Do I Have Flu, RSV, or COVID-19?

Flu, RSV, or COVID? What Should You Do?

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Cooper University Health Care, and health systems nationwide, have experienced a recent spike in what the media has dubbed a “tripledemic” – a surge in influenza (flu), respiratory syncytial virus (RSV), and COVID-19. Our urgent care centers and emergency department (ED) have been very busy caring for patients with these illnesses.

“We know that when you or your child is sick, you want immediate care and relief,” says Jillian Smith, MD, medical director of Urgent Care at Cooper University Health Care. “Your first thought might be to go to an urgent care center or ED, but patients should know that there are steps you can take to help you start feeling better quickly.”

Dr. Smith urges patients to contact their primary care physician or child’s pediatrician as soon as symptoms appear. By having a doctor or pediatrician guide your care, you can have a plan of action guided by the type and severity of the symptoms.

Here are general symptoms of COVID, the flu, and RSV.

COVID Symptoms Flu Symptoms RSV Symptoms
  • Gradual onset
  • Fever or chills
  • Cough
  • Shortness of breath
  • Loss of taste and smell
  • Fatigue
  • Sore throat
  • Headache



  • Sudden onset
  • Fever
  • Muscle or body aches
  • Respiratory symptoms (cough, congestion, sore throat, runny nose)
  • Headache



  • Gradual onset
  • Cough
  • Fever
  • Wheezing
  • Decreased appetite
  • Babies and adults over 65 are most vulnerable



Where to Go for Testing

Tests for COVID-19, flu, and RSV are available at Cooper primary care and pediatric offices. You can request to schedule a test through myCooper or by calling your doctor’s office. Our COVID-19 Testing page has additional options. Due to a rising number of patients who need to see providers, we ask that you do not go to Cooper’s ED or urgent care centers just for testing.

What You Can Do to Treat Illness at Home

Many seasonal respiratory illnesses can be treated safely at home and do not require a trip to the emergency department or urgent care. Staying home reduces your risk of exposure to other illnesses in the ED and allows our team to provide more timely care for patients with serious medical emergencies.

“For general cold and flu symptoms, supportive at-home care is a great place to start,” says Dr. Smith. Here are some tips to help you feel more comfortable without having to change out of your slippers and PJs and venture outside:

  • Drink plenty of liquids. Stay hydrated to help reduce cold and flu-like symptoms; dehydration can result in fever.
  • Clear up stuffed nasal passages. Use a cool-mist humidifier or saline (salt water) nose spray to help relieve sinus congestion.
  • Loosen the cough. Consult your physician or local pharmacist for age-appropriate, over-the-counter medications in the correct dosages to break up mucus. Hot liquids such as tea or water with lemon and honey may also help. Remember, do not give honey to an infant under the age of one.
  • Plenty of rest can aid recovery. Keep in mind that due to fever, your child may feel very hot. Dress them comfortably and avoid heavy blankets. A lukewarm bath can also help them cool off before taking a nap or going to sleep for the night.
  • Reduce fever. Over-the-counter acetaminophen or ibuprofen can help lower a fever and relieve achiness; both are safe for adults and children. Always read the label or consult your health care provider or pharmacist for correct products and dosages. Avoid giving aspirin to a child. Aspirin has been linked with Reye’s syndrome, a rare but serious condition that causes swelling in the liver and brain. It most often affects children and teenagers recovering from a viral infection, most commonly the flu or chickenpox. So, choose something other than aspirin to treat your child.

You can always use myCooper to send non-urgent questions or messages to your doctor’s office. We will do our best to respond as quickly as possible.

When to Call Your Doctor

Call your doctor or your child’s pediatrician if these symptoms occur:

  • Temperature does not go down after taking acetaminophen or ibuprofen
  • Fever is greater than 101°F for more than two days
  • Fever is 104°F or higher at any time
  • Fever is 100.4°F or higher in a child younger than three months old
  • Fever lasts more than three days
  • Wheezing
  • Croup (a loud barking cough)
  • Pain or pressure in the chest
  • Abdominal pain
  • Confusion; dizziness or light-headedness
  • Excessive vomiting
  • Trouble taking liquids or appearing dehydrated with decreased urination

When to Seek Emergency Care

Children should be taken to the Emergency Department if they experience any of the following symptoms:

  • Difficulty breathing, shortness of breath, or rapid breathing
  • Stops breathing or becomes unresponsive
  • High fever with rash
  • Bluish-colored lips or nails
  • Dry lips or sunken eyes
  • Coughing up blood

If you do visit your doctor’s office, urgent care center, or ED, please be mindful that patients and visitors are required to wear masks in all of our facilities and locations. These measures are put in place to protect you and our team members.

Preventing Future Illness

Dr. Smith also offers the following tips:

  • Wash all surfaces you or your child touched before, during, and after the sickness.
  • Encourage your children and other family members to wash their hands regularly.
  • Do not share food, drinks, or utensils.

If you or a loved one is experiencing symptoms of flu, COVID-19, or RSV, please consult your primary care or pediatrician. If you need a primary care provider or pediatrician, call 800.8.COOPER or (800.826.6737).

If you’re one of the lucky ones who hasn’t gotten sick this season, now is a great time to get the flu shot or a COVID-19 booster to help fend off the viruses.


¿Tengo gripe, RSV o COVID-19?

Cooper University Health Care y los sistemas de salud en todo el país han experimentado un aumento reciente en lo que los medios han denominado una “tripledemia”: un aumento en la influenza (gripe), el virus respiratorio sincitial (RSV) y COVID-19. Nuestros centros de atención urgente y el departamento de emergencias (ED) han estado muy ocupados atendiendo a pacientes con estas enfermedades.

“Sabemos que cuando usted o su hijo están enfermos, desean atención y alivio inmediatos”, dice Jillian Smith, MD, directora médica de atención de urgencia en Cooper University Health Care. “Su primer pensamiento podría ser ir a un centro de atención de urgencia o al servicio de urgencias, pero los pacientes deben saber que hay pasos que pueden seguir para ayudarlos a sentirse mejor rápidamente”.

El Dr. Smith insta a los pacientes a que se comuniquen con su médico de atención primaria o con el pediatra del niño tan pronto como aparezcan los síntomas. Al contar con un médico o pediatra que guíe su atención, puede tener un plan de acción guiado por el tipo y la gravedad de los síntomas.

Estos son los síntomas generales de COVID, la gripe y el RSV.

Síntomas de COVID-19 sintomas de gripe Síntomas del VSR
  • Inicio gradual
  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida del gusto y el olfato
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza




  • Inicio repentino
  • Fiebre
  • Dolores musculares o corporales
    Síntomas respiratorios (tos, congestión, dolor de garganta, secreción nasal)
  • Dolor de cabeza





  • Inicio gradual
  • Tos
  • Fiebre
  • sibilancias
  • Disminucion del apetito
  • Los bebés y los adultos mayores de 65 años son los más vulnerables




Dónde ir para la prueba

Las pruebas para COVID-19, gripe y RSV están disponibles en los consultorios de atención primaria y pediátrica de Cooper. Puede solicitar programar una prueba a través de myCooper o llamando al consultorio de su médico. Nuestra página de pruebas de COVID-19 tiene opciones adicionales. Debido a la gran demanda, le pedimos que no venga al servicio de urgencias ni a los centros de atención de urgencia para hacerse la prueba.

Lo que puede hacer para tratar enfermedades en el hogar

Muchas enfermedades respiratorias estacionales se pueden tratar de manera segura en el hogar y no requieren un viaje al departamento de emergencias o atención de urgencia. Quedarse en casa reduce el riesgo de exposición a otras enfermedades en el servicio de urgencias y permite que nuestro equipo brinde una atención más oportuna a los pacientes con emergencias médicas graves.

“Para los síntomas generales del resfriado y la gripe, la atención domiciliaria de apoyo es un excelente lugar para comenzar”, dice el Dr. Smith. Estos son algunos consejos para ayudarlo a sentirse más cómodo sin tener que quitarse las pantuflas y el pijama y aventurarse afuera:

  • Beba muchos líquidos. Manténgase hidratado para ayudar a reducir los síntomas de resfriado y gripe; la deshidratación puede resultar en fiebre.
  • Limpia las fosas nasales obstruidas. Use un humidificador de vapor frío o un aerosol nasal de solución salina (agua salada) para ayudar a aliviar la congestión de los senos paranasales.
  • Suelta la tos. Consulte a su médico o farmacéutico local sobre medicamentos de venta libre apropiados para su edad en las dosis correctas para disolver la mucosidad. Los líquidos calientes como el té o el agua con limón y miel también pueden ayudar. Recuerde nunca dar miel a un bebé menor de un año.
  • Mucho descanso puede ayudar a la recuperación. Tenga en cuenta que debido a la fiebre, su hijo puede sentir mucho calor. Vístalos cómodamente y evite las mantas pesadas. Un baño tibio también puede ayudarlos a refrescarse antes de tomar una siesta o irse a dormir por la noche.
  • Reducir la fiebre. Los medicamentos de venta libre, acetaminofeno o ibuprofeno, pueden ayudar a bajar la fiebre y aliviar el dolor y son seguros tanto para adultos como para niños. Siempre lea la etiqueta o consulte a su proveedor de atención médica o farmacéutico para conocer los productos y las dosis correctas. Recuerde, nunca le dé aspirina a un niño. La aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una afección rara pero grave que causa inflamación en el hígado y el cerebro. Afecta con mayor frecuencia a niños y adolescentes que se recuperan de una infección viral, más comúnmente la gripe o la varicela. Por lo tanto, elija algo que no sea aspirina para tratar a su hijo.

Siempre puede usar myCooper para enviar preguntas o mensajes que no sean urgentes al consultorio de su médico. Haremos todo lo posible para responder lo más rápido posible.

Cuándo llamar a su médico

Llame a su médico o al pediatra de su hijo si se presentan estos síntomas:

  • La temperatura no baja después de tomar paracetamol o ibuprofeno
  • La fiebre supera los 101 °F durante más de dos días
  • La fiebre es de 104 °F o más alta en cualquier momento
  • Fiebre de 100.4 °F o más en un niño menor de tres meses
  • La fiebre dura más de tres días.
  • sibilancias
  • Crup (tos fuerte como un ladrido)
  • Dolor o presión en el pecho
  • Dolor abdominal
  • Confusión; mareos o aturdimiento
  • vómitos excesivos
  • Dificultad para tomar líquidos o parecer deshidratado con disminución de la micción

Cuándo buscar atención de emergencia

Los niños deben ser llevados al servicio de urgencias si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar, dificultad para respirar o respiración rápida
  • Deja de respirar o deja de responder
  • Fiebre alta con erupción
  • Labios o uñas de color azulado
  • Labios secos u ojos hundidos
  • Tosiendo sangre

Si visita el consultorio de su médico, el centro de atención de urgencia o el servicio de urgencias, tenga en cuenta que los pacientes y visitantes deben usar máscaras en todas nuestras instalaciones y ubicaciones. Estas medidas se implementan para proteger a nuestros pacientes, visitantes y miembros del equipo.

Prevención de enfermedades futuras

El Dr. Smith también ofrece los siguientes consejos:

  • Lave todas las superficies que usted o su hijo tocaron antes, durante y después de la enfermedad.
  • Anime a sus hijos y otros miembros de la familia a lavarse las manos regularmente.
  • No comparta alimentos, bebidas o utensilios.

Si usted o un ser querido experimenta síntomas de gripe, COVID-19 o RSV, consulte a su médico de atención primaria o pediatra. Si necesita un proveedor de atención primaria o un pediatra, llame al 800.8.COOPER o al (800.826.6737).

Si es uno de los afortunados que no se ha enfermado esta temporada, ahora es un buen momento para vacunarse contra la gripe o un refuerzo de COVID-19 para ayudar a defenderse de los virus.

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