The Importance of the Mind-Body-Spirit Connection During Times of Stress and Anxiety

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body, mind and spirit word abstract in wood typeWhile we might joke with our friends, family, and co-workers about the benefits of COVID-19 restrictions such as binge-watching Netflix or working from home in our PJs, the truth is, most of us are feeling some degree of stress and anxiety. If we don’t find constructive, healthy ways to cope, our bodies and minds will eventually start showing signs that stress is taking its toll, whether we admit it or not.

If you are comfortable acknowledging the stress, or are attempting to keep your feelings below the surface, there are steps you can take to lessen the impact on your body and stay healthy mentally, physically, and emotionally.

You have probably heard of the mind-body-spirit connection, but might not be sure what it means and how it affects your well-being.

Mind-body-spirit means that our wellness comes not just from physical health, but from mental health and spiritual health as well. To be “healthy,” we must pay attention to all three aspects of our nature.

Here are some examples of the mind-body-spirit connection:

  • Many of us will get a headache when we are stressed – that is a perfect example of how your mind is affecting your body.
  • People who exercise regularly – whether it’s a daily walk, a long run, an hour of yoga, or time in the gym strength training – will often experience depression if their exercise routine is interrupted by injury, travel, or anything that prohibits them from getting the activity their body has come to expect and rely on for stress relief.
  • Are you a “stress eater?” I am sure many people who working from home or who have had their normal routines disrupted during this time are facing that challenge today.
  • Remember that amazing feeling you had last time you pampered yourself by having a massage, getting your nails done, or having you hair cut, colored, and styled? That’s your mind and your body and possibly even your spirit all working together to make you feel great.
  • People with a strong faith who practice their faith feel good after they attend services or perform their regular devotions. They feel “whole,” happy, and focused.

The main concept behind the mind-body-spirit connection is that we are all more than just our thoughts. We are also our bodies, our emotions, and our spirituality … all these things combine to give us identity, determine our health, and make us who we are.

Chances are, if you look at your own belief system, you’ll find bits and pieces of the mind-body-spirit connection already in place. Today a mix and match approach works for many people – combining traditional medicine with complementary medicine therapies, adding in exercise and meditation along with religious practice. It’s not required that you go “all in” with one or another. A day of yoga complements your sessions with a therapist, as does your morning run, your healthy diet, or even your regular visits to the nail salon.

Here are a few things that you may not have tried that might be helpful in adding to your mix and a few links to resources if you’d like to learn more:

Yoga

Today there are yoga options out there for every age and fitness level. In addition to various types of yoga practices, there are adaptions like chair yoga, which is a great option for those with balance, flexibility, or other physical concerns.

For more information on the different types of yoga commonly practiced, GIAIM is a good resource.  There are also plenty of free online yoga classes on YouTube – give one a try!

Mindfulness Meditation

Modeled after the Mindfulness-Based Stress Reduction program created in 1979 by Jon Kabat-Zinn to help counter stress, chronic pain, and other ailments, mindfulness courses can be found everywhere – including instruction and guidance on-line.

Its popularity has been supported by a growing body of research showing that it reduces stress and anxiety and improves attention and memory. Mindfulness has also been shown to reduce blood pressure, heart rate, and brain activity.

Mindful is a great online resource to learn more about the practice and to take part in some guided meditations but there are many great mindfulness resources out there.

Other ideas to keep your mind, body, and spirit in tune and bring some fun and joy into your days:

  • Start a journal to record your emotions.
  • Laughter is the best medicine. Watch a comedy – a fun movie or an online stand-up comedy routine.
  • Feng Shui your home or clean out your closets – it will make you feel great and you can donate what you don’t need anymore.
  • Treat yourself to a home spa day – a facial, mani, and pedi.
  • Reach to old friends – through Skype, Facebook, or FaceTime.
  • Make plans to do something special when we can resume normal activities again. A night out with friends, a weekend getaway, or an evening at the movies will all feel like a treat.
  • Make an online donation to your favorite charity.
  • Try a new recipe.
  • Spend some extra quality time with your pets!
  • Gather all your friends online – download the Zoom Cloud Meeting app and have a virtual disco party.

These tools and tips are useful even after the current crisis passes. When we return to our usual routines – work, school, sports, and other activities – you will find that your newfound awareness of the mind-body-spirt connection and the skills you’ve learned will continue to bring more balance and wellness to your life.  Namaste.

Bonnie Mehr is the Director Integrative Oncology Program and Dr. Diane Barton Complementary Medicine Program at MD Anderson Cancer Center at Cooper.


La Importancia de La Conexión de la Mente-Cuerpo-Espíritu en Tiempo de Estrés y Ansiedad

Mientras nosotros podríamos bromear con nuestros amigos, familiares y compañeros de trabajo sobre los beneficios de las restricciones de COVID-19, como mirar Netflix o trabajar desde casa en nuestros PJ, la verdad es que la mayoría de nosotros sentimos cierto grado de estrés y ansiedad durante este tiempo Si  nosotros no encontramos formas constructivas y saludables de hacer frente, nuestros cuerpos y mentes eventualmente comenzarán a mostrar signos de que el estrés está pasando factura, ya sea que lo admitamos o no.

Si usted se siente cómodo al reconocer el estrés, o está intentando mantener sus sentimientos debajo de la superficie, hay pasos que puede tomar para disminuir el impacto en su cuerpo y mantenerse saludable mental, física y emocionalmente.

Usted probablemente hayas oído hablar de la conexión de mente-cuerpo-espíritu, pero es posible que no estés seguro de lo que significa y cómo afecta su bienestar.

Mente-cuerpo-espíritu significa que nuestro bienestar proviene no solo de la salud física, sino también de la salud mental y la salud espiritual. Para ser “saludable”, debemos prestar atención a los tres aspectos de nuestra naturaleza.

Aquí hay algunos ejemplos de la conexión de mente-cuerpo-espíritu:

  • Muchos de nosotros tendremos dolor de cabeza cuando estamos estresados- ese es un ejemplo perfecto de como su mente está afectando a su cuerpo.
  • Personas que hacen ejercicio regularmente- ya sea caminar diariamente, una carrera larga, una hora de yoga o un tiempo de entrenamiento de fuerza en el gimnasio- a menudo experimentaran depresión si su rutina de ejercicio se ve interrumpida por una lesión, un viaje o cualquier cosa que le prohíba la actividad que el cuerpo espera y confía para aliviar el estrés.
  • ¿Eres un “comilón por el estrés”? Yo estoy seguro de que muchas personas que trabajan desde casa o que han interrumpido sus rutinas normales durante este tiempo se enfrentan hoy a ese desafío.
  • ¿Recuerdas la increíble sensación que tuviste la última vez que te cuidaste a ti mismo por darte un masaje, arreglarte las uñas o cortarte el cabello, teñir y peinaste? Esa es tu mente y tu cuerpo y posiblemente incluso tu espíritu trabajando juntos para hacerte sentir genial.
  • Personas con una fe fuerte que practican su fe se siente bien después de asistir a los servicios o realizar sus devociones habituales. Se siente “completos”, felices y concentrados.

El concepto principal detrás de la conexión mente-cuerpo-espíritu es que todos somos más que solo nuestros pensamientos. También somos nuestros cuerpos, nuestras emociones y nuestra espiritualidad … todas estas cosas se combinan para darnos identidad, determinar nuestra salud y hacernos quienes somos.

Lo más probable es que si observa su propio sistema de creencias, encontrará fragmentos de la conexión mente-cuerpo-espíritu que ya está en su lugar. Hoy en día, un enfoque de combinación y combinación funciona para muchas personas: combina la medicina tradicional con terapias de medicina complementaria, agregando ejercicio y meditación junto con la práctica religiosa. No es necesario que vaya “todo adentro” con uno u otro. Un día de yoga complementa sus sesiones con un terapeuta, al igual que su carrera matutina, su dieta saludable o incluso sus visitas regulares al salón de manicura.

Aquí hay algunas cosas que quizás no haya probado que podrían ser útiles para agregar a tu mezcla y algunos enlaces a recursos si desea obtener más información:

Yoga

Hoy en día hay opciones de yoga para todas las edades y niveles de condición física. Además de varios tipos de prácticas de yoga, hay adaptaciones como el yoga en silla, que es una excelente opción para aquellos con equilibrio, flexibilidad u otras preocupaciones físicas.

Para obtener más información sobre los diferentes tipos de yoga que se practican comúnmente, GAIAM es un buen recurso. También hay muchas clases gratuitas de yoga en línea en YouTube, ¡inténtelo!

Meditación de Atención Plena

Siguiendo el modelo del programa de reducción del estrés basado en la atención plena creado en 1979 por Jon Kabat-Zinn para ayudar a contrarrestar el estrés, el dolor crónico y otras dolencias, los cursos de atención plena se pueden encontrar en todas partes, incluidas las instrucciones y la orientación en línea.

Su popularidad ha sido respaldada por un creciente cuerpo de investigación que muestra que reduce el estrés y la ansiedad y mejora la atención y la memoria. La atención plena también ha demostrado reducir la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la actividad cerebral.

Mindful es un excelente recurso en línea para aprender más sobre la práctica y participar en algunas meditaciones guiadas, pero existen muchos recursos de mindfulness que son excelentes.

Otras ideas para mantener su mente, cuerpo y espíritu en sintonía y traer algo de diversión y alegría a sus días:

  • Comience un diario para registrar sus emociones.
  • La risa es la major medicina. Mire una comedia – una película divertida o una rutina de comedia en línea.
  • Feng Shui su casa o limpie los armarios – te hará sentir muy bien y podrás donar lo que no necesitas.
  • Complácete con un día de spa en la casa – un Tratamiento facial, manicura y pedicura.
  • Busca a viejos amigos – mediante Skype, Facebook, o FaceTime.
  • Haga planes para hacer algo especial cuando podamos reanudar las actividades normales nuevamente. Una noche con amigos, una escapada de fin de semana o una velada al cine se sentirán como un placer.
  • Haga una donación en línea a su organización benéfica favorita.
  • Trate una nueva receta.
  • ¡Pase tiempo de calidad extra con sus mascotas!
  • Reúna a todos sus amigos en línea: descargue la aplicación Zoom Cloud Meeting y tenga una fiesta disco virtual.

Estas herramientas y consejos son útiles incluso después de que pase la crisis actual. Cuando volvamos a nuestras rutinas habituales (trabajo, escuela, deportes y otras actividades), descubrirá que su nueva conciencia de la conexión mente-cuerpo-espíritu y las habilidades que ha aprendido continuarán brindando más equilibrio y bienestar a su vida.

One Comment

  1. AvatarKaren Cunningham

    This is great info and the fact that you’ve included links too is awesome. Thank you for writing this article and sharing with us patients. Thanks for all your staff is doing to get us well and keep us well. This is very much appreciated.

    Thanks again & be well.

    Karen in Clementon, NJ.

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