Daylight Saving Time and Its Effect on Our Sleep

Young man in the morning waking up and stretching

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This week marks Sleep Awareness Week.  Interestingly, Sleep Awareness Week coincides with the start of Daylight Saving Time, when most Americans lose an hour of sleep by turning their clocks forward one hour.

You might ask yourself, why do we observe Sleep Awareness Week when we lose an hour of precious sleep?  Good question. But what better time to be reminded about the importance of sleep than when you may lose a precious hour? There may be a “bright” side to this loss, too.

Jonathan Shulman, APN, primary care provider with Cooper Care Alliance, says that while losing the one hour can cause a slight disruption to our sleep pattern, there is a benefit. Our body needs vitamin D, which it gets from a minimum of 15 minutes of sun exposure. The additional daylight we get from turning the clocks forward will help us get that vitamin D.

Sleep Awareness Week is also a good reminder that sleep, like food and air, is essential for our health and well-being. Sleep has healing properties and we need a minimum of roughly five hours of sleep for it to be considered restorative sleep. According to the National Sleep Foundation, healthy adults need between 7 and 9 hours of sleep to strengthen your immune system and help prevent or limit infection and illness.  

This year, we are turning forward of our clocks after a year of the pandemic and when many people are receiving the Covid-19 vaccination and, hopefully, returning to some normalcy in our lives. But, like so many other routines during the pandemic, our sleep patterns were affected. Getting enough sleep before and after you are vaccinated can help vaccines work in your body.

“The boundaries of work-life balance have been blurred during the pandemic” says Shulman. “People are responding to emails and texts at all hours of the day and night. The shift from the office setting to working from home is causing fatigue.”

For those individuals who have turned their bedroom into a home office, Shulman says this could cause work vs. sleep confusion. Shulman says the bedroom should only be used for two things: sleeping and intimacy. He suggests waking up, making your bed, and maintaining a consistent wake and sleep pattern to help keep you on track.

Another pattern prevalent during the pandemic and work-from-home routine is the temptation to nap. According to Shulman, napping can affect your sleep pattern. If you do nap, he recommends keeping it to under 30 minutes. Napping longer than 30 minutes will confuse your body and affect your nighttime  sleep.

Have a few sleepless nights?  There is no such thing as “catching up” on sleep, so sticking to a schedule is the best defense.

People experience a number of sleep-related health issues such as excessive exhaustion, excessive drinking of water during the night, morning headaches, narcolepsy, movement disorders, neurological disorders, and a narrowed airway. If you have any of these more serious symptoms, you may  need to see a sleep specialist for further evaluation.

So celebrate National Sleep Week by enjoying that extra hour of sun, soak up more vitamin D and, when your bedtime arrives, slide into your crisply made bed for a night of restorative sleep.

Experiencing Sleep Problems?

If you are experiencing excessive daytime sleepiness, fatigue, or not feeling rested after waking up in the morning, please contact your primary care provider, as there may be an underlying condition that can be treated.

To schedule an appointment with a Cooper Primary Care or Cooper Care Alliance provider, call 800.8. COOPER (800.826.6737).


 

Horario de Verano y su Efecto en Nuestro Sueño

Esta semana se celebra la Semana de Concientización sobre el Sueño.  Curiosamente, la Semana de Concientización sobre el Sueño coincide con el inicio del horario de verano, cuando la mayoría de los estadounidenses pierden una hora de sueño al adelantar sus relojes una hora.

Podría preguntarse, ¿por qué observamos la Semana de Concientización sobre el Sueño cuando perdemos una hora de sueño precioso?  Buena pregunta. Pero, ¿qué mejor momento para que te recuerden la importancia del sueño que cuando puedes perder una hora preciosa? Puede haber un lado “brillante” de esta pérdida, también.

Jonathan Shulman, APN, proveedor de atención primaria de Cooper Care Alliance, dice que, si bien perder la hora puede causar una ligera interrupción en nuestro patrón de sueño, hay un beneficio. Nuestro cuerpo necesita vitamina D, que proviene de un mínimo de 15 minutos de exposición al sol. La luz del día adicional que obtenemos al girar los relojes hacia adelante nos ayudará a obtener esa vitamina D.

La Semana de Concientización sobre el Sueño también es un buen recordatorio de que dormir, como la comida y el aire, es esencial para nuestra salud y bienestar. El sueño tiene propiedades curativas y necesitamos un mínimo de aproximadamente cinco horas de sueño para que se considere sueño restaurador. Según la Fundación Nacional del Sueño, los adultos sanos necesitan entre 7 y 9 horas de sueño para fortalecer el sistema inmunitario y ayudar a prevenir o limitar la infección y la enfermedad.

Este año, estamos avanzando en nuestros relojes después de un año de la pandemia y cuando muchas personas están recibiendo la vacuna Covid-19 y, con suerte, volviendo a cierta normalidad en nuestras vidas.  Pero, como tantas otras rutinas durante la pandemia, nuestros patrones de sueño se vieron afectados. Dormir lo suficiente antes y después de vacunarte puede ayudar a que las vacunas funcionen en tu cuerpo.

“Los límites del equilibrio entre la vida laboral y personal se han desdibujado durante la pandemia”, dice Shulman. “La gente está respondiendo a correos electrónicos y mensajes de texto a todas horas del día y de la noche. El cambio de la configuración de la oficina a trabajar desde casa está causando fatiga.”

Para aquellos individuos que han convertido su dormitorio en una oficina en casa, Shulman dice que esto podría causar trabajo contra confusión del sueño. Shulman dice que el dormitorio sólo debe usarse para dos cosas: dormir e intimidad. Sugiere despertarse, hacer su cama y mantener un patrón consistente de vigilia y sueño para ayudarle a mantenerse en el buen camino.

Otro patrón prevalente durante la pandemia y la rutina de trabajo desde casa es la tentación de dormir la siesta. Según Shulman, la siesta puede afectar tu patrón de sueño. Si usted hace la siesta, él recomienda mantenerlo a menos de 30 minutos. Dormir la siesta durante más de 30 minutos confundirá tu cuerpo y afectará tu sueño nocturno.

¿Tienes unas noches de insomnio?  No existe tal cosa como “ponerse al día” en el sueño, así que apegarse a un horario es la mejor defensa.

Las personas experimentan una serie de problemas de salud relacionados con el sueño, como agotamiento excesivo, consumo excesivo de agua durante la noche, dolores de cabeza por la mañana, narcolepsia, trastornos del movimiento, trastornos neurológicos y una vía aérea estrechada. Si tienes alguno de estos síntomas más graves, es posible que necesites ver a un especialista en sueño para una evaluación adicional.

Así que celebra la Semana Nacional del Sueño disfrutando de esa hora extra de sol, toma más vitamina D y, cuando llegue la hora de acostarte, deslízate en tu cama crujiente para disfrutar de una noche de sueño reparador.

¿Experimenta problemas de sueño?

Si usted está experimentando somnolencia diurna excesiva, fatiga, o no sentirse descansado después de despertarse por la mañana, comuníquese con su proveedor de atención primaria, ya que puede haber una condición subyacente que puede ser tratada.

Para programar una cita con un proveedor de Cooper Primary Care o Cooper Care Alliance, llame al 800.8. COOPER (800.826.6737).

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