Tips for Living with IBS

Tips for Living with IBS

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From time to time, we all experience an upset stomach, but persistent digestive distress may point to something more serious.

Irritable bowel syndrome (IBS) is a gastrointestinal disorder of the large intestine. It is a common condition that affects between 25 and 45 million U.S. citizens, about two-thirds of whom are women. With incidence on the rise, particularly among women, IBS has become a major health issue that is often misdiagnosed.

“We aren’t exactly sure what causes IBS and although there are no specific tests to diagnose this condition, there are specific clinical criteria defining this syndrome that can help patients avoid potentially harmful, unnecessary testing,” says Thomas A. Judge, MD, gastroenterologist and Director of the Inflammatory Bowel Disease Center at Cooper University Health Care. “We believe that with a personalized care plan, patients can manage IBS and live fulfilling, symptom-free lives.”

Symptoms of IBS

Symptoms of IBS vary and affect some people more severely than others. Stress and eating certain foods can make symptoms worse.

Common symptoms of IBS include:

  • Stomach gas, bloating, and swelling
  • Abdominal pain that may be relieved by a bowel movement
  • Altered bowel habit, either diarrhea or constipation, and frequently both

Serious symptoms which are NOT associated with IBS include:

  • Weight loss
  • Diarrhea at night
  • Rectal bleeding
  • Iron deficiency
  • Unexplained vomiting
  • Persistent pain that isn’t relieved by passing gas or a bowel movement

If you are experiencing any of the atypical symptoms, or if your symptoms have lasted for more than six weeks, you should see a doctor. Other symptoms or changes in bowel habits that are not consistent with IBS may indicate a more serious condition, such as Crohn’s disease, ulcerative colitis, or colorectal cancer.

Treatment of IBS

It is important for patients to communicate details about their symptoms so their doctor can make an accurate diagnosis. Once a diagnosis is made, a number of actions can be taken to control a patient’s symptoms.

“At Cooper, we look at IBS treatment holistically, and employ stress management, mental health assessments, lifestyle changes, diet alterations, and medications,” Dr. Judge says. “By addressing all of these factors systematically, we get better outcomes.”

Dietary Changes

As a first step, your health care provider may recommend dietary changes. These can include the following:

  • Eating more fiber-rich fruits and vegetables to increase fiber intake.
  • Avoiding fatty meat and fried, greasy foods as much as possible.
  • Trying a low FODMAP diet. FODMAP stands for fermentable oligosaccharides, disaccharides, monosaccharides, and polyols. These are sugars that are difficult to digest. Those following a low FODMAP diet avoid dairy, wheat, beans, and certain fruits and vegetables. Instead, they prioritize low FODMAP foods, including meat, eggs, rice, oats, potatoes, and berries.
  • Reducing gluten, a protein found in wheat, rye, and barley (frequently found in bread, cereal, and pasta).

“A low FODMAP diet may help people determine which foods could be triggering their symptoms,” Dr. Judge says. “However, this diet is very restrictive and should not be followed long term. Food items are progressively reintroduced back into the diet at which point the patient can evaluate their response to each, to know what trigger foods to avoid.”

Mental Health Interventions

For many people, mental health conditions, including anxiety and depression, are present with symptoms of IBS. Research also suggests a link between stress and IBS. Although the exact relationship between each psychological factor and IBS isn’t clear, interaction between nerves within the gut and the brain is believed to play a role. Many of the chemical messengers in the brain are also found in the gut.

Some mental health treatments can help with IBS, including:

  • Cognitive behavioral therapy (CBT), which focuses on changing thoughts and behaviors around IBS symptoms.
  • Gut-directed psychotherapy or hypnotherapy. These therapies focus on relaxing deeply and changing the way that you relate to your gut functions.
  • In many people, stress triggers IBS symptoms. Trying   practices to manage stress such as exercise or meditation may help to manage symptoms.
  • Antidepressants. These medications, including tricyclic antidepressants and selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), have been shown to reduce IBS-related pain.

Lifestyle Changes

  • Keeping a food journal, which can help identify what foods seem to trigger symptoms. Then the patient and doctor or dietitian can work to replace them with foods that ease symptoms.
  • Getting enough sleep each day. Most adults need seven to nine hours of shuteye, on average.
  • Increasing levels of physical activity. One small study found that the people who increased their physical activity experienced symptom improvement.

If mental health, lifestyle, and dietary changes do not help ease IBS symptoms, your doctor may recommend medications.

“IBS it is a condition that can be treated effectively when diagnosed properly,” Dr. Judge says. “With the right diet, lifestyle, and psychological outlook, and – in some cases – medications, patients can live an active and healthy life. You don’t have to suffer with IBS.”

About the Digestive Health Institute at Cooper

Cooper’s award-winning Digestive Health Institute at Cooper provides superior care from nationally recognized experts. Our physicians offer a level of experience and clinical excellence in gastroenterology that is unmatched in South Jersey, and our team of specially trained nurses provides patients with high-level care.

Our state-of-the-art centers provide the latest diagnostic procedures and treatment options for patients with diseases of the pancreas, liver, gallbladder, esophagus, stomach, small intestine, and colon, as well as digestive tract problems and related digestive issues.

We understand that GI problems of any kind can impact quality of life. Our physicians develop personalized treatment plans to meet each individual’s need, whether general or complex, for the best possible outcomes.

If you are experiencing digestive problems, make an appointment with a specialist at Cooper’s Digestive Health Institute by calling 800.8.COOPER (800.826.6737), or use our online appointment request form.


Consejos para vivir con SII

De vez en cuando, todos experimentamos malestar estomacal, pero el malestar digestivo persistente puede indicar algo más serio.

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno gastrointestinal del intestino grueso. Es una condición común que afecta a entre 25 y 45 millones de ciudadanos estadounidenses, aproximadamente dos tercios de los cuales son mujeres. Con una incidencia en aumento, particularmente entre las mujeres, el SII se ha convertido en un importante problema de salud que a menudo se diagnostica erróneamente.

“No estamos exactamente seguros de qué causa el SII y, aunque no existen pruebas específicas para diagnosticar esta afección, existen criterios clínicos específicos que definen este síndrome que pueden ayudar a los pacientes a evitar pruebas innecesarias y potencialmente dañinas”, dice Thomas A. Judge, MD, gastroenterólogo y director del Centro de Enfermedad Inflamatoria Intestinal de Cooper University Health Care. “Creemos que con un plan de atención personalizado, los pacientes pueden controlar el SII y vivir vidas satisfactorias y sin síntomas”.

Síntomas del SII

Los síntomas del SII varían y afectan a algunas personas más severamente que a otras. Muchas veces, los síntomas pueden empeorar en momentos de estrés o después de comer ciertos alimentos.

Los síntomas comunes del SII incluyen:

  • Gases estomacales, hinchazón e hinchazón
  • Dolor abdominal que puede aliviarse con una evacuación intestinal
  • Hábito intestinal alterado, ya sea diarrea o estreñimiento, y con frecuencia ambos

Los síntomas graves que NO están asociados con el SII incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Diarrea por la noche
  • Sangrado rectal
  • Deficiencia de hierro
  • Vómitos inexplicables
  • Dolor persistente que no se alivia expulsando gases o defecando

Si experimenta alguno de los síntomas atípicos o si sus síntomas han durado más de seis semanas, debe consultar a un médico. Los cambios en los hábitos intestinales u otros síntomas que no son compatibles con el SII pueden indicar una afección más grave, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa o el cáncer colorrectal.

Tratamiento del SII

Es importante que los pacientes comuniquen detalles sobre sus síntomas para que su médico pueda hacer un diagnóstico preciso. Una vez que se hace un diagnóstico, se pueden tomar una serie de acciones para controlar los síntomas de un paciente.

“En Cooper, analizamos el tratamiento del SII de manera integral y empleamos el manejo del estrés, las evaluaciones de salud mental, los cambios en el estilo de vida, las alteraciones de la dieta y los medicamentos”, dice el Dr. Judge. “Al abordar todos estos factores de manera sistemática, obtenemos mejores resultados”.

Cambios dietéticos

Como primer paso, su proveedor de atención médica puede recomendar cambios en la dieta. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Comer más frutas y verduras ricas en fibra para aumentar la ingesta de fibra.
  • Evitar la carne grasosa y los alimentos fritos y grasosos tanto como sea posible.
  • Probar una dieta baja en FODMAP. FODMAP significa oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables. Estos son azúcares que son difíciles de digerir. Aquellos que siguen una dieta baja en FODMAP evitan los lácteos, el trigo, los frijoles y ciertas frutas y verduras. En cambio, priorizan los alimentos bajos en FODMAP, que incluyen carne, huevos, arroz, avena, papas y bayas.
  • Reducir el gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada (que se encuentra con frecuencia en el pan, los cereales y la pasta).

“Una dieta baja en FODMAP puede ayudar a las personas a determinar qué alimentos podrían desencadenar sus síntomas”, dice el Dr. Judge. “Sin embargo, esta dieta es muy restrictiva y no debe seguirse a largo plazo. Los alimentos se reintroducen progresivamente en la dieta, momento en el que el paciente puede evaluar su respuesta a cada uno y saber qué alimentos desencadenantes debe evitar”.

Intervenciones de salud mental

Para muchas personas, el SII y las condiciones de salud mental, incluidas la ansiedad y la depresión, ocurren juntas. La investigación también sugiere un vínculo entre el estrés y el SII. Aunque la relación exacta entre cada factor psicológico y el SII no está clara, se cree que la interacción entre los nervios del intestino y el cerebro juega un papel. Muchos de los mensajeros químicos del cerebro también se encuentran en el intestino.

Algunos tratamientos de salud mental pueden ayudar con el SII, entre ellos:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC), que se enfoca en cambiar pensamientos y comportamientos en torno a los síntomas del SII.
  • Psicoterapia dirigida al intestino o hipnoterapia. Estas terapias se enfocan en relajar profundamente y cambiar la forma en que te relacionas con tus funciones intestinales.
  • Atención plena. En muchas personas, el estrés desencadena los síntomas del SII. Aprender una práctica de atención plena, como la meditación, puede ayudar a controlar los síntomas.
  • Antidepresivos. Se ha demostrado que estos medicamentos, incluidos los antidepresivos tricíclicos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), reducen el dolor relacionado con el SII.

Cambios en el estilo de vida

  • Llevar un diario de alimentos, que puede ayudar a identificar qué alimentos parecen desencadenar los síntomas. Luego, el paciente y el médico o dietista pueden trabajar para reemplazarlos con alimentos que alivian los síntomas.
  • Dormir lo suficiente cada día. La mayoría de los adultos necesitan de siete a nueve horas de sueño, en promedio.
  • Aumento de los niveles de actividad física. Un pequeño estudio encontró que las personas que aumentaron su actividad física experimentaron una mejoría en los síntomas.

Si la salud mental, el estilo de vida y los cambios en la dieta no ayudan a aliviar los síntomas del SII, su médico puede recomendarle medicamentos.

“El SII es una afección que se puede tratar de manera efectiva cuando se diagnostica correctamente”, dice el Dr. Judge. “Con la dieta, el estilo de vida y la perspectiva psicológica adecuados y, en algunos casos, medicamentos, los pacientes pueden llevar una vida activa y saludable. No tienes que sufrir con SII”.

Acerca del Instituto de Salud Digestiva de Cooper

El galardonado Instituto de Salud Digestiva de Cooper en Cooper brinda atención superior de expertos reconocidos a nivel nacional. Nuestros médicos ofrecen un nivel de experiencia y excelencia clínica en gastroenterología que no tiene igual en el sur de Jersey, y nuestro equipo de enfermeras especialmente capacitadas brinda a los pacientes atención de alto nivel.

Nuestros centros de última generación brindan los últimos procedimientos de diagnóstico y opciones de tratamiento para pacientes con enfermedades del páncreas, hígado, vesícula biliar, esófago, estómago, intestino delgado y colon, así como problemas del tracto digestivo y problemas digestivos relacionados.

Entendemos que los problemas gastrointestinales de cualquier tipo pueden afectar la calidad de vida. Nuestros médicos desarrollan planes de tratamiento personalizados para satisfacer las necesidades de cada individuo, ya sean generales o complejas, para obtener los mejores resultados posibles.

Si tiene problemas digestivos, programe una cita con un especialista en el Instituto de Salud Digestiva de Cooper llamando al 800.8.COOPER (800.826.6737), o use nuestro formulario de solicitud de cita en línea.

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