The Trouble With Grapefruit

The Trouble With Grapefruit

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Grapefruit is well known for its many healthy properties. It’s high in vitamins C and A and is a good source of fiber, potassium, and folate. And although drinking grapefruit juice is not as beneficial as consuming the whole fruit, it still packs a good nutritional punch. However, there is a downside to this tart fruit for some people – it produces some not-so-welcome side effects when combined with certain medications.

Interactions between grapefruit and drugs occur when the chemical compounds in grapefruit affect how enzymes in your body process some medications. These interactions can keep drugs in your system longer than expected or block the absorption of the drugs.

How grapefruit affects the absorption of medication

Grapefruit and grapefruit juice can affect how your body absorbs medication in two ways.

“In most cases, the compounds found in grapefruit can block the enzymes responsible for metabolizing drugs, resulting in a larger-than-intended amount of medication in your body,” explains Saaniya Ajmeri, MD, a Primary Care Physician at Cooper University Health Care. “Because of this, it takes longer for the drug to leave your body and can increase side effects when too much medication enters the bloodstream.”

For example, statins can cause liver inflammation in some patients. If you consume grapefruit with certain statins, the elevated levels of the statin in your bloodstream can increase your risk of liver damage.

In other cases, grapefruit can block transporters that help the body absorb drugs. As a result, your body receives too little of the needed medication.

Too much of a good thing

Many medications are broken down in the small intestine with the help of an enzyme known as CYP3A4. Grapefruit can block the work of CYP3A4 in the intestine. When this happens, less of the drug is broken down, more enters the bloodstream, and the drug stays in the body longer. You end up with too much medication in your body, which can intensify side effects.

“The amount of CYP3A4 in the intestine can vary from person to person, meaning that consuming grapefruit or drinking its juice can affect people different, even if they are taking the same drug,” Dr. Ajmeri says.

Grapefruit can increase the levels of the following medications in your body. It’s important to note that grapefruit does not interact with every drug in each group, only those listed.

  • Statins (to lower cholesterol): Zocor (simvastatin), Lipitor (atorvastatin), and lovastatin
  • Calcium channel blockers (to treat high blood pressure and angina): Procardia and Adalat CC (both nifedipine), and Plendil (felodipine)
  • Immunosuppressants (to prevent organ transplant rejection): Neoral and Sandimmune capsule or oral solution (both cyclosporine)
  • Anti-anxiety drugs: BuSpar (buspirone), Zoloft (sertraline), and Tegretol (carbamazepine)
  • Corticosteroids (to treat Crohn’s disease or ulcerative colitis): Entocort EC and Uceris tablet (both budesonide)
  • Drugs that treat abnormal heart rhythms: Pacerone and Cordarone tablets (both amiodarone)
  • Opioid pain relievers: Roxicodone and OxyContin (oxycodone) and Methadose (methadone)

Too little of a good thing

Although physicians and scientists have known about the “too much” scenario for many years, recent studies have shown that grapefruit can have the opposite effect with some drugs. In these cases, grapefruit interferes with proteins in the body known as drug transporters, which help move medications into our cells for absorption. This effect can allow lower amounts of the following drugs to enter the blood, so they do not work as well.

  • Antihistamines (to relieve allergy symptoms): Allegra (fexofenadine)
  • Antiplatelet medication (to prevent blood clots): Plavix (clopidogrel)

How much grapefruit, if any, can I have?

According to the National Institutes of Health, eating one average-size grapefruit or drinking 200 to 250 ml of juice (about eight ounces) is enough to cause an interaction. Many factors determine whether you can tolerate some grapefruit in your diet and the extent to which it will interact with your medication. They include:

  • Which medications you are taking
  • How much grapefruit flesh or juice you consume
  • The time between consuming grapefruit and taking medications
  • Your individual metabolism

If you are a grapefruit lover, talk to your health care provider about possible interactions with your prescriptions. Be sure to give them an updated list of all your medications. They can tell you whether you can keep enjoying grapefruit to your heart’s delight, can consume it in limited quantities, or must cut it out completely.

Are grapefruit-flavored products safe?

A report published in 2013 revealed hidden sources of grapefruit juice and grapefruit extract in more than 20 beverages manufactured in the United States. Some of them have grapefruit in their name, and some do not, and the amount of grapefruit juice in these products is not always clear.

“It’s best to be sure to read the ingredient list on the label and check with your health care provider for direction on whether you can safely enjoy these beverages,” Dr. Ajmeri says.

What other fruits can cause interactions with medications?

Although grapefruit is probably the fruit best known to affect medications, many others also can interact with commonly prescribed drugs. They include:

  • Apple
  • Cranberry
  • Grape
  • Orange
  • Pomelo
  • Pomegranate

These whole fruits and products, including their juices, concentrates, pulp, jams/marmalades, extracts, and even cooked products, such as apple and cranberry sauce, may affect the effectiveness of some medicines. Many factors, such as variability in fruit strains, environmental conditions, processing procedures, and patient characteristics, can influence these interactions.

Grapefruit substitutes

“If you need to replace grapefruit in your diet, there are several foods with similar nutritional qualities, including tangerine, mango, and orange,” Dr. Ajmeri advises. “Other possible substitutes are papaya, pineapple, kiwi, and strawberries.”

If you have a question about your medications and possible reactions with foods, consult your primary care provider. If you need a primary care doctor, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online appointment request form.


El problema con la toronja

La toronja es bien conocida por sus muchas propiedades saludables. Tiene un alto contenido de vitaminas C y A y es una buena fuente de fibra, potasio y ácido fólico. Y aunque beber jugo de toronja no es tan beneficioso como consumir la fruta entera, aún tiene un buen aporte nutricional. Sin embargo, esta fruta ácida tiene una desventaja para algunas personas: produce algunos efectos secundarios no tan bienvenidos cuando se combina con ciertos medicamentos.

Las interacciones entre la toronja y los medicamentos ocurren cuando los compuestos químicos de la toronja afectan la forma en que las enzimas de su cuerpo procesan algunos medicamentos. Estas interacciones pueden mantener los medicamentos en su sistema por más tiempo de lo esperado o bloquear la absorción de los medicamentos.

Cómo afecta el pomelo a la absorción de medicamentos

La toronja y el jugo de toronja pueden afectar la forma en que su cuerpo absorbe el medicamento de dos maneras.

“En la mayoría de los casos, los compuestos que se encuentran en la toronja pueden bloquear las enzimas responsables de metabolizar los medicamentos, lo que resulta en una cantidad de medicamento mayor a la prevista en su cuerpo”, explica Saaniya Ajmeri, MD, médico de atención primaria en Cooper University Health Care. . “Debido a esto, el medicamento tarda más en salir de su cuerpo y puede aumentar los efectos secundarios cuando entra demasiado medicamento en el torrente sanguíneo”.

Por ejemplo, las estatinas pueden causar inflamación del hígado en algunos pacientes. Si consume pomelo con ciertas estatinas, los niveles elevados de la estatina en el torrente sanguíneo pueden aumentar el riesgo de daño hepático.

En otros casos, la toronja puede bloquear los transportadores que ayudan al cuerpo a absorber las drogas. Como resultado, su cuerpo recibe muy poco del medicamento necesario.

Demasiado de una cosa buena

Muchos medicamentos se descomponen en el intestino delgado con la ayuda de una enzima conocida como CYP3A4. La toronja puede bloquear el trabajo de CYP3A4 en el intestino. Cuando esto sucede, se descompone menos medicamento, ingresa más al torrente sanguíneo y el medicamento permanece en el cuerpo por más tiempo. Termina con demasiado medicamento en su cuerpo, lo que puede intensificar los efectos secundarios.

“La cantidad de CYP3A4 en el intestino puede variar de persona a persona, lo que significa que consumir toronja o beber su jugo puede afectar a las personas de manera diferente, incluso si están tomando el mismo medicamento”, dice el Dr. Ajmeri.

La toronja puede aumentar los niveles de los siguientes medicamentos en su cuerpo. Es importante tener en cuenta que la toronja no interactúa con todos los medicamentos de cada grupo, solo con los enumerados.

  • Estatinas (para reducir el colesterol): Zocor (simvastatina), Lipitor (atorvastatina) y lovastatina
  • Bloqueadores de los canales de calcio (para tratar la presión arterial alta y la angina): Procardia y Adalat CC (ambos con nifedipina) y Plendil (felodipina)
  • Inmunosupresores (para prevenir el rechazo del trasplante de órganos): cápsula o solución oral de Neoral y Sandimmune (ambos ciclosporina)
  • Medicamentos contra la ansiedad: BuSpar (buspirona), Zoloft (sertralina) y Tegretol (carbamazepina)
  • Corticosteroides (para tratar la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa): Entocort EC y comprimidos de Uceris (ambos budesonida)
  • Medicamentos que tratan los ritmos cardíacos anormales: tabletas de Pacerone y Cordarone (ambas amiodarona)
  • Analgésicos opioides: Roxicodona y OxyContin (oxicodona) y Metadosa (metadona)

Muy poco de algo bueno

Aunque los médicos y científicos conocen el escenario de “demasiado” durante muchos años, estudios recientes han demostrado que la toronja puede tener el efecto contrario con algunos medicamentos. En estos casos, la toronja interfiere con las proteínas del cuerpo conocidas como transportadores de fármacos, que ayudan a mover los medicamentos a nuestras células para su absorción. Este efecto puede permitir que cantidades más bajas de los siguientes medicamentos entren en la sangre, por lo que no funcionan tan bien.

  • Antihistamínicos (para aliviar los síntomas de la alergia): Allegra (fexofenadina)
  • Medicamentos antiplaquetarios (para prevenir coágulos de sangre): Plavix (clopidogrel)

¿Cuánto pomelo, si lo hay, puedo tener?

Según los Institutos Nacionales de Salud, comer una toronja de tamaño promedio o beber de 200 a 250 ml de jugo (alrededor de ocho onzas) es suficiente para causar una interacción. Muchos factores determinan si puede tolerar un poco de toronja en su dieta y la medida en que interactuará con su medicamento. Incluyen:

  • Qué medicamentos está tomando
  • Cuánta pulpa o jugo de toronja consume
  • El tiempo entre consumir toronja y tomar medicamentos
  • Su metabolismo individual

Si es un amante de la toronja, hable con su proveedor de atención médica sobre las posibles interacciones con sus recetas. Asegúrese de darles una lista actualizada de todos sus medicamentos. Pueden decirle si puede seguir disfrutando de la toronja para el deleite de su corazón, si puede consumirla en cantidades limitadas o si debe eliminarla por completo.

¿Son seguros los productos con sabor a toronja?

Un informe publicado en 2013 reveló fuentes ocultas de jugo de toronja y extracto de toronja en más de 20 bebidas fabricadas en los Estados Unidos. Algunos de ellos tienen toronja en su nombre y otros no, y la cantidad de jugo de toronja en estos productos no siempre está clara.

“Lo mejor es asegurarse de leer la lista de ingredientes en la etiqueta y consultar con su proveedor de atención médica para obtener instrucciones sobre si puede disfrutar estas bebidas de manera segura”, dice el Dr. Ajmeri.

¿Qué otras frutas pueden causar interacciones con medicamentos?

Aunque la toronja es probablemente la fruta más conocida por afectar los medicamentos, muchas otras también pueden interactuar con los medicamentos comúnmente recetados. Incluyen:

  • Manzana
  • Arándano
  • Uva
  • Naranja
  • Pomelo
  • Granada

Estas frutas y productos enteros, incluidos sus jugos, concentrados, pulpa, confituras/mermeladas, extractos e incluso productos cocidos, como la salsa de manzana y arándano, pueden afectar la eficacia de algunos medicamentos. Muchos factores, como la variabilidad en las variedades de frutas, las condiciones ambientales, los procedimientos de procesamiento y las características de los pacientes, pueden influir en estas interacciones.

sustitutos de pomelo

“Si necesita reemplazar la toronja en su dieta, existen varios alimentos con cualidades nutricionales similares, como la mandarina, el mango y la naranja”, aconseja el Dr. Ajmeri. “Otros posibles sustitutos son la papaya, la piña, el kiwi y las fresas”.

Si tiene alguna pregunta sobre sus medicamentos y las posibles reacciones con los alimentos, consulte a su proveedor de atención primaria. Si necesita un médico de atención primaria, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario de solicitud de cita en línea.

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