The Secrets Your Bloodwork Can Reveal

The Secrets Your Bloodwork Can Reveal

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A visit to your primary care provider is likely to include a trip to the lab for bloodwork. Is there really a need to endure the bloodletting jab? Simply put, “yes.”

Your bloodwork reveals important information about your health. Even if you believe you are in good health, bloodwork can identify potential health risks when they are most easily treated and help track changes in your health over time.

“Blood tests can provide valuable information about your overall health and well-being,” says Jonathan Shulman, MSN, APN, FNP-C, a primary care advanced practice nurse with Cooper Care Alliance. “By keeping track of your results over time, you and your doctor will have an easier time noticing changes that may signal a health problem.”

What is baseline bloodwork?

Baseline bloodwork is a term used to describe a set of blood tests that provide a reference point on key health metrics for future comparison. These standard tests are generally ordered when you see a new doctor or have a physical exam.

What tests are included?

Your health care provider may order a variety of blood tests, each of which provides different information about your health. Standard blood tests include:

  • Complete blood count (CBC): Measures the levels of different types of cells in your blood, including red blood cells, white blood cells, and platelets. This information can help to diagnose or rule out a number of conditions, such as anemia, infection, and leukemia.
  • Chemistry panel: Measures the levels of different components in your blood, including glucose, electrolytes, lipids, enzymes, and proteins. The results of a chemistry panel can provide information about your liver and kidney function as well as your overall metabolism.
  • Lipid panel (cholesterol panel): Measures the levels of cholesterol and triglycerides in your blood. High cholesterol and triglyceride levels can increase your risk of heart disease and stroke.
  • Blood Sugar Test: Measures the glucose level in your blood, which helps to diagnose or monitor diabetes.

Your doctor may also request other tests if you are starting a new medication or experiencing new or unusual symptoms. Other blood tests that a doctor might order include an A1C test, which measures blood sugar levels, or a thyroid panel.

“Most people don’t think very much about their thyroid, but the hormones it produces help control many vital functions,” Shulman says. “The thyroid panel measures the levels of different hormones produced by the gland to determine whether it’s functioning properly.”

The A1C test measures blood sugar levels. This helps patients with diabetes monitor how well their condition is controlled. This test is also ordered to check for pre-diabetes, so individuals can take steps to prevent diabetes.

The same routine blood tests are generally recommended for both women and men, however there may be some differences. For example, women may have blood tests related to pregnancy, fertility, and other hormonal changes. They are also more likely to experience thyroid problems and low vitamin D levels. Men are at greater risk for high cholesterol levels, so a physician may order lipid testing earlier in men than for women.

Do the tests ordered change over time?

“As we age, our bodies change in many ways,” Shulman says. “These changes can affect the results of routine blood tests. For example, older adults are more likely to have a higher risk of heart disease, so a lipid panel may be ordered more frequently.”

Other common age-related changes that can affect bloodwork include an increase in triglyceride levels and a decrease in the level of hemoglobin. These shifts can be related to many factors, such as diet, medications, and underlying health conditions.

Some blood tests that are common for older adults include:

  • Prothombin time test (PT) and INR are blood clotting tests for people who take blood thinners.
  • B-type natriuretic peptide (BNP) test – measures levels of a protein made by your heart and blood vessels. BNP levels are higher than normal when you have heart failure.
  • Ferritin tests helps gauge how much iron your body stores. If your ferritin level is low, it may indicate you have an iron deficiency and may be anemic.
  • Vitamin levels, including B12 are a collection of tests that can screen for nutrition or absorption issues along with certain types of anemia. The tests also measure Vitamin D, a significant factor in bone health. Lower than normal levels of B12 may cause fatigue, muscle weakness, intestinal problems, numbness, memory loss, anemia, as well as irreversible nerve damage if left untreated.

How often will my doctor order bloodwork?

Most health care providers will recommend certain blood tests annually, but those tests may vary depending on your age, health history, and family history. If you have any concerns about your health or if you are experiencing new or unusual symptoms, you should speak with your doctor to see if you may need bloodwork or other testing.

How can I get my results quickly?

Having your bloodwork ordered by a Cooper provider means getting your results quickly and easily. Cooper patients will receive the majority of their lab results via myCooper, with no need to wait for a phone call or letter from your provider.

The myCooper website (and app) is a secure online tool that connects you to your electronic medical record from the privacy of your home (or phone) at any time, day or night. The user-friendly dashboard allows you to view all of your test results and flags any test results that are out of the normal range so you can follow up with your provider.

What if the tests show something abnormal?

If a test comes back with an abnormal result, your doctor may order additional tests to confirm the results. Depending on the nature of the finding, treatment may be necessary. In some cases, follow-up bloodwork may be all that is needed to monitor your health.

“Routine bloodwork is an integral part of preventive health care,” Shulman says. “So, while rolling up your sleeve for that needlestick may not be something you look forward to, keep in mind that it’s an essential step in maintaining your health.”

Get your bloodwork done at Cooper

If it’s been a year or more since you’ve had routine bloodwork, make an appointment with your primary care provider today.

If you need a new primary care provider close to home with convenient hours, consider choosing a Cooper Primary Care or Cooper Care Alliance physician or advanced practice provider.

To make an appointment or for more information call 800.8.COOPER (800.826.6737) or visit our website.


Los secretos que su análisis de sangre puede revelar

Es probable que una visita a su proveedor de atención primaria incluya un viaje al laboratorio para análisis de sangre. ¿Existe realmente una necesidad para el jab? La respuesta corta es sí.” Su análisis de sangre puede revelar información importante sobre su salud.

Incluso si goza de buena salud, el análisis de sangre es esencial para la atención médica preventiva, lo que ayuda a identificar los riesgos potenciales para la salud cuando se tratan con mayor facilidad y para realizar un seguimiento de los cambios en su salud.

“Los análisis de sangre pueden proporcionar información valiosa sobre su salud y bienestar general”, dice Jonathan Shulman, MSN, APN, FNP-C, enfermero de práctica avanzada de atención primaria de Cooper Care Alliance. “Al realizar un seguimiento de sus resultados a lo largo del tiempo, usted y su médico tendrán más facilidad para notar los cambios que pueden indicar un problema de salud”.

¿Qué es el análisis de sangre de referencia?

Análisis de sangre de referencia es un término utilizado para describir un conjunto de análisis de sangre de rutina que proporcionan un punto de referencia para futuras comparaciones. Estas pruebas se ordenan cuando ve a un médico nuevo o se hace un examen físico.

¿Qué pruebas están incluidas?

Su proveedor de atención médica puede solicitar una variedad de análisis de sangre, cada uno de los cuales brinda información diferente sobre su salud. Los análisis de sangre estándar incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo (CBC): mide los niveles de diferentes tipos de células en la sangre, incluidos los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. Esta información puede ayudar a diagnosticar o descartar una serie de afecciones, como anemia, infección y leucemia.
  • Panel de química: mide los niveles de diferentes componentes en la sangre, incluidos glucosa, electrolitos, lípidos, enzimas y proteínas. Los resultados de un panel de química pueden proporcionar información sobre su función hepática y renal, así como sobre su metabolismo general.
  • Panel de lípidos (panel de colesterol): mide los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. Los niveles altos de colesterol y triglicéridos pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.
  • Prueba de azúcar en la sangre: Mide el nivel de glucosa en la sangre, lo que ayuda a diagnosticar o controlar la diabetes.

Su médico también puede solicitar otras pruebas si está comenzando un nuevo medicamento o experimenta síntomas nuevos o inusuales. Otros análisis de sangre que un médico puede ordenar incluyen un panel de tiroides y A1C.

“La mayoría de las personas no piensa mucho en su tiroides, pero las hormonas que produce ayudan a controlar muchas funciones vitales”, dice Shulman. “El panel de tiroides mide los niveles de diferentes hormonas producidas por la glándula para determinar si está funcionando correctamente”.

La prueba A1C mide los niveles de azúcar en la sangre. Esto ayuda a los pacientes con diabetes a monitorear qué tan bien se controla su condición. Esta prueba también se ordena para detectar prediabetes, de modo que las personas puedan tomar medidas para mantener a raya la diabetes.

Por lo general, se recomiendan los mismos análisis de sangre de rutina tanto para mujeres como para hombres, sin embargo, puede haber algunas diferencias. Por ejemplo, las mujeres pueden hacerse análisis de sangre relacionados con el embarazo, la fertilidad y otros cambios hormonales. También es más probable que experimenten problemas de tiroides y niveles bajos de vitamina D. Los hombres corren un mayor riesgo de niveles altos de colesterol, por lo que un médico puede ordenar una prueba de lípidos antes en los hombres que en las mujeres.

¿Las pruebas ordenadas cambian con el tiempo?

“A medida que envejecemos, nuestros cuerpos cambian de muchas maneras”, dice Shulman. “Estos cambios pueden afectar los resultados de los análisis de sangre de rutina. Por ejemplo, los adultos mayores tienen más probabilidades de tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, por lo que es posible que se solicite un panel de lípidos con mayor frecuencia”.

Otros cambios comunes relacionados con la edad que pueden afectar el análisis de sangre incluyen un aumento en los niveles de triglicéridos y una disminución en el nivel de hemoglobina. Estos cambios pueden estar relacionados con muchos factores, como la dieta, los medicamentos y las condiciones de salud subyacentes.

Algunos análisis de sangre que son comunes para los adultos mayores incluyen:

  • La prueba del tiempo de protombina (TP) y el INR son pruebas de coagulación de la sangre para las personas que toman anticoagulantes.
  • Prueba de péptido natriurético tipo B (BNP): mide los niveles de una proteína producida por el corazón y los vasos sanguíneos. Los niveles de BNP son más altos de lo normal cuando tiene insuficiencia cardíaca.
  • Las pruebas de ferritina ayudan a medir la cantidad de hierro que almacena su cuerpo. Si su nivel de ferritina es bajo, puede indicar que tiene una deficiencia de hierro y que puede estar anémico.
  • Los niveles de vitamina, incluida la B12, son una serie de pruebas que pueden detectar problemas de nutrición o absorción junto con ciertos tipos de anemia. Las pruebas también miden la vitamina D, un factor significativo en la salud ósea. Los niveles más bajos de lo normal de B12 pueden causar fatiga, debilidad muscular, problemas intestinales, entumecimiento, pérdida de memoria, anemia, así como daños irreversibles en los nervios si no se tratan.

¿Con qué frecuencia ordenará mi médico análisis de sangre?

La mayoría de los proveedores de atención médica recomendarán ciertos análisis de sangre anualmente, pero esos análisis pueden variar según su edad, historial de salud y antecedentes familiares. Si tiene alguna inquietud sobre su salud o si experimenta síntomas nuevos o inusuales, debe hablar con su médico para ver si necesita análisis de sangre u otras pruebas.

¿Cómo puedo obtener mis resultados rápidamente?

Tener su análisis de sangre ordenado por un proveedor de Cooper significa obtener sus resultados rápida y fácilmente. Los pacientes de Cooper pueden recibir la mayoría de sus resultados de laboratorio a través de myCooper, sin necesidad de esperar una llamada telefónica o una carta.

El sitio web (y la aplicación) myCooper es una herramienta en línea segura que lo conecta con su registro médico electrónico desde la privacidad de su hogar en cualquier momento, de día o de noche. El panel fácil de usar le permite ver todos los resultados de sus pruebas y marca cualquier resultado de prueba que esté fuera del rango normal para que pueda hacer un seguimiento con su proveedor.

¿Qué pasa si las pruebas muestran algo anormal?

Si una prueba regresa con un resultado anormal, su médico puede ordenar pruebas adicionales para confirmar los resultados. Dependiendo de la naturaleza del hallazgo, puede ser necesario un tratamiento. En algunos casos, los análisis de sangre de seguimiento pueden ser todo lo que se necesita para controlar su salud.

“Los análisis de sangre de rutina son una parte integral de la atención médica preventiva”, dice Shulman. “Entonces, si bien es posible que no espere con ansias arremangarse para ese pinchazo, tenga en cuenta que es un paso esencial para mantener su salud”.

Hágase su análisis de sangre en Cooper

Si ha pasado un año o más desde que se realizó un análisis de sangre de rutina, programe una cita con su proveedor de atención primaria hoy.

Si necesita un nuevo proveedor de atención primaria cerca de su hogar con horarios convenientes, considere elegir un médico de Cooper Primary Care o Cooper Care Alliance o un proveedor de práctica avanzada.

Para programar una cita o para obtener más información, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o visite nuestro sitio web.

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