What You Need to Know About Kidney Stones

What You Need to Know About Kidney Stones

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People who have suffered from kidney stones rarely forget the experience.

The tiny—and sometimes not-so-tiny—masses form quietly in the kidney. They usually don’t cause pain until they move around within the kidney or pass into the ureters, the tubes that connect the kidney to the bladder. If they get stuck, they can block urine flow and cause the kidneys to swell and the ureter to spasm, causing severe pain.

What Are Kidney Stones?

Kidney stones are hard deposits made of minerals and salts in the kidneys. They usually form when urine becomes concentrated, in part due to dehydration, and the minerals crystalize and stick together. So, if you are looking for one more reason to stay hydrated, preventing kidney stones should place high on your list.

Although there are many types of kidney stones, nearly 75% are composed primarily of calcium. Stones can also be made up of uric acid (a normal waste product), cystine (a protein building block), or struvite (a phosphate mineral).

People between ages of 40 and 60 are most likely to have kidney stones, although stones can form at any age. The causes of kidney stones include diet, excess body weight, some medical conditions, such as type 2 diabetes, and some supplements and medications.

How to Prevent Kidney Stones Naturally

“About 12% of Americans experience kidney stones,” says Allen Seftel, MD, FACS, Head, Division of Urology at Cooper University Health Care. “And, once you’ve had one, you are 50% more likely to have them again within 10 years.”

The good news is that you can take steps to avoid kidney stones or help prevent a recurrence:

  • Drink lots of water daily to keep urine output high. Urine should be clear or pale yellow. If it’s dark, that’s a sign to drink more water.
  • Eat more calcium-rich foods. Even though most stones are made of calcium oxalate, low-calcium diets can increase the risk of stones forming.
  • Cut down on sodium. Excessive sodium in the urine prevents calcium from being reabsorbed from the urine into the blood. Elevated levels of calcium in urine are known to cause stone formation.
  • Eat fewer oxalate-rich foods, such as rhubarb, spinach, beets, Swiss chard, wheat germ, peanuts, okra, chocolate, black Indian tea, and sweet potatoes.
  • Eat less animal protein. Animal protein is acidic, and eating a lot can increase acid in the urine, leading to both uric acid and calcium oxalate stones.
  • Avoid vitamin C supplements, which can contribute to stone production, especially in men.

“Adopting the DASH diet is also known to help prevent kidney stones,” Dr. Seftel says.

DASH, which stands for Dietary Approaches to Stop Hypertension, was initially developed to help control high blood pressure.

“However, this eating plan, which promotes a diet rich in vegetables, nuts, low-fat dairy, and whole grains but limits red and processed meats and sweetened beverages, also turns out to prevent the formation of kidney stones,” Dr. Seftel explains.

Medications linked to stone formation include decongestants, diuretics, protease inhibitors, anticonvulsants, steroids, some chemotherapy drugs, and uricosuric drugs (used to treat gout).

“Always talk to your health care provider before stopping any medications,” Dr. Seftel says.

Symptoms of Kidney Stones

Signs you may have a kidney stone that is on the move can include:

  • Severe, sharp pain in the side and back, below the ribs
  • Pain radiating to the lower abdomen and groin
  • Pain that comes in waves and varies in intensity
  • Pain or a burning sensation when urinating

People with kidney stones may also experience:

  • Pink, red, or brown urine
  • Cloudy or foul-smelling urine
  • The persistent urge to urinate, urinate more often than usual, or urinate in smaller amounts
  • Nausea and vomiting
  • Fever and chills, which are signs of infection

When to See a Health Care Provider About Kidney Stones

Dr. Seftel recommends seeking help immediately if you experience the following:

  • Pain so severe that you can’t sit still or find a comfortable position
  • Pain with nausea and vomiting
  • Pain with fever and chills, indicating infection
  • Blood in the urine
  • Difficulty passing urine

“It’s important to consult your health care provider if you experience any of these symptoms,” Dr. Seftel urges. “Your physician can determine the cause of the symptoms and recommend the appropriate treatment.”

How Kidney Stones Are Treated

“Depending on their location and size, there are several ways to treat kidney stones,” Dr. Seftel says. “In minor cases, your health care provider may recommend over-the-counter pain relievers and increased water consumption to speed the flushing of the stone through your system.”

Shock wave lithotripsy is a noninvasive procedure that uses sound waves to blast the stone into fragments that are easier to pass. Another minimally invasive treatment is ureteroscopy, where a flexible tube with a light and an attached camera (endoscope) are inserted through the ureter to retrieve or break up the stone.

Larger kidney stones can become lodged in the urinary tract and may need surgical intervention.

“Although they rarely cause permanent damage if treated, kidney stones can be extremely painful,” Dr. Seftel says. “While not all cases can be avoided, taking a few precautions can help reduce your likelihood of having an experience you’d rather miss.”

To make an appointment with a kidney stone specialist at Cooper, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form to make an appointment.


 

Lo que necesita saber sobre los cálculos renales

Las personas que han sufrido cálculos renales rara vez olvidan la experiencia.

Las masas diminutas, ya veces no tan diminutas, se forman silenciosamente en el riñón. Por lo general, no causan dolor hasta que se mueven dentro del riñón o pasan a los uréteres, los conductos que conectan el riñón con la vejiga. Si se atascan, pueden bloquear el flujo de orina y hacer que los riñones se hinchen y el uréter sufra espasmos, lo que provoca un dolor intenso.

¿Qué son los cálculos renales?

Los cálculos renales son depósitos duros hechos de minerales y sales en los riñones. Por lo general, se forman cuando la orina se concentra, en parte debido a la deshidratación, y los minerales se cristalizan y se adhieren. Por lo tanto, si está buscando una razón más para mantenerse hidratado, la prevención de cálculos renales debe ocupar un lugar destacado en su lista.

Aunque hay muchos tipos de cálculos renales, casi el 75% se componen principalmente de calcio. Los cálculos también pueden estar formados por ácido úrico (un producto de desecho normal), cistina (un bloque de construcción de proteínas) o estruvita (un mineral de fosfato).

Las personas entre 40 y 60 años tienen más probabilidades de tener cálculos renales, aunque los cálculos pueden formarse a cualquier edad. Las causas de los cálculos renales incluyen la dieta, el exceso de peso corporal, algunas afecciones médicas, como la diabetes tipo 2, y algunos suplementos y medicamentos.

Cómo prevenir los cálculos renales de forma natural

“Alrededor del 12% de los estadounidenses experimentan cálculos renales”, dice Allen Seftel, MD, FACS, Jefe de la División de Urología de Cooper University Health Care. “Y, una vez que ha tenido uno, tiene un 50 % más de probabilidades de volver a tenerlo dentro de 10 años”.

La buena noticia es que puede tomar medidas para evitar los cálculos renales o ayudar a prevenir una recurrencia:

  • Beba mucha agua diariamente para mantener alta la producción de orina. La orina debe ser clara o de color amarillo pálido. Si está oscuro, es una señal para beber más agua.
  • Coma más alimentos ricos en calcio. Aunque la mayoría de los cálculos están hechos de oxalato de calcio, las dietas bajas en calcio pueden aumentar el riesgo de formación de cálculos.
  • Reduzca el sodio. El exceso de sodio en la orina impide que el calcio se reabsorba de la orina a la sangre. Se sabe que los niveles elevados de calcio en la orina causan la formación de cálculos.
  • Coma menos alimentos ricos en oxalato, como ruibarbo, espinaca, remolacha, acelgas, germen de trigo, maní, okra, chocolate, té negro indio y batatas.
  • Coma menos proteína animal. La proteína animal es ácida, y comer mucho puede aumentar el ácido en la orina, lo que lleva a cálculos de ácido úrico y oxalato de calcio.
  • Evite los suplementos de vitamina C, que pueden contribuir a la producción de cálculos, especialmente en los hombres.

“También se sabe que la adopción de la dieta DASH ayuda a prevenir los cálculos renales”, dice el Dr. Seftel.

DASH, que significa Enfoques dietéticos para detener la hipertensión, se desarrolló inicialmente para ayudar a controlar la presión arterial alta.

“Sin embargo, este plan de alimentación, que promueve una dieta rica en vegetales, nueces, lácteos bajos en grasa y granos integrales, pero limita las carnes rojas y procesadas y las bebidas azucaradas, también previene la formación de cálculos renales”, dice el Dr. Seftel. explica.

Los medicamentos relacionados con la formación de cálculos incluyen descongestionantes, diuréticos, inhibidores de la proteasa, anticonvulsivos, esteroides, algunos medicamentos de quimioterapia y medicamentos uricosúricos (utilizados para tratar la gota).

“Siempre hable con su proveedor de atención médica antes de suspender cualquier medicamento”, dice el Dr. Seftel.

Síntomas de cálculos renales

Las señales de que puede tener un cálculo renal que está en movimiento pueden incluir:

  • Dolor intenso y agudo en el costado y la espalda, debajo de las costillas
  • Dolor que se irradia a la parte inferior del abdomen y la ingle
  • Dolor que viene en oleadas y varía en intensidad
  • Dolor o sensación de ardor al orinar

Las personas con cálculos renales también pueden experimentar:

  • Orina rosada, roja o marrón
  • Orina turbia o con mal olor
  • La necesidad persistente de orinar, orinar con más frecuencia de lo habitual u orinar en cantidades más pequeñas
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre y escalofríos, que son signos de infección

Cuándo ver a un proveedor de atención médica acerca de los cálculos renales

El Dr. Seftel recomienda buscar ayuda de inmediato si experimenta lo siguiente:

  • Dolor tan intenso que no puede sentarse quieto o encontrar una posición cómoda
  • Dolor con náuseas y vómitos
  • Dolor con fiebre y escalofríos, lo que indica infección
  • Sangre en la orina
  • Dificultad para orinar

“Es importante consultar a su proveedor de atención médica si experimenta alguno de estos síntomas”, insta el Dr. Seftel. “Su médico puede determinar la causa de los síntomas y recomendar el tratamiento adecuado”.

Cómo se tratan los cálculos renales

“Dependiendo de su ubicación y tamaño, existen varias formas de tratar los cálculos renales”, dice el Dr. Seftel. “En casos menores, su proveedor de atención médica puede recomendar analgésicos de venta libre y un mayor consumo de agua para acelerar el lavado de la piedra a través de su sistema”.

La litotricia por ondas de choque es un procedimiento no invasivo que utiliza ondas de sonido para hacer estallar el cálculo en fragmentos que son más fáciles de expulsar. Otro tratamiento mínimamente invasivo es la ureteroscopia, donde se inserta un tubo flexible con una luz y una cámara adjunta (endoscopio) a través del uréter para recuperar o romper el cálculo.

Los cálculos renales más grandes pueden alojarse en el tracto urinario y pueden necesitar una intervención quirúrgica.

“Aunque rara vez causan daño permanente si se tratan, los cálculos renales pueden ser extremadamente dolorosos”, dice el Dr. Seftel. “Si bien no se pueden evitar todos los casos, tomar algunas precauciones puede ayudar a reducir la probabilidad de tener una experiencia que preferiría perderse”.

Para programar una cita con un especialista en cálculos renales en Cooper, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario en línea para programar una cita.

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