Caution: Tick Season Ahead

Tick Season Protection Tips

New Jersey has one of the highest rates of Lyme disease and other tick-borne illnesses in the country. Ticks are most active in the Garden State during the spring and summer months, but they can also be active in the fall and winter if temperatures are mild. As we begin spending more time outdoors, it’s important to be vigilant in protecting ourselves—and our pets—from ticks. 

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Where do ticks live? 

The blacklegged tick (also known as the deer tick) is the primary species of tick in New Jersey. They can be found in a variety of habitats, but they are commonly found in wooded or grassy areas, where they can easily attach themselves to animals or humans passing by. Some specific places where ticks may live include: 

  • Tall grasses and shrubs. 
  • Wooded areas, especially areas with a lot of leaf litter and undergrowth. 
  • Burrows and dens created by small animals such as mice, squirrels, and chipmunks. 
  • Livestock pastures and fields. 
  • Coastal areas in dunes and beach grass. 

What is Lyme disease? 

“Lyme disease is an infectious disease caused by the bacterium Borrelia burgdorferi, which is transmitted to humans through the bite of an infected blacklegged/deer tick,” explains Jennifer Jarecki, DO, an emergency medicine physician at Cooper University Health Care and Medical Director of Cooper Urgent Care. “Lyme disease can affect different parts of the body, including the skin and joints. If left untreated, it can lead to more serious symptoms, such as heart palpitations and neurological problems.” 

The early symptoms of Lyme disease can vary from person to person, and some people may not experience any symptoms. However, one of the most common early symptoms of Lyme disease is a circular or oval rash that appears at the site of the tick bite within three to 30 days after the bite. This rash is often called a “bull’s-eye” rash because it has a red center surrounded by a clear area and a red outer ring. 

Other early symptoms of Lyme disease may include: 

  • Flu-like symptoms, such as fever, chills, fatigue, and muscle aches. 
  • Headache. 
  • Stiff neck. 
  • Swollen lymph nodes. 

“It’s important to note that not all people with Lyme disease have a rash, and some may have symptoms that are similar to other illnesses,” Dr. Jarecki says. “If you have been bitten by a tick and experience any of these symptoms, seek medical attention right away. Early treatment can effectively cure the infection and prevent more serious complications.” 

What should you do if you are bitten by a tick? 

If you find a tick on your body, don’t panic. Not all ticks carry disease-causing pathogens, and not all tick bites result in infection. 

“Most tick-borne diseases, such as Lyme disease, are not transmitted immediately when a tick lands on you and bites you,” Dr. Jarecki says. “Most of these diseases are transmitted toward the end of a tick’s feeding.” 

If a tick has been attached to the skin for less than 24 hours, the risk of transmission of tick-borne illnesses is generally low. But if you find a tick on your body, it’s important to remove it as soon as possible to reduce the risk of contracting a tick-borne illness.  

Here are some tips on how to remove a tick: 

  • Use fine-tipped tweezers to grasp the tick as close to the skin’s surface as possible. 
  • Pull upward with steady, even pressure. Do not twist or jerk the tick, as this can cause the mouthparts to break off and remain in the skin. 
  • Once you’ve removed the tick, wash the bite area well with soap and water and apply an antiseptic cream. 
  • Dispose of the tick. The CDC recommends wrapping it tightly in tape or flushing it down the toilet. 
  • Monitor the bite area for any signs of a rash or other symptoms of a tickborne illness in the days and weeks after the bite.  

“It’s important to know that people don’t develop immunity to Lyme disease,” Dr. Jarecki says. “Even if you’ve had Lyme disease before, you can get it again—so it’s extremely important to take every precaution to avoid exposure.” 

How can you prevent tick bites?

Prevention and regular tick checks are important for anyone who spends significant time outside. Looking for and removing ticks can be a cooperative effort to make sure that places that are difficult to see—such as your scalp and back—are well checked.  

In addition to performing tick checks immediately after being outdoors, you can take steps to prevent tick bites by wearing long-sleeved tops and long pants and using tick repellents. DEET is the most common active ingredient in tick repellent and is approved for all ages, including children. Products with higher concentrations of DEET may have a longer repellent effect; however, concentrations over 50% offer no added protection (Source: 

 You can also join the “Fight the Bite” effort and visit the New Jersey Department of Health’s website to learn about and report ticks in your area. 

What about pets? 

For your pets, prevention is equally important. Pets can be difficult to check for ticks, and they can bring ticks home to you if they spend time outdoors. Use a veterinarian-approved flea and tick repellent applied on a regular schedule.  Lyme disease vaccines are available for dogs. 

The experienced providers and expert board-certified Emergency Medicine physicians at Cooper’s Urgent Care Centers are skilled at identifying and treating tick bites. If you or a family member has been exposed to ticks and has symptoms of a possible tick-borne infection, call 800.8.COOPER(800.826.6737), use our online form to make an appointment, or visit your nearest Cooper Urgent Care Center in Audubon, Cinnaminson, and Cherry Hill. Each location offers convenient hours, including weekends and holidays. 


Precaución: temporada de garrapatas por delante

Nueva Jersey tiene una de las tasas más altas de enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas en el país. Las garrapatas son más activas en Garden State durante los meses de primavera y verano, pero también pueden estar activas en otoño e invierno si las temperaturas son suaves. A medida que comenzamos a pasar más tiempo al aire libre, es importante estar atentos para protegernos a nosotros mismos (y a nuestras mascotas) de las garrapatas.

¿Dónde viven las garrapatas?

La garrapata de patas negras (también conocida como garrapata del venado) es la principal especie de garrapata en Nueva Jersey. Se pueden encontrar en una variedad de hábitats, pero comúnmente se encuentran en áreas boscosas o cubiertas de hierba, donde pueden adherirse fácilmente a animales o humanos que pasan. Algunos lugares específicos donde pueden vivir las garrapatas incluyen:

  • Pastos y arbustos altos.
  • Zonas boscosas, especialmente zonas con mucha hojarasca y sotobosque.
  • Madrigueras y guaridas creadas por animales pequeños como ratones, ardillas y ardillas listadas.
  • Pastos y campos para ganado.
  • Zonas costeras en dunas y pastos de playa.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

“La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Borrelia burgdorferi, que se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata de venado o de patas negras infectada”, explica Jennifer Jarecki, DO, médica de urgencias de Cooper University Health Care y directora médica de Atención de urgencia de Cooper. “La enfermedad de Lyme puede afectar diferentes partes del cuerpo, incluidas la piel y las articulaciones. Si no se trata, puede provocar síntomas más graves, como palpitaciones del corazón y problemas neurológicos”.

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme pueden variar de persona a persona y es posible que algunas personas no experimenten ningún síntoma. Sin embargo, uno de los primeros síntomas más comunes de la enfermedad de Lyme es una erupción circular u ovalada que aparece en el lugar de la picadura de la garrapata entre tres y 30 días después de la picadura. Esta erupción a menudo se denomina erupción en “ojo de buey” porque tiene un centro rojo rodeado por un área clara y un anillo exterior rojo.

Otros síntomas tempranos de la enfermedad de Lyme pueden incluir:

  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, fatiga y dolores musculares.
  • Dolor de cabeza.
  • Rigidez de nuca.
  • Ganglios linfáticos inflamados.

“Es importante tener en cuenta que no todas las personas con la enfermedad de Lyme tienen sarpullido y algunas pueden tener síntomas similares a los de otras enfermedades”, dice el Dr. Jarecki. “Si le ha picado una garrapata y experimenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato. El tratamiento temprano puede curar eficazmente la infección y prevenir complicaciones más graves”.

¿Qué debes hacer si te pica una garrapata?

Si encuentra una garrapata en su cuerpo, no entre en pánico. No todas las garrapatas son portadoras de patógenos que causan enfermedades y no todas las picaduras de garrapatas provocan una infección.

“La mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, no se transmiten inmediatamente cuando una garrapata se posa sobre ti y te pica”, dice el Dr. Jarecki. “La mayoría de estas enfermedades se transmiten hacia el final de la alimentación de la garrapata”.

Si una garrapata ha estado adherida a la piel durante menos de 24 horas, el riesgo de transmisión de enfermedades transmitidas por garrapatas suele ser bajo. Pero si encuentra una garrapata en su cuerpo, es importante eliminarla lo antes posible para reducir el riesgo de contraer una enfermedad transmitida por garrapatas.

A continuación se ofrecen algunos consejos sobre cómo eliminar una garrapata:

  • Utilice unas pinzas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel.
  • Tire hacia arriba con una presión constante y uniforme. No retuerzas ni sacudas la garrapata, ya que esto puede hacer que las piezas bucales se rompan y permanezcan en la piel.
  • Una vez que hayas quitado la garrapata, lava bien la zona de la picadura con agua y jabón y aplica una crema antiséptica.
  • Deseche la garrapata. Los CDC recomiendan envolverlo bien con cinta adhesiva o tirarlo por el inodoro.
  • Controle el área de la picadura para detectar cualquier signo de sarpullido u otros síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas en los días y semanas posteriores a la picadura.

“Es importante saber que las personas no desarrollan inmunidad a la enfermedad de Lyme”, dice el Dr. Jarecki. “Incluso si ya ha tenido la enfermedad de Lyme antes, puede volver a contraerla, por lo que es extremadamente importante tomar todas las precauciones para evitar la exposición”.

¿Cómo se pueden prevenir las picaduras de garrapatas?

La prevención y los controles periódicos de garrapatas son importantes para cualquier persona que pase mucho tiempo al aire libre. Buscar y eliminar garrapatas puede ser un esfuerzo cooperativo para garantizar que los lugares que son difíciles de ver, como el cuero cabelludo y la espalda, estén bien controlados.

Además de realizar controles de garrapatas inmediatamente después de estar al aire libre, puede tomar medidas para prevenir las picaduras de garrapatas usando camisetas de manga larga y pantalones largos y repelentes de garrapatas. El DEET es el ingrediente activo más común en los repelentes de garrapatas y está aprobado para todas las edades, incluidos los niños. Los productos con concentraciones más altas de DEET pueden tener un efecto repelente más prolongado; sin embargo, concentraciones superiores al 50% no ofrecen protección adicional (Fuente:

También puede unirse al esfuerzo “Fight the Bite” y visitar el sitio web del Departamento de Salud de Nueva Jersey para conocer e informar sobre las garrapatas en su área.

¿Qué pasa con las mascotas?

Para tus mascotas, la prevención es igualmente importante. Puede ser difícil detectar garrapatas en las mascotas y pueden traerlas a casa si pasan tiempo al aire libre. Utilice un repelente de pulgas y garrapatas aprobado por un veterinario y aplicado de forma regular. Hay vacunas contra la enfermedad de Lyme disponibles para perros.

Los proveedores experimentados y los médicos expertos en medicina de emergencia certificados por la junta de los centros de atención de urgencia de Cooper están capacitados para identificar y tratar las picaduras de garrapatas. Si usted o un miembro de su familia ha estado expuesto a garrapatas y tiene síntomas de una posible infección transmitida por garrapatas, llame al 800.8.COOPER(800.826.6737), utilice nuestro formulario en línea para programar una cita o visite el Centro de atención de urgencia Cooper más cercano en Audubon, Cinnaminson y Cherry Hill. Cada ubicación ofrece horarios convenientes, incluidos fines de semana y feriados.


  1. I’m 80, live in Jersey and was bitten by a tick over 5 years ago. I did not get Lyme disease BUT I did lose ALL my taste buds and sense of smell. (Being Italian, that is no fun!! ) I would really encourage everyone to wear long pants and to be sure to pull their socks over bottom of the pants when working in leafy areas with Vegetation. Sincere Best wishes to All of you.

  2. Thomas R Smith

    Your information about tick bites did not mention anything about the lone star tick which leaves a patient with symptoms that of severe allergies and may go into anaphylactic shock this tick is present in New Jersey as I have been suffering with symptoms for over 2 years please study and try to include in further public information

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