Do You Have “The Blues” or Is It More Serious?

Do You Have "The Blues" or Is It More Serious?

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By Dina Goldstein Silverman, PhD, Psychologist, Cooper University Health Care

Winter is upon us. The days are shorter, the hectic holiday season is here, and the COVID-19 pandemic is still a part of our daily lives. All of these things can add stress to our lives.

We all experience stress, sadness, and anxiety from time to time, but it’s important to review the signs of clinical depression that would require medical attention.

  1. Depression versus sadness. There are many times throughout our lives when we may feel sad – and sometimes feeling sad is appropriate. It is normal to feel grief-stricken when a loved one dies, or to be tearful, wistful, and anxious when an important relationship ends. Sadness alone is not enough to constitute a diagnosis of depression. However, when someone is persistently sad, unhappy, listless, tearful or experiencing crying spells, those symptoms may be signs of depression.
  2. Loss of interest or no longer finding pleasure in activities, particularly those you used to enjoy. Someone who is depressed may no longer look forward to activities and events that they previously enjoyed. Sometimes people describe everything as feeling like a chore or experiencing the world as muted or drained of all color. Others say that everything feels meaningless.
  3. Extreme fatigue, insomnia, restlessness, and sleep disorders. Someone who is depressed may sleep for many hours, experience constant fatigue, and have trouble getting out of bed in the morning. They may also have a hard time falling asleep because of racing thoughts. Significant sleep problems, including insomnia, frequent awakening, and poor quality sleep, can be signs of depression. These sleep issues could be from depression, but you should visit a primary care doctor to rule out other causes.
  4. Irritability and frustration, including angry outbursts. Anger, irritability, and extreme frustration, especially over minor matters (e.g., a stain on your shirt, a traffic jam, or a missed appointment), may indicate depression. It is especially important to note when someone who was previously relaxed develops a short fuse.
  5. Appetite or weight changes. When experiencing depression, some people are unable to eat and may lose weight. Others reach for carbohydrate-rich and high-calorie comfort food and gain weight. It is important to pay attention to changes in appetite and weight.
  6. Indecisiveness and distractibility. A depressed person might struggle with simple tasks, such as making a phone call for work or deciding what to wear. A routine task may seem overwhelming, and the person may be engaging in negative self-talk. Someone who was previously skilled at checking off all the items on their to-do list might struggle to accomplish their tasks.
  7. Worsening physical aches and pains. In addition to behavioral symptoms, depression can cause physical pain. Some people with depression may experience back pain, muscle aches, headaches, and digestive problems. There is research that suggests that depression can affect the immune system, making people more susceptible to illness.
  8. Thoughts of death or suicide. Someone who is profoundly depressed may think and talk a lot about death, dwell on perceived past mistakes, give away their possessions, and avoid making future plans. Death may seem peaceful and comforting to someone who has been suffering for a long time, but ending one’s life is never the answer to life’s problems. If you or someone you know is suicidal, get help immediately by going to your nearest emergency room. Another option is to call the National Suicide Prevention Lifeline at 800.273.8255. Trained counselors provide free and confidential emotional support to people in suicidal crisis or emotional distress 24 hours a day, 7 days a week.
  9. Differences in children and adolescents. For children and teens, signs of depression can include tearfulness, anxiety, avoidance of school and social interactions, sullen or angry moods, and deteriorating school performance. In children, depression can occur along with other health conditions, such as attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), oppositional defiant disorder (ODD), anxiety disorders, and learning disabilities. Depression can affect the symptoms of other conditions.

What to do if you or someone you know is depressed:

  • Schedule an appointment with a primary care doctor. Primary care providers (PCPs) are often gatekeepers to mental health treatment, and they are trained to assess for signs of depression and anxiety. They can refer you to a specialist for further treatment or prescribe medication. A Cooper PCP is here to help you and your family.
  • Schedule an appointment with a psychiatrist (MD/DO), a psychologist (PhD/PsyD), or another master’s-level therapist (LCSW or LPC). Research shows that a combination of talk therapy, particularly evidence-based treatments, such as cognitive-behavioral therapy (CBT), interpersonal therapy (IPT), or mindfulness-based cognitive therapy (MBCT), in conjunction with medication, is most successful in treating depression, anxiety, and other disorders. Licensed providers will coordinate care and work together to maximize treatment outcomes.

At Cooper University Health Care, expert psychologists and other behavior health professionals are here to help. Call 1.800.8.COOPER (1.800.826.6737) or use our online appointment request form to make an appointment.


 

Cómo reconocer los signos de depresión

Escrito por Dina Goldstein Silverman, PhD Psicóloga, Cooper University Health Care

El invierno está sobre nosotros. Los días son más cortos, la agitada temporada navideña está aquí y la pandemia de COVID-19 sigue siendo parte de nuestra vida cotidiana. Todas estas cosas pueden agregar estrés a nuestras vidas.

Todos experimentamos estrés, tristeza y ansiedad de vez en cuando, pero es importante revisar los signos de depresión clínica que requerirían atención médica.

  1. Depresión versus tristeza. Hay muchas veces a lo largo de nuestras vidas en las que podemos sentirnos tristes y cuando sentirnos tristes es apropiado. Es normal sentirse afligido cuando un ser querido muere o estar lloroso, melancólico y ansioso cuando termina una relación importante. La tristeza por sí sola no es suficiente para constituir un diagnóstico de depresión. Sin embargo, cuando alguien está persistentemente triste, infeliz, lloroso y apático, esos síntomas pueden ser signos de depresión. Los episodios de llanto también pueden ser indicativos de depresión.
  2. Pérdida de interés y placer en otras actividades, particularmente aquellas que solía disfrutar. Es posible que alguien que está deprimido ya no este deseoso de las actividades y eventos que antes disfrutaba. A veces las personas describen todo como sentirse como una tarea o experimentar el mundo como silenciado o drenado de todo color. Otros podrían decir que todo se siente sin sentido.
  3. Fatiga extrema, insomnio, inquietud y trastornos del sueño. Alguien que está deprimido puede dormir durante muchas horas, experimentar fatiga constante y tener problemas para levantarse de la cama por la mañana. También pueden tener dificultades para conciliar el sueño debido a pensamientos acelerados. Los problemas significativos del sueño, como el insomnio, el despertar frecuente y el sueño de mala calidad, pueden ser signos de depresión. Es importante descartar otros problemas del sueño, y una visita a un médico de atención primaria puede ayudar con los problemas del sueño.
  4. Irritabilidad y frustración, incluyendo arrebatos de enojo. La ira, la irritabilidad y la frustración extrema, especialmente por asuntos menores (por ejemplo, una mancha en la camisa, un atasco de tráfico o una cita perdida), pueden indicar depresión. Es especialmente importante tener en cuenta cuando alguien que estaba previamente relajado desarrolla un fusible corto.
  5. Cambios de apetito o peso. Cuando experimentan depresión, algunas personas no pueden comer y pueden perder peso. Otros buscan alimentos reconfortantes ricos en carbohidratos y altos en calorías y aumentan de peso. Es importante prestar atención a los cambios en el apetito y el peso.
  6. Indecisión y distracción. Una persona deprimida puede tener dificultades con tareas simples, como hacer una llamada telefónica para el trabajo o decidir qué ponerse. Una tarea rutinaria puede parecer abrumadora, y la persona puede estar participando en un diálogo personal negativo. Alguien que anteriormente era hábil para marcar todos los asuntos de su lista de tareas pendientes podría tener dificultades para realizar sus tareas.
  7. Empeoramiento de los dolores y molestias físicas. Además de los síntomas de comportamiento, la depresión puede causar dolor físico. Algunas personas con depresión pueden experimentar dolor de espalda, dolores musculares, dolores de cabeza y problemas digestivos. Hay investigaciones que sugieren que la depresión puede afectar el sistema inmunológico, haciendo que las personas sean más susceptibles a las enfermedades.
  8. Pensamientos de muerte o suicidio. Alguien que está profundamente deprimido puede pensar y hablar mucho sobre la muerte, detenerse en los errores percibidos en el pasado, regalar sus posesiones y evitar hacer planes futuros. La muerte puede parecer pacífica y reconfortante para alguien que ha estado sufriendo durante mucho tiempo, pero terminar con la vida de uno nunca es la respuesta a los problemas de la vida. Si usted o alguien que conoce tiene tendencias suicidas, busque ayuda de inmediato yendo a la sala de emergencias más cercana. Otra opción es llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800.273.8255. Los consejeros capacitados brindan apoyo emocional gratuito y confidencial a personas en crisis suicidas o angustia emocional las 24 horas del día, los 7 días de la semana.
  9. Diferencias en niños y adolescentes. Para los niños y adolescentes, los signos de depresión pueden incluir llanto, ansiedad, evitación de las interacciones escolares y sociales, estados de ánimo hoscos o enojados y deterioro del rendimiento escolar. En los niños, la depresión puede ocurrir junto con otras afecciones de salud, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el trastorno de oposición desafiante (ODD), los trastornos de ansiedad y las discapacidades de aprendizaje. La depresión puede afectar los síntomas de otras afecciones.

Qué hacer si usted o alguien que conoce está deprimido:

  • Programe una cita con un médico de atención primaria. Los proveedores de atención primaria (PCP) a menudo son guardianes del tratamiento de salud mental, y están capacitados para evaluar los signos de depresión y ansiedad. Pueden derivarlo a un especialista para un tratamiento adicional o recetarle medicamentos. Un PCP de Cooper está aquí para ayudarlo a usted y a su familia.
  • Programe una cita con un psiquiatra (MD / DO), un psicólogo (PhD / PsyD) u otro terapeuta de nivel de maestría (LCSW o LPC). La investigación muestra que una combinación de terapia de conversación, particularmente tratamientos basados en la evidencia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), la terapia interpersonal (TPI) o la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT), junto con la medicación, es más exitosa en el tratamiento de la depresión, la ansiedad y otros trastornos. Los proveedores con licencia coordinarán la atención y trabajarán juntos para maximizar los resultados del tratamiento.

En Cooper University Health Care, psicólogos expertos y otros profesionales de la salud conductual están aquí para ayudar. Llame al 1.800.8.COOPER (1.800.826.6737) o utilice nuestro formulario de solicitud de cita en línea para hacer una cita.

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