Cleaning Tips for an Allergy-Free Home

Cleaning Tips for an Allergy-Free Home

Spring has sprung! While the season brings blooming flowers and warmer weather, it can also usher in a wave of allergy woes for many. In spring, pollen counts rise, and dust mites stir from their winter slumber. But before you resign yourself to a season of sniffles and itchy eyes, consider this: the air you breathe indoors might be just as much of a culprit as the air outdoors.

Para leer en Español, por favor haga clic aquí

The Hidden Threat: Indoor Air Allergens and Pollutants

“Believe it or not, the air inside your home can often be more problematic than the air outside,” says Ban Wang, MD, an allergist-immunologist at Cooper University Health Care. “Modern homes are built to be energy-efficient, which keeps warm air in during the winter and cool air in during the summer, while also trapping allergens and pollutants like dust, pet dander, mold spores, and volatile organic compounds (VOCs) emitted from cleaning products.”

These allergens and pollutants can irritate your airways and intensify allergy symptoms. The good news is that with a little effort, you can significantly improve the indoor air quality of your home and breathe easier all spring long.

Spring Cleaning for a Breath of Fresh Air

Dust is a major offender when it comes to indoor allergies. It harbors dust mites, microscopic creatures that thrive on dead skin flakes. To minimize dust, it’s best to tackle it regularly and strategically.

Here are some tips to dust like a pro:

  • Ditch the feather duster. It just stirs dust around. Opt for a damp microfiber cloth that traps dust instead.
  • Target the dust magnets. Pay special attention to surfaces that collect dust easily, like shelves, blinds, fan blades, and electronics. Don’t forget to vacuum furniture upholstery and under cushions.
  • Wash frequently used items. Wash curtains, throw rugs, and bedding in hot water (at least 130°F) to kill dust mites.
  • Vacuum smarter. Invest in a HEPA-filtered vacuum cleaner. HEPA stands for high-efficiency particulate air, and these filters trap even the tiniest dust particles. Vacuum carpets and rugs at least once a week, paying close attention to edges and corners.
  • Go green with cleaning products. Many conventional cleaning products emit VOCs, which can irritate your lungs. Choose natural cleaning solutions like vinegar and water, or products labeled “non-toxic.”
  • Declutter for cleaner air. Less clutter means less surface area for dust to settle on. Donate or discard unused items, and store what you need in neatly organized cabinets and drawers. This will also make cleaning easier and reduce the chance of disturbing dust during your cleaning routine.

Dust mites are a major trigger for allergies and asthma. Here are some ways to control them:

  • Encase mattresses and pillows. Use allergen-impermeable covers to prevent dust mites from thriving in your bedding.
  • Wash bedding weekly. Wash your sheets, pillowcases, and mattress covers in hot water (at least 130°F) every week.
  • Launder stuffed animals: For kids (and teenagers) who have stuffed animals on their beds, make it a habit to wash them frequently in hot water as well.
  • Reduce humidity. Dust mites love moisture. Aim to keep the humidity level in your home between 30% and 50%, using a dehumidifier if necessary.

“Another tip is to consider an air purifier for your home,” Dr. Wang suggests. “Look for one with a HEPA filter to trap allergens, dust, and other airborne particles. Be sure to consider the size of your room when choosing an air purifier, and make sure to replace the filter regularly according to the manufacturer’s instructions.”

Minimize Outdoor Allergens Indoors

While you can’t control the pollen count outdoors, you can minimize its impact indoors. On high pollen days, it’s best to keep your windows closed. If you do head outside, remove your shoes at the door, change your clothes, and take a shower as soon as you come in, as pollen can cling to your clothes and hair.

“It’s also best to keep pets off the bed and do not allow them to sleep with you at night, as pollen can stick to their paws and fur,” Dr. Wang adds.

Beyond Cleaning: Lifestyle Habits for Healthy Lungs

Quit Smoking: Smoking is one of the leading causes of lung damage and can worsen allergies and asthma. Quitting smoking is the single most important thing you can do for your lung health.

Exercise Regularly: Regular exercise strengthens your lungs and helps clear out irritants. Aim for at least 30 minutes of moderate-intensity exercise most days of the week.

“By incorporating these tips into your cleaning routine and adopting healthy lifestyle habits, you can create a haven of clean air in your home,” Dr. Wang says. “This will make your indoor environment more pleasant, help you breathe easier, and manage allergies more effectively.”

If you are suffering from allergies, make an appointment with a Cooper allergy and immunology specialist by calling 800.8.COOPER (800.826.6737) or using our online form. Dr. Wang sees both children and adults at Cooper’s Voorhees campus.


 

Consejos de limpieza para un hogar libre de alergias

¡La primavera ha llegado! Si bien la temporada trae flores y un clima más cálido, también puede provocar una ola de problemas de alergias para muchos. Los recuentos de polen aumentan y los ácaros del polvo salen de su letargo invernal. Pero antes de resignarse a una temporada de resfriados y picazón en los ojos, considere esto: el aire que respira en el interior puede ser tan culpable como el aire del exterior.

La amenaza oculta: los alérgenos y contaminantes del aire interior

“Lo creas o no, el aire dentro de tu casa a menudo puede ser más problemático que el aire exterior”, dice Ban Wang, MD, alergólogo-inmunólogo de Cooper University Health Care. “Las casas modernas están construidas para ser energéticamente eficientes, lo que mantiene el aire caliente durante el invierno y el aire fresco durante el verano, al mismo tiempo que atrapa alérgenos y contaminantes como polvo, caspa de mascotas, esporas de moho y compuestos orgánicos volátiles (COV) emitidos. de productos de limpieza”.

Estos alérgenos y contaminantes pueden irritar las vías respiratorias e intensificar los síntomas de la alergia. La buena noticia es que con un poco de esfuerzo, puedes mejorar significativamente la calidad del aire interior de tu hogar y respirar mejor durante toda la primavera.

Limpieza de primavera para respirar aire fresco

El polvo es uno de los principales culpables de las alergias en interiores. Alberga ácaros del polvo, criaturas microscópicas que se alimentan de escamas de piel muerta. Para minimizar el polvo, es mejor abordarlo de forma regular y estratégica.

A continuación se ofrecen algunos consejos para desempolvar como un profesional:

  • Deshazte del plumero. Simplemente levanta polvo. Opte por un paño de microfibra húmedo que atrape el polvo.
  • Apunta a los imanes de polvo. Preste especial atención a las superficies que acumulan polvo fácilmente, como estantes, persianas, aspas de ventiladores y dispositivos electrónicos. No olvides aspirar la tapicería de los muebles y debajo de los cojines.
  • Lave los artículos de uso frecuente. Lave las cortinas, las alfombras y la ropa de cama en agua caliente (al menos a 130 °F) para matar los ácaros del polvo.
  • Aspire de manera más inteligente. Invierta en una aspiradora con filtro HEPA. HEPA significa aire de partículas de alta eficiencia y estos filtros atrapan incluso las partículas de polvo más pequeñas. Aspire alfombras y tapetes al menos una vez a la semana, prestando mucha atención a los bordes y esquinas.
  • Sea ecológico con productos de limpieza. muchos productos de limpieza convencionales emiten COV, que pueden irritar los pulmones. Elija soluciones de limpieza naturales como vinagre y agua, o productos etiquetados como “no tóxicos”.
  • Ordene el aire para un aire más limpio. Menos desorden significa menos superficie para que se deposite el polvo. Done o deseche los artículos no utilizados y almacene lo que necesite en gabinetes y cajones cuidadosamente organizados. Esto también facilitará la limpieza y reducirá la posibilidad de que se produzca polvo durante la rutina de limpieza.

Los ácaros del polvo son un importante desencadenante de alergias y asma. A continuación se muestran algunas formas de controlarlos:

  • Cubra los colchones y las almohadas. utilice fundas impermeables a los alérgenos para evitar que los ácaros del polvo prosperen en su ropa de cama.
  • Lave la ropa de cama semanalmente. Lave las sábanas, fundas de almohadas y colchones en agua caliente (al menos a 130°F) todas las semanas.
  • Lave los animales de peluche. para los niños (y adolescentes) que tienen animales de peluche en sus camas, acostúmbrese a lavarlos también con frecuencia en agua caliente.
  • Reducir la humedad. a los ácaros del polvo les encanta la humedad. Trate de mantener el nivel de humedad en su hogar entre el 30% y el 50%, utilizando un deshumidificador si es necesario.

“Otro consejo es considerar un purificador de aire para su hogar”, sugiere el Dr. Wang. “Busque uno con un filtro HEPA para atrapar alérgenos, polvo y otras partículas en el aire. Asegúrese de considerar el tamaño de su habitación al elegir un purificador de aire y asegúrese de reemplazar el filtro regularmente de acuerdo con las instrucciones del fabricante “.

Minimice los alérgenos exteriores en interiores

Si bien no puedes controlar el recuento de polen en el exterior, puedes minimizar su impacto en el interior. En los días con mucho polen, es mejor mantener las ventanas cerradas. Si sale, quítese los zapatos en la puerta, cámbiese de ropa y báñese tan pronto como entre, ya que el polen puede adherirse a su ropa y cabello.

“También es mejor mantener a las mascotas alejadas de la cama y no permitirles dormir con usted por la noche, ya que el polen puede adherirse a sus patas y pelaje”, añade el Dr. Wang.

Más allá de la limpieza: hábitos de estilo de vida para unos pulmones sanos

Deje de fumar: fumar es una de las principales causas de daño pulmonar y puede empeorar las alergias y el asma. Dejar de fumar es lo más importante que puede hacer por su salud pulmonar.

Haga ejercicio con regularidad: el ejercicio regular fortalece los pulmones y ayuda a eliminar los irritantes. Intente realizar al menos 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada la mayoría de los días de la semana.

“Al incorporar estos consejos a su rutina de limpieza y adoptar hábitos de vida saludables, puede crear un paraíso de aire limpio en su hogar”, dice el Dr. Wang. “Esto hará que su ambiente interior sea más agradable, le ayudará a respirar mejor y a controlar las alergias de forma más eficaz”.

Si sufre de alergias, programe una cita con un especialista en alergia e inmunología de Cooper llamando al 800.8.COOPER (800.826.6737) o utilizando nuestro formulario en línea. El Dr. Wang atiende tanto a niños como a adultos en el campus de Cooper’s Voorhees.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *