Six Common Questions and Answers About the COVID-19 Vaccine

COVID-19 Vaccine

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The first of what we anticipate to be several available COVID-19 vaccines has been authorized for emergency use by the Food and Drug Administration (FDA) and has arrived at Cooper. This is great news. Vaccines have proven to protect against dangerous viruses and diseases like COVID-19. Vaccines work by helping the body to create antibodies and activate T-cells which are our natural defense mechanisms to fight disease.  Once the body develops these defenses to a particular virus from a vaccination and the body is then exposed to that virus , the body’s antibodies and T-cells are immediately ready to destroy  it, thus preventing illness. Vaccines prevent millions of people from getting potentially deadly diseases like diphtheria, tetanus, pertussis, measles, and influenza – and now, COVID-19.

Cooper is following New Jersey Department of Health guidelines to administer the vaccine, with health care workers and nursing homes receiving the initial doses.

Following are six commonly asked questions about the COVID-19 vaccine.

Why should I get the COVID-19 vaccine?

COVID-19 (caused by SARS-CoV-2 virus) can be deadly and there is no cure. Therefore, a vaccine is an important tool in reducing the chance you will become infected by the virus and that you will spread the virus to others. COVID-19 can be a mild illness in some individuals or can lead to severe disease, disability, or death even in previously healthy people. Although a number of treatments and medications have been developed and are being used for people who are hospitalized with COVID-19, there is still no cure. Getting the vaccine helps protect you from infection and also helps with creating herd immunity in the larger community. Herd immunity occurs when a large portion of a community (herd) becomes immune to a disease (from prior infection or vaccination), making the spread of the disease unlikely. Once herd immunity is achieved, it could signal the end of the COVID-19 pandemic. Read more about herd immunity here.

Is the COVID-19 vaccine safe?

Yes, the COVID-19 vaccine is safe. Vaccines are approved and regulated by the FDA. According to the FDA, “vaccines undergo a rigorous review of laboratory and clinical data to ensure the safety and effectiveness of these products.” This normally happens after several years of observation following completion of phase 3 clinical trials. In this case, however, the FDA made its determination through an Emergency Use Authorization, based upon laboratory and clinical trial data reported to date. A vaccine is deemed safe and effective by the FDA when it is approved for use.

Could I have an adverse reaction or side effect from the vaccine?

There is a possibility that you could have a reaction to the vaccine. As with every vaccine or medicine, there is a risk of side effects, though that risk is generally low with vaccines. We do know that there were some side effects to the vaccines in the COVID-19 vaccine clinical trials. As with most vaccines, there is a potential for injection-site reactions (redness, swelling, and pain) as well as fever, fatigue, headache, chills, vomiting, diarrhea, muscle pain, and/or joint pain. There may be other reactions that are not currently known.

We learned last week that two health care providers in England who received the vaccine had a severe allergic reaction to the vaccine. However, they also had a history of severe allergic reactions to other vaccines in the past. The FDA therefore recommends that people who have had severe allergic reactions to other vaccines not receive the COVID-19 vaccine until more is known about what caused the reaction.

If you have an adverse reaction, you should report it to your health care provider. The CDC has also developed a smartphone-based reporting platform, called V-SAFE, to report any adverse reaction after COVID-19 vaccination. V-SAFE will use text messaging and web surveys from the CDC to check in with vaccine recipients for health problems following COVID-19 vaccination. The system also will provide telephone follow up to anyone who reports medically significant adverse events.

If I get the vaccine, do I still need to wear a mask and/or practice physical distancing?

Yes, you still need to adhere to the safety standards that have been set during this pandemic. Though the current COVID-19 vaccines have been determined in clinical trials to be more than 95% effective in preventing you from getting sick from the virus, there is still a chance you could get the virus, not have symptoms, and transmit it to others. Until a substantial number of people have been vaccinated and potential herd immunity has been developed, you will still need to wear a mask and follow other precautions such as physical distancing and frequent hand washing to reduce the risk of transmitting the virus. This may change after enough people have received the vaccine and the virus is no longer being transmitted on large scale. Together, COVID-19 vaccination and following safety guidelines (masking, physically distancing, and washing your hands) are the best ways to protect yourself and others and help stop the pandemic.

If I already had COVID-19, do I still need the vaccine?

Due to limited amount of vaccines initially, the CDC is recommending that you wait to receive the vaccine if you have had COVID-19 within the previous 90 days

Will the vaccine be available to everyone in New Jersey?

Initially, the supply of the vaccine will be limited. The NJ Department of Health (NJDOH) will provide guidance on the prioritization of who will be able to receive the initial doses of the COVID-19 vaccine. This will be based on available quantities, high-risk locations of work and certain other risk factors, and recommendations and guidance from public health agencies. The goal of the New Jersey Department of Health is to vaccinate 70% of the adult population in the state, which could create herd immunity in the population. Once herd immunity is achieved, it could substantially reduce the spread of COVID-19. For more information on New Jersey’s vaccination plans, click here and here.

If You Still Have Questions

Now that 2020 is coming to an end, we hope that 2021 will be a safer and healthier year for all as people become vaccinated. If you have questions or concerns about the COVID-19 vaccine or about whether or not you should take the vaccine, you should contact your primary care physician to discuss your concerns.

For more information, including the CDC’s Frequently Asked Questions about COVID-19 Vaccination, visit:


Seis preguntas y respuestas comunes sobre la vacuna COVID-19

La primera de las que anticipamos que serán varias vacunas COVID-19 disponibles ha sido autorizada para uso de emergencia por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y llegó a Cooper. Esta es una gran noticia. Se ha demostrado que las vacunas protegen contra virus y enfermedades peligrosas como el COVID-19. Las vacunas actúan ayudando al cuerpo a crear anticuerpos y activar las células T, que son nuestros mecanismos de defensa naturales para combatir las enfermedades. Una vez que el cuerpo desarrolla estas defensas contra un virus en particular a partir de una vacuna y el cuerpo se expone a ese virus, los anticuerpos y las células T del cuerpo están inmediatamente listos y listas para destruirlo, previniendo así la enfermedad. Las vacunas evitan que millones de personas contraigan enfermedades potencialmente mortales como difteria, tétanos, tosferina, sarampión e influenza, y ahora, COVID-19.

Cooper sigue las normas del Departamento de Salud de Nueva Jersey para administrar la vacuna, y los trabajadores de la salud y los hogares de ancianos reciben las dosis iniciales.

A continuación, se incluyen seis preguntas frecuentes sobre la vacuna COVID-19.

¿Por qué debería recibir la vacuna COVID-19?

COVID-19 (causado por el virus SARS-CoV-2) puede ser mortal y no existe cura. Por lo tanto, una vacuna es una herramienta importante para reducir la posibilidad de que usted se infecte con el virus y de que lo transmita a otras personas. COVID-19 puede ser una enfermedad leve en algunas personas o puede provocar una enfermedad grave, discapacidad o la muerte incluso en personas previamente sanas. Aunque se han desarrollado varios tratamientos y medicamentos y se están utilizando para personas hospitalizadas con COVID-19, todavía no existe cura. Recibir la vacuna ayuda a protegerte de las infecciones y también ayuda a crear inmunidad colectiva en la comunidad en general. La inmunidad colectiva se produce cuando una gran parte de una comunidad (rebaño) se vuelve inmune a una enfermedad (por una infección previa o vacunación), lo que hace poco probable la propagación de la enfermedad. Una vez que se logre la inmunidad colectiva, podría indicar el final de la pandemia de COVID-19. Lea más sobre la inmunidad colectiva aquí.

¿Es segura la vacuna COVID-19?

Sí, la vacuna COVID-19 es segura. Las vacunas están aprobadas y reguladas por la FDA. Según la FDA, “las vacunas se someten a una revisión rigurosa de los datos clínicos y de laboratorio para garantizar la seguridad y eficacia de estos productos”. Esto sucede normalmente después de varios años de observación tras la finalización de los ensayos clínicos de fase 3. En este caso, sin embargo, la FDA tomó su determinación a través de una Autorización de uso de emergencia, basada en datos de laboratorio y ensayos clínicos informados hasta la fecha. La FDA considera que una vacuna es segura y eficaz cuando se aprueba su uso.

¿Podría tener una reacción adversa o efecto secundario de la vacuna?

Existe la posibilidad de que tenga una reacción a la vacuna. Como con todas las vacunas o medicamentos, existe el riesgo de efectos secundarios, aunque ese riesgo es generalmente bajo con las vacunas. Sabemos que hubo algunos efectos secundarios de las vacunas en los ensayos clínicos de la vacuna COVID-19. Como ocurre con la mayoría de las vacunas, existe la posibilidad de que se produzcan reacciones en el lugar de la inyección (enrojecimiento, hinchazón y dolor), así como fiebre, fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, vómitos, diarrea, dolor muscular y / o dolor articular. Puede haber otras reacciones que no se conocen actualmente.

La semana pasada supimos que dos proveedores de atención médica en Inglaterra que recibieron la vacuna tuvieron una reacción alérgica grave a la vacuna. Sin embargo, también tenían antecedentes de reacciones alérgicas graves a otras vacunas en el pasado. Por lo tanto, la FDA recomienda que las personas que hayan tenido reacciones alérgicas graves a otras vacunas no reciban la vacuna COVID-19 hasta que se sepa más sobre la causa de la reacción.

Si tiene una reacción adversa, debe informar a su proveedor de atención médica. El CDC también ha desarrollado una plataforma de informes basada en teléfonos inteligentes, llamada V-SAFE, para informar cualquier reacción adversa después de la vacunación COVID-19. V-SAFE utilizará mensajes de texto y encuestas web de los CDC para verificar con los receptores de la vacuna los problemas de salud posteriores a la vacunación COVID-19. El sistema también proporcionará seguimiento telefónico a cualquier persona que informe sobre eventos adversos de importancia médica.

Si me ponen la vacuna, ¿debo seguir usando una máscara y / o practicar el distanciamiento físico?

Sí, aún debe cumplir con los estándares de seguridad que se establecieron durante esta pandemia. Aunque en ensayos clínicos se ha determinado que las vacunas COVID-19 actuales son más del 95% efectivas para prevenir que usted se enferme por el virus, aún existe la posibilidad de que contraiga el virus, no tenga síntomas y lo transmita a otras personas. Hasta que se haya vacunado a un número considerable de personas y se haya desarrollado una posible inmunidad colectiva, aún deberá usar una máscara y seguir otras precauciones, como el distanciamiento físico y el lavado frecuente de manos para reducir el riesgo de transmisión del virus. Esto puede cambiar después de que suficientes personas hayan recibido la vacuna y el virus ya no se transmita a gran escala. Juntos, la vacunación COVID-19 y seguir las pautas de seguridad (enmascararse, distanciarse físicamente y lavarse las manos) son las mejores formas de protegerse a sí mismo y a los demás y ayudar a detener la pandemia.

Si ya tenía COVID-19, ¿todavía necesito la vacuna?

Debido a la cantidad limitada de vacunas inicialmente, los CDC recomiendan que espere para recibir la vacuna si ha tenido COVID-19 en los últimos 90 días.

¿Estará la vacuna disponible para todos en Nueva Jersey?

Inicialmente, el suministro de la vacuna será limitado. El Departamento de Salud de NJ (NJDOH) brindará orientación sobre la priorización de quiénes podrán recibir las dosis iniciales de la vacuna COVID-19. Esto se basará en las cantidades disponibles, los lugares de trabajo de alto riesgo y algunos otros factores de riesgo, y las recomendaciones y orientación de las agencias de salud pública. El objetivo del Departamento de Salud de Nueva Jersey es vacunar al 70% de la población adulta en el estado, lo que podría crear inmunidad colectiva en la población. Una vez que se logre la inmunidad colectiva, podría reducir sustancialmente la propagación de COVID-19. Para obtener más información sobre los planes de vacunación de Nueva Jersey, haga clic aquí y aquí.

Si aún tiene preguntas

Ahora que 2020 está llegando a su fin, esperamos que 2021 sea un año más seguro y saludable para todos a medida que las personas se vacunen. Si tiene preguntas o inquietudes sobre la vacuna COVID-19 o sobre si debe o no aplicarse la vacuna, debe comunicarse con su médico de atención primaria para discutir sus inquietudes.

Para obtener más información, respecto a las preguntas frecuentes de los CDC sobre la vacuna COVID-19, visite:


    • Cooper University Health Care

      Thank you for your question. Cooper does not handle vaccination scheduling, so if you have a question about your appointment, please contact the vaccination site directly.

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