How Better Posture Can Improve Your Health

How Better Posture Can Improve Your Health

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“Don’t slouch! Stand up straight!”

Maybe you heard it as a kid. Or maybe you said it to your kids this morning. “Stand up straight!” is enduring advice for good reason: Lengthening the spine can boost how we feel about ourselves and even how others perceive us.

The benefits don’t stop there. Holding your body properly can improve your overall health. From your head to your heart, your entire body benefits when you practice good posture.

What is good posture exactly?

Good posture isn’t quite as simple as standing up straight.

Medically speaking, posture describes how you hold your body in any position. Sitting, standing, or lying down is known as static posture because you’re not moving. Walking, exercising, lifting, or going about everyday movement is known as dynamic posture because your body is engaged.

“In any scenario, you achieve good posture when you maintain your spine’s three natural curves at your neck, mid back, and lower back,” says Courtney Budd, PT, MSPT, CSCS, PES, physical therapist at Cooper University Health Care. “The goal it to distribute gravity evenly throughout your body so that no joints, ligaments, or muscles are overstressed.”

Budd suggests the following to achieve healthy posture in any position:

When not moving:

  • Keep your shoulders back—not rounded forward.
  • Pull in your abdominals, also known as engaging your core.
  • When sitting, keep your feet on the floor and your ankles in front of your knees. Don’t cross your legs.
  • Keep your lower back fully supported by a backrest, rolled towel, or pillow for support.

When engaged or moving:

  • When standing, keep your feet shoulder width apart and your weight evenly distributed between both feet.
  • Keep your neck, back, hips, and feet aligned—don’t bend or twist at the waist. If lifting, try to lift with the legs.
  • Pull in your abdominals, engaging your core.

Make good posture a habit, and unlock these larger health benefits:

Less lower back pain

Incorrect posture can create stress on muscles, spinal joints, and spinal discs—causing back pain. By practicing good posture, you remove stress on those muscles, joints, and spinal discs. The lumbar (lower back) is a common source of pain and benefits greatly from improved posture.

Better digestion and breathing

Posture affects digestion. Digestion requires high volumes of blood, and blood flow is largely determined by body position. When you sit or stand up straight, blood can flow freely to your stomach and gut, letting them digest food without extra work. Watch your posture before and after you eat, and you may notice less bloating, discomfort, constipation, irritable bowel syndrome, acid reflux, or gas.

If you sit in a slouched position, it limits the ability of the diaphragm to expand the lungs. This decreased expansion means reduced lung capacity and less oxygen saturation.

Fewer headaches

Because poor posture stresses your body, it can create tension headaches—especially if your upper back and neck are misaligned. Exercises that strengthen your neck and core muscles can help to make good posture a habit, and prevent you from getting a throbbing headache.

More energy

When your body is properly aligned, your organs—including your lungs—get the oxygen they need, and muscles are less likely to experience fatigue. Proper alignment of your organs can help you feel more alert and more energized.

Improved self-confidence

Good posture does more than make you look better (and taller!)—it can elevate your confidence, mood, and even your sense of yourself.

Better posture = Better health

“The prospect of better health is great reason to improve your posture,” says Budd. “Over time, poor posture can lead to chronic back pain, joint degeneration, poor circulation, restricted movement, poor aesthetics, poor balance, and other spine changes.”

So, the next time you feel yourself crouched over your laptop or slumping on the sofa, take a few minutes to sit-up, stand, and stretch – your body will thank you.

To attain ideal posture, Budd advises to pull your shoulders back, pull your head back, and to engage your core musculature. “Imagine someone is pulling you up with a string. Try to bring your belly button in towards your spine, and sit up tall. This will help engage the transverse abdominis muscle which will help support your spine like a corset,” Budd describes.

Not sure you’re sitting, standing, or moving right—or just tired of living with back pain? Call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online appointment request form to make an appointment with one of our orthopaedic experts.


 

Cómo una mejor postura puede mejorar su salud

“¡No te encorves! “¡Parece derecho!”

Tal vez lo escuchaste cuando eras niño. ¡O tal vez se lo dijiste a tus hijos esta mañana! “¡Parece derecho!” es un consejo duradero por una buena razón: se sabe que alargar la columna vertebral aumenta cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos e incluso cómo nos perciben los demás.

Los beneficios no se detienen ahí. Sostener su cuerpo adecuadamente puede mejorar su salud en general. Desde la cabeza hasta el corazón, todo tu cuerpo se beneficia cuando practicas una buena postura.

¿Qué es exactamente una buena postura?

Una buena postura no es tan simple como ponerse derecho.

Médicamente hablando, la postura describe cómo sostienes tu cuerpo en cualquier posición. Sentarse o acostarse se conoce como postura estática porque estás quieto, y estar de pie, caminar, hacer ejercicio, levantar o hacer movimientos cotidianos se conoce como postura dinámica porque tu cuerpo está participando.

“En cualquier escenario, logras una buena postura cuando mantienes las tres curvas naturales de tu columna en el cuello, la espalda media y la espalda baja”, dice Courtney Budd, PT, MSPT, CSCS, PES, fisioterapeuta en Cooper University Health Care. “El objetivo es distribuir la gravedad de manera uniforme por todo el cuerpo para que las articulaciones, los ligamentos o los músculos no se sometan a una tensión excesiva”.

Budd sugiere lo siguiente para lograr una postura saludable en cualquier posición:

Cuando esté tranquilo:

  • Mantenga los hombros hacia atrás, no redondeados hacia adelante.
  • Extraer de su abdomen, también conocido como involucrar su núcleo.
  • Cuando esté sentado, mantenga los pies en el suelo y los tobillos delante de las rodillas. No cruces las piernas.
  • Mantenga su espalda baja totalmente apoyada. Si la curva de la parte baja de la espalda no está soportada por un respaldo, puede colocar una toalla enrollada o una almohada detrás de ella para apoyarla.

Cuando hacerlo:

  • Cuando esté de pie, mantenga los pies separados a la altura de los hombros y su peso principalmente en las puntas de los pies.
  • Mantenga el cuello, las caderas y los pies alineados—no doble o tuerza la cintura.
  • Extraiga su abdomen, poniendo atención a su núcleo.

Haga de la buena postura un hábito y descubra estos grandes beneficios para la salud:

Menos dolor de espalda baja

Una postura incorrecta puede crear estrés en los músculos, las articulaciones espinales y los discos espinales, lo que invita al dolor de espalda. Al practicar una buena postura, eliminas ese estrés. La lumbar (espalda baja) es una fuente común de dolor de espalda y se beneficia enormemente de la mejora de la postura.

Mejor digestión y respiración

¿Cómo se conectan la postura y la digestión? La digestión requiere altos volúmenes de sangre, y el flujo sanguíneo está determinado en gran medida por la posición del cuerpo. Cuando se sienta o se pone de pie derecho, la sangre puede fluir libremente a su estómago e intestino, lo que les permite digerir los alimentos sin trabajo adicional. Observe su postura antes y después de comer, y puede notar menos inflamación, molestias, estreñimiento, síndrome del intestino irritable, reflejo ácido o gases.

Sentarse en una posición encorvada limita la capacidad del diafragma para expandir los pulmones. Esta expansión disminuida significa una capacidad pulmonar reducida y una saturación de oxígeno más baja.

Menos dolores de cabeza

Debido a que la mala postura estresa su cuerpo, puede crear dolores de cabeza por tensión, especialmente si la parte superior de la espalda y el cuello están desalineados. Los ejercicios que fortalecen los músculos del cuello pueden ayudar a hacer de una buena postura un hábito, dando un descanso a su cabeza palpitante.

Más energía

Cuando su cuerpo está correctamente alineado, sus órganos, incluyendo los pulmones, obtienen el oxígeno que necesitan y es menos probable que los músculos experimenten fatiga. La alineación combinada y adecuada de sus órganos puede ayudarlo a sentirse más alerta y con más energía.

Mejora de la confianza en sí mismo

Una buena postura hace más que hacerte ver mejor (¡y más alto!) Puede elevar tu confianza, estado de ánimo e incluso tu sentido de ti mismo.

Mejor postura = Mejor salud

“La perspectiva de una mejor salud es una gran razón para mejorar su postura”, dice Budd. “Con el tiempo, una mala postura puede provocar dolor de espalda crónico, degeneración de las articulaciones, mala circulación, movimiento restringido, mala estética, falta de equilibrio y otros cambios en la columna”.

Entonces, la próxima vez que esté sentado encorvado sobre su computadora portátil o desplomado en el sofá, tómese unos minutos para sentarse, pararse y estirarse; tu cuerpo te lo agradecerá

Para lograr la postura ideal, Budd aconseja tirar de los hombros hacia atrás, tirar de la cabeza hacia atrás y activar los músculos centrales. Imagina que alguien te está tirando hacia arriba con una cuerda. Trate de llevar su ombligo hacia su columna y siéntese derecho. Esto ayudará a involucrar el músculo transverso del abdomen, que ayudará a sostener la columna vertebral como un corsé ”, describe Budd.

¿No está seguro de estar sentado, de pie o moviéndose correctamente, o simplemente cansado de vivir con dolor de espalda? Llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario de solicitud de cita en línea para hacer una cita con uno de nuestros expertos.

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