How to Properly Wear a Mask for Maximum Protection

Portrait of young woman putting on a protective mask for coronavirus isolation
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Many states – including New Jersey and Pennsylvania – currently have requirements in place for citizens to wear masks in public places such as grocery stores and other essential businesses. According to the Centers for Disease Control and Prevention, a simple cloth face covering can slow the spread of the virus.

“As our response to the COVID-19 pandemic continues, everyone needs to learn what they can do to help limit its spread. This is especially true when we are required to go out into public spaces,” says Michael A. Kirchhoff, MD, Medical Director, Emergency Department. “In addition to frequent hand hygiene and practicing the recommended social distancing, face masks are an important weapon in the fight against the spread of this virus.”

Young children under age 2, anyone who has trouble breathing, or is unconscious, incapacitated or otherwise unable to remove the mask without assistance should not use one of these coverings as masks.  

 Cloth face coverings should:

  • Fit snugly, but comfortably against the side of the face.
  • Cover from above your nose to under your chin
  • Be secured with ties or ear loops.
  • Include multiple layers of fabric.
  • Allow for breathing without restriction.
  • Be able to be laundered and machine dried without damage or change to shape.

Before putting on your cloth mask face covering, you must wash your hands thoroughly or use hand sanitizer. While wearing your mask, you should not touch your mask without washing your hands or using hand sanitizer. When removing your cloth mask face covering be careful not to touch your eyes, nose, or mouth.

You should also wash your hands or use hand sanitizer immediately after removing the mask. Your cloth mask face coverings should be kept in a clean location away from areas where others will touch it. Your mask should also be washed regularly, especially if you use it frequently. A washing machine is sufficient for sterilizing/cleaning a cloth face covering.

As always, frequent handwashing is the #1 way to kill bacteria and viruses that spread germs. If soap and water are not available, you can use 60% alcohol-based hand sanitizer.

Always wash your hands:

  • After using the bathroom or changing a diaper.
  • Before and after preparing food.
  • Before eating.
  • Before and after taking care of sick family members.
  • After sneezing or coughing.
  • After smoking.
  • If your hands are visibly soiled.

Here is a good resource for hand hygiene.

Here is a good video resource that provides more information on wearing a facemask in public.


Cómo Usar una Máscara Correctamente Para una Protección Máxima

Muchos estados, incluidos Nueva Jersey y Pensilvania, tienen actualmente requisitos para que los ciudadanos usen máscaras en lugares públicos como supermercados y otros negocios esenciales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una simple cubierta facial de tela puede retrasar la propagación del virus.

“A medida que nuestra respuesta a la pandemia de COVID-19 continúa, todos deben aprender qué pueden hacer para ayudar a limitar su propagación. Esto es especialmente cierto cuando estamos obligados a salir a espacios públicos “, dice Michael A. Kirchhoff, MD, Director Médico, Departamento de Emergencia. “Además de la higiene frecuente de las manos y la práctica del distanciamiento social recomendado, las máscaras faciales son un arma importante en la lucha contra la propagación de este virus”.

Los niños pequeños menores de 2 años, cualquier persona que tenga problemas para respirar o que esté inconsciente, incapacitado o que no pueda quitarse la máscara sin ayuda, no deben usar uno de estos revestimientos como máscaras.

Los revestimientos de cara de tela deben:

  • Ajuste cómodamente, pero cómodamente contra el costado de la cara.
  • Cúbrase desde arriba de la nariz hasta debajo de la barbilla.
  • Asegure con lazos o ganchos para las orejas.
  • Incluir múltiples capas de tela.
  • Permitir respirar sin restricciones.
  • Poder lavarse y secarse a máquina sin daños o cambiar de forma.

Antes de ponerse la máscara facial de tela, debe lavarse bien las manos o usar desinfectante para manos. Mientras use su máscara, no debe tocarla sin lavarse las manos o usar desinfectante para manos. Al quitar la máscara de tela que cubre la cara, tenga cuidado de no tocarse los ojos, la nariz o la boca. También debe lavarse las manos o usar desinfectante para manos inmediatamente después de quitarse la máscara. Los revestimientos faciales de la máscara de tela deben mantenerse en un lugar limpio, lejos de áreas donde otros puedan tocarlo. Su máscara también debe lavarse regularmente, especialmente si la usa con frecuencia. Una lavadora es suficiente para esterilizar / limpiar un paño que cubre la cara. Como siempre, el lavado frecuente de manos es la forma # 1 de matar bacterias y virus que propagan gérmenes. Si no hay agua y jabón disponibles, puede usar un desinfectante para manos a base de alcohol al 60%.

Siempre lávate las manos:

  • Después de usar el baño o cambiar un pañal.
  • Antes y después de preparar comida
  • Antes de comer
  • Antes y después de cuidar a un familiar enfermo
  • Después de estornudar o toser
  • Después de fumar
  • Si sus manos están visiblemente sucias

Aquí hay un buen recurso para la higiene de las manos.

Aquí hay un buen recurso de video que proporciona más información sobre el uso de una máscara facial en público.


  1. Tammy Morin

    You don’t tell people to wear it I’ve their nose! So many people don’t understand that they need to cover their nose as well as their mouth.

    • Cooper University Health Care

      Hello Ms. Santiago, if you are using a commercially produced mask, the colored side of the mask is usually the front and should face away from you, while the white side touches your face.

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