Mammograms and the COVID-19 Vaccine: What You Need to Know Before Scheduling

Mammogram Breast Imaging

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Because COVID-19 vaccination may cause lymph nodes to swell, women who are due for a screening mammography should consider scheduling the study before receiving their first dose of a COVID-19 vaccine or 4 to 6 weeks after receiving their second dose.

By Robyn Roth, MD
Breast Imaging Specialist

Robin Gartner Roth MD

Robyn Roth, MD

Recently, the breast imagers at MD Anderson Cancer Center at Cooper, and at imaging centers nationwide, have seen an increase in patients who have a swollen lump under one armpit after receiving COVID-19 vaccines. Both the Pfizer and Moderna vaccines can cause lymph nodes to swell, particularly those in the armpit on the side where the shot was received. The swelling can occur a few days after the COVID-19 vaccine was received and can last a few weeks.

This condition is called unilateral axillary lymphadenopathy (LAD). Unilateral axillary LAD is usually uncommon and may have a wide range of causes, including infection and cancer. When unilateral axillary LAD is identified, cancer needs to be excluded as the cause.

The Society of Breast Imaging (SBI) recently updated their recommendations to reflect the increasing number of unilateral LAD detected. The recommendations including documenting when and in what arm the patient received the COVID-19 vaccine, performing additional studies when appropriate to exclude cancer as the cause, and considering a short term follow-up exam 4 to 12 weeks after the patient receives their second vaccine dose. If the lump is still present, further testing, including lymph node biopsy, may be recommended to determine if breast or another type of cancer is present.

All cancer experts agree that women should not postpone their normal breast cancer screening exams for an extended period of time. Cancer screenings save lives – catching cancer early at its most treatable stages. However, we are now recommending that women who are due for a screening mammography should consider scheduling the study before receiving their first dose of a COVID-19 vaccine or 4 to 6 weeks after receiving their second dose of a COVID-19 vaccine.

New lumps under the armpit should not be ignored. If you find a lump, it is important that you contact your doctor so it can be thoroughly evaluated.

As more information about the incidence and appearance of axillary lymphadenopathy following COVID-19 vaccination becomes available, it may be appropriate to change the timing of follow up tests or final assessment recommendations. Stay tuned for more updates!

For more information, check out these two resources:

Dr. Robin Roth is Women’s Imaging Fellowship Director, Department of Radiology Cooper University Health Care/ MD Anderson Cancer Center at Cooper and  Assistant Professor, Cooper Medical School of Rowan University.


 

Mamografías y la Vacuna COVID-19: lo que necesita saber antes de programar una cita

Debido a que la vacunación del covid-19 puede hacer que los ganglios linfáticos se hinchen, las mujeres que deben hacerse una mamografía de detección deben considerar programar el estudio antes de recibir su primera dosis de la vacuna COVID-19 o de 4 a 6 semanas después de recibir su segunda dosis.

Por Robyn Roth, MD
Especialista en imágenes mamarias

Recientemente, los lectores de imágenes de mamas en MD Anderson Cancer Center en Cooper, y en centros de imágenes en todo el país, han visto un aumento en las pacientes que tienen un bulto hinchado debajo de una axila después de recibir vacunas COVID-19. Tanto las vacunas Pfizer como Moderna pueden hacer que los ganglios linfáticos se hinchen, particularmente aquellos en la axila en el lado donde se recibió la inyección. La hinchazón puede ocurrir unos días después de que se recibió la vacuna COVID-19 y puede durar unas semanas.

Esta condición se denomina linfadenopatía axilar unilateral (LAD). La LAD axilar unilateral suele ser poco frecuente y puede tener una amplia gama de causas, incluyendo infección y cáncer. Cuando se identifica la LAD axilar unilateral, es necesario excluir el cáncer como causa.

La Sociedad de Imágenes Mamarias (SBI) actualizó recientemente sus recomendaciones para reflejar el creciente número de LAD unilaterales detectados. Las recomendaciones incluyen documentar cuándo y en qué brazo recibió el paciente la vacuna COVID-19, realizar estudios adicionales cuando sea apropiado para excluir el cáncer como causa, y considerar un examen de seguimiento a corto plazo de 4 a 12 semanas después de que el paciente reciba su segunda dosis de vacuna. Si el bulto todavía está presente, se pueden recomendar más pruebas, incluyendo la biopsia de ganglios linfáticos, para determinar si hay mama u otro tipo de cáncer.

Todos los expertos en cáncer coinciden en que las mujeres no deben posponer sus exámenes normales de detección del cáncer de mama durante un período prolongado de tiempo. Las pruebas de detección del cáncer salvan vidas: detectar cáncer a tiempo en sus etapas más tratables. Sin embargo, ahora recomendamos que las mujeres que deben hacerse una mamografía de detección consideren programar el estudio antes de recibir su primera dosis de una vacuna COVID-19 o de 4 a 6 semanas después de recibir su segunda dosis de una vacuna COVID-19.

Los abultamientos nuevos debajo de la axila no deben ser ignorados. Si usted se descubre un abultamiento, es importante que se ponga en contacto con su médico para que pueda ser evaluado a fondo.

A medida que se disponga de más información sobre la incidencia y aparición de linfadenopatía axilar después de la vacunación COVID-19, puede ser apropiado cambiar el momento de las pruebas de seguimiento o las recomendaciones de evaluación final. ¡Mantente atento para más actualizaciones!

Para obtener más información, consulte estos dos recursos:

 Dra. Robin Roth es Directora de imágenes de mujeres, Departamento de Radiología Cooper University Health Care/ MD Anderson Cancer Center en Cooper y Profesora Asistente, Cooper Medical School de la Universidad Rowan.

3 Comments

  1. Avatar Glen

    Hi
    I am a 61 year old male who has been diagnosed with CLL ( 8 years ago). I received my 2nd Pfizer vax (left arm) on 2/8/21. On 2/10/21 I had swelling and some minor pain in a lymph node(s) in my left armpit. I contacted my oncologist, Dr. Steven Wallace, RCCA, and will see him on 3/1/21. I saw your article on a friend’s FB page. Thank you for the info. I wanted to share my experience.

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