How Women Can Focus On Their Own Health and Wellness

How Women Can Focus On Their Own Health and Wellness

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Mother’s Day marks the beginning of National Women’s Health Week and it’s the perfect time for women to make their health a priority.

“Working, managing a household, juggling appointments and activities, and caring for family members – all of these affect the physical and mental health of women,” says Stephanie Flaherty, DO, Family Medicine Physician at Cooper Care Alliance. “Women are often caregivers, but they must remember to take care of themselves too.”

Dr. Flaherty recommends that women take time this week, and throughout the year, to focus on their health and wellness.

Here are a few tips to put you on the right track:

Find a Primary Care Physician

Whether 18 or 88, women of all ages should have a primary care provider with whom they feel comfortable asking questions and raising concerns about their bodies.

“Annual wellness visits are a great way to stay on top of your health,” Dr. Flaherty says. “Just as you might schedule a manicure or a dinner with friends, it’s important to make time to see your primary care physician and schedule other important screening appointments, such as mammograms, colonoscopies, and gynecological exams.”

Women face different health concerns at each stage of their lives. In your 20s and 30s, it’s important to learn your health history, establish healthy routines, protect and manage your gynecologic health, and wear sunscreen daily.

Starting at age 30, women should have screening blood work to check their glucose, electrolytes, lipids, vitamin D, CBC (hemoglobin), thyroid, and other important measurements as a baseline for years to come.

At age 40, women should have a baseline mammogram and talk to their physician about breast cancer risks. Experts recommend a colonoscopy to screen for colorectal cancer for women at age 45. In their late 40s and early 50s, women need to think about how perimenopause and menopause may affect their health, including their bone density.

Women age 60 and older should focus on managing health concerns associated with aging, such as heart disease, diabetes, cancer risk, and osteoporosis. It’s also important for all women to continue with vaccinations, including the COVID-19 vaccine and boosters, flu shots, shingles vaccine, pneumonia vaccine, and tetanus booster. Your provider will let you know when you are due for vaccinations.

Start Healthy Habits

It’s never too early, or too late, to establish healthy habits. Eating a balanced diet, getting at least 30 minutes of exercise each day, and aiming for seven to nine hours of sleep each night are important steps for overall health and well-being.

Healthy habits can be managed by setting small goals to be more active and choosing to be more mindful when it comes to food, activity, and sleep.

“Many of my patients find that by keeping a health journal or habit tracker, they become more aware of their daily activities,” notes Dr. Flaherty. “By keeping a log, women can start to see patterns in their diet, energy levels, and mood as a result of sleep, exercise, and water/alcohol/caffeine intake. Our bodies are complex systems, and everything is connected.”

Take Care of Your Mental Health

In the past year, more than one in five women experienced a mental health issue and the effects of mental illness vary according to their stage in life. Although mental health conditions do not discriminate, some are more common in women and many affect women differently than men.

“Mental health conditions, such as anxiety and depression, are on the rise,” says Dr. Flaherty. “It is especially important for women to seek help.”

Although you may not be able to prevent a mental health condition, you can take steps to protect and enhance your mental health. Here are a few things to keep in mind:

  • Stay connected with supportive family and friends.
  • Make time to unwind and focus on activities you enjoy.
  • Take breaks from the news and social media.
  • Pay attention to changes in your mood.
  • Ask for help when you need it.

Throughout Women’s Health Week, women of all ages are reminded to be their own health advocates, just as they advocate for others.

Stephanie Flaherty, DO, is a family physician who cares for patients of all ages in the Cooper Care Alliance office at 1210 Brace Road in Cherry Hill. She is accepting new patient appointments. Call 856.536.1515 to schedule an appointment today.

Cómo las mujeres pueden concentrarse en su propia salud y bienestar

El Día de la Madre marca el comienzo de la Semana Nacional de la Salud de la Mujer y es el momento perfecto para que las mujeres hagan de su salud una prioridad.  

“Trabajar, administrar una casa, hacer malabarismos con las citas y actividades, y cuidar a los miembros de la familia: todo esto afecta la salud física y mental de las mujeres”, dice Stephanie Flaherty, DO, Doctora de medicina familiar en Cooper Care Alliance. “Las mujeres a menudo son cuidadoras, pero también deben recordar cuidarse a sí mismas”.

La Dra. Flaherty recomienda que las mujeres se tomen un tiempo esta semana y durante todo el año para concentrarse en su salud y bienestar.

Aquí hay algunos consejos para ponerla en el camino correcto:

Encuentre un médico de atención primaria

Ya sea que tengan 18 o 88 años, las mujeres de todas las edades deben tener un proveedor de atención primaria con quien se sientan cómodas para hacer preguntas y plantear inquietudes sobre sus cuerpos.

“Las visitas de bienestar anuales son una excelente manera de mantenerse al tanto de su salud”, dice la Dra. Flaherty. “Así como puede programar una manicura o una cena con amigos, es importante hacer tiempo para ver a su médico de atención primaria y programar otras citas de detección importantes, como mamografías, colonoscopias y exámenes ginecológicos”.

Las mujeres enfrentan diferentes problemas de salud en cada etapa de sus vidas. A los 20 y 30 años, es importante conocer su historial de salud, establecer rutinas saludables, proteger y controlar su salud ginecológica y usar protector solar todos los días.

A partir de los 30 años, las mujeres deben hacerse análisis de sangre para controlar su glucosa, electrolitos, lípidos, vitamina D, CBC (hemoglobina), tiroides y otras mediciones importantes como referencia para los próximos años.

A los 40 años, las mujeres deben hacerse una mamografía inicial y hablar con su médico sobre los riesgos de cáncer de mama. Los expertos recomiendan una colonoscopia para detectar el cáncer colorrectal en mujeres de 45 años. A finales de los 40 y principios de los 50, las mujeres deben pensar en cómo la perimenopausia y la menopausia pueden afectar su salud, incluyendo la densidad de los huesos.

Las mujeres de 60 años o más deben concentrarse en controlar los problemas de salud asociados con el envejecimiento, como las enfermedades cardíacas, la diabetes, el riesgo de cáncer y la osteoporosis. También es importante que todas las mujeres continúen con las vacunas, incluida la vacuna COVID y los refuerzos, la vacuna contra la gripe, la vacuna contra la culebrilla, la vacuna contra la neumonía y el refuerzo contra el tétanos. Su proveedor le informará cuándo debe vacunarse.

Iniciar Hábitos Saludables

Nunca es demasiado temprano o demasiado tarde para establecer hábitos saludables. Comer una dieta balanceada, hacer al menos 30 minutos de ejercicio todos los días y tratar de dormir de siete a nueve horas todas las noches son pasos importantes para la salud y el bienestar en general.

Los hábitos saludables se pueden controlar al establecer metas pequeñas para ser más activo y elegir ser más consciente cuando se trata de alimentos, actividad y sueño.

“Muchos de mis pacientes descubren que, al llevar un diario de salud o un registro de hábitos, se vuelven más conscientes de sus actividades diarias”, señala la Dra. Flaherty. “Al mantener un registro, las mujeres pueden comenzar a ver patrones en su dieta, niveles de energía y estado de ánimo como resultado del sueño, el ejercicio y el consumo de agua, alcohol y cafeína. Nuestros cuerpos son sistemas complejos y todo está conectado”

Cuide su Salud Mental

El año pasado, más de una de cada cinco mujeres experimentó un problema de salud mental y los efectos de la enfermedad mental varían según la etapa de la vida. Aunque las condiciones de salud mental no discriminan, algunas son más comunes en las mujeres y muchas afectan a las mujeres de manera diferente que a los hombres.

“Las condiciones de salud mental, como la ansiedad y la depresión, van en aumento”, dice la Dra. Flaherty. “Es especialmente importante que las mujeres busquen ayuda.”

Aunque es posible que no pueda prevenir una condición de salud mental, puede tomar medidas para protegerse y mejorar su salud mental. Aquí hay algunas cosas que tiene que tomar en cuenta:

  • Manténgase conectada con familiares y amigos que la apoyen.
  • Tómese un tiempo para relajarse y concentrarse en las actividades que disfruta.
  • Tome descansos de las noticias y las redes sociales.
  • Preste atención a los cambios en su estado de ánimo.
  • Pida ayuda cuando la necesite.

A lo largo de la Semana de la Salud de la Mujer, se les recuerda a las mujeres de todas las edades que sean sus propias protectoras de la salud, al igual que protegen a los demás.

Stephanie Flaherty, DO, es una médica de familia que atiende a pacientes de todas las edades en la oficina de Cooper Care Alliance en 1210 Brace Road en Cherry Hill. Ella está aceptando citas para nuevos pacientes. Llame al 856.536.1515 para programar una cita hoy mismo.

 

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