estigma en torno a la soledad, lo que hace que la gente se avergüence de reconocerlo.

“No aceptar tu soledad puede hacer que sea menos probable que hagas algo al respecto”, dice el Dr. Rostain. “Aceptar que se siente solo y comprender que no está solo en su experiencia puede impulsarlo a actuar”.

Lleve un diario de gratitud: es fácil caer en la rutina cuando se siente deprimido y solo. Tomarse unos momentos cada día para hacer una crónica de las cosas buenas que experimenta (grandes y pequeñas) puede cambiar su atención hacia los factores positivos de su vida.

Sal a caminar: La combinación de ejercicio moderado y aire fresco ayudará a despejar tu mente y liberar endorfinas para mejorar tu estado de ánimo. Incluso puedes encontrarte con un vecino y charlar.

Haz una llamada: llama a alguien con quien compartas una conexión afectuosa. En lugar de tener la misma vieja conversación: “¿Cómo estás?” “¿Bien como estas tu?” “Bien”: intenta escuchar activamente. Cuando mencionen algo nuevo, pídales que le cuenten más y escuche lo que dicen para generar preguntas y debates interesantes adicionales.

Sea voluntario: tener un sentido de propósito puede desarrollar la autoestima y al mismo tiempo ayudarlo a aumentar su círculo social y conectarse con personas que de otra manera no conocería. Encuentra una causa en la que creas y dona unas horas a la semana. Algunas ideas son ayudar en una despensa de alimentos, un refugio de animales o una biblioteca local. Cumplirás tu deseo de sentirte necesitado mientras contribuyes a tu comunidad.

Únase a un club o tome una clase (en persona o en línea): aprender algo nuevo estimula su cerebro y puede ayudarlo a conocer personas con intereses similares. Consulte las ofertas en centros comunitarios, bibliotecas, centros para personas mayores y colegios comunitarios. Si salir de casa no es una opción, considere un club de lectura virtual u otras comunidades en línea (grupos de Facebook o foros de Reddit) para hacer amigos y compartir ideas.

No llenes tu tiempo con cosas innecesarias: algunas personas se sienten tentadas a mantener un horario completo de actividades poco gratificantes para ayudar a mantener a raya la soledad, pero el trabajo intenso es sólo una solución temporal. Te sentirás más realizado si te concentras en actividades que disfrutas o que siempre has querido probar.

Hable con su médico: debido a que la soledad y el aislamiento social pueden tener un efecto significativo en su salud física y mental, es importante que sus proveedores de atención médica estén conscientes, especialmente si se siente solo en compañía de otras personas. Pueden brindarle información y recursos para ayudar con cualquier condición subyacente, como depresión o ansiedad social. Si no tiene un proveedor de atención médica con quien pueda hablar, comience programando una cita con un proveedor de atención primaria de Cooper llamando al 800.8.COOPER (800.826.6737) o utilizando nuestro formulario de citas en línea.

Los seres humanos necesitan conexión social para prosperar. Si no te sientes solo, es probable que haya alguien en tu vida que sí lo esté. Comuníquese con una llamada o un mensaje de texto. Reúnete para tomar un café u ofréceles llevarlo para hacer un recado. Estos pequeños actos de bondad podrían marcar la diferencia para alguien que se siente solo. Lo más importante es que no renuncies a luchar contra la soledad: incluso los pequeños pasos pueden marcar una gran diferencia.

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