Do’s and Don’ts to Combat Colon Cancer Risk

Do’s and Don’ts to Combat Colon Cancer Risk

It may not be the most glamorous topic, but let’s talk about your behind-the-scenes hero: your colon. March is Colon Cancer Awareness Month, and it’s a great time to learn how you can keep this essential organ healthy – and reduce your risk of colon cancer. 

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“The colon is a vital part of the digestive system,” says Steven J. McClane, MD, FACS, FASCRS, Head, Division of Colorectal Surgery at Cooper University Health Care, and Co-Director, Gastrointestinal Cancer Program at MD Anderson Cancer Center at Cooper. “Healthy habits, such as exercising regularly, avoiding tobacco products, and eating a healthy diet, are all preventative measures that will reduce the risk of developing colorectal cancer – and improve your overall gut health.” 

The Obesity-Cancer Connection

Research shows there is consistent evidence that obesity is associated with an many other cancers, including colon cancer A diet packed with fruits, vegetables, and whole grains will go a long way toward maintaining a healthy weight and can help decrease your risk of colorectal cancer. 

Many people look to cutting out fats to manage their weight, but not all fats are the same.  “Over the years, studies have shown that not all fats are bad,” Dr. McClane says. “Avoiding trans fats and choosing unsaturated fats, such as avocado, extra virgin olive oil, nuts, and seeds, is key. Trans fats are found in most processed foods, including packaged snacks, crackers, cakes, some frozen entrees, and more. Be sure to read nutrition labels to check for these types of fats and avoid them.” 

While focusing eating only healthy fats is important, there’s more to building a gut-healthy diet. 

Foods to Avoid for a Healthy Colon

To maintain a healthy colon, it’s important to limit or avoid certain foods that may negatively affect digestive health and contribute to obesity. Here are some foods to avoid for a healthier colon. 

  • Highly Processed Foods: Foods that are highly processed, such as fast food, many frozen meals, sugary snacks, and refined grains, are often low in fiber and nutrients and may contribute to digestive problems.
  • Processed Meats: High consumption of processed meats, such as bacon, sausage, hot dogs, and deli meats, has been linked to an increased risk of colon cancer. These meats often contain added preservatives and high levels of saturated fats.
  • Red Meat: Lean cuts of red meat in moderation can be part of a healthy diet, but excessive consumption has been associated with an increased risk of colon cancer. Try to limit red meat intake, and when you do eat it, choose leaner cuts.
  • Fried Foods: Foods that are deep-fried or cooked in unhealthy oils, such as soybean, corn, canola, and can be difficult to digest. Opt for healthier cooking methods, including baking, grilling, and steaming. Sautéing food in healthier oils such as avocado oil or olive oil is another great option.
  • Sugary Beverages: Drinks high in added sugar, such as soda, sweetened juices, energy drinks, and sugary coffee drinks, and can disrupt the balance of gut bacteria. Choose water, herbal teas, or unsweetened beverages instead.
  • Excessive Alcohol: Heavy alcohol consumption can irritate the lining of the colon, causing changes to those cells which can increase the risk of colon cancer. Limit alcohol intake to moderate levels, defined as up to one drink per day for women and up to two drinks per day for men. 

Better Food Choices for Optimum Colon Health 

When it comes to overall health, it’s best to focus on a balanced diet rich in fiber and whole foods and to drink plenty of water. If you have specific dietary concerns or conditions, consult with a dietitian or health care professional to address your personal needs. Here are some foods that can help with digestion and overall colon health. 

  • High-Fiber Foods: Fiber helps to keep your digestive system running smoothly and can reduce the risk of colon cancer. Recommendations for daily fiber intake are 25 grams for women and 38 grams for men.
  • Leafy Greens: Spinach, kale, Swiss chard, and other leafy greens are rich in fiber, vitamins, and minerals. Vegetables such as broccoli, cauliflower, Brussels sprouts, and cabbage contain compounds that may help reduce the risk of colon cancer.
  • Berries: Blueberries, raspberries, strawberries, and blackberries are packed with antioxidants and fiber, which can help promote healthy digestion.
  • Whole Grains: Choose whole grains, such as brown rice, quinoa, oats, barley, and whole wheat bread, rather than refined grains (white bread, pasta, and white rice) to increase your fiber intake.
  • Legumes: Beans, lentils, chickpeas, and other legumes are excellent sources of fiber and protein and can help keep you feeling full longer.
  • Fermented Foods: Yogurt, kefir, sauerkraut, kimchi, and other fermented foods contain probiotics, which are beneficial bacteria that support digestive health.
  • Healthy (Unsaturated) Fat: Healthy fats, such as avocado, nuts, seeds, and extra virgin olive oil, can help reduce inflammation and promote overall colon health.
  • Fish: Fatty fish, such as salmon, mackerel, and sardines, are rich in omega-3 fatty acids, which have anti-inflammatory properties.
  • Water: Staying hydrated is crucial for maintaining a healthy colon. Drink plenty of water throughout the day to keep your digestive system functioning properly. 

Exercise and Movement 

Getting enough exercise is another way you can maintain your health. Exercise increases blood flow and circulation and helps your colon stay healthy. Your exercise routine does not need to be extreme. Walking or jogging 15 to 30 minutes a day, stretching, and engaging in other light exercise can contribute to healthier digestion.

Colorectal Screening

Although following a healthy diet and exercising will help reduce your risk of colon disease, you should still begin colorectal screening at age 45, or earlier if you have a family history.  

There are several colon cancer screening options available, including at-home options that use stool samples, such as a FIT test or Cologuard. However, colonoscopy remains the gold standard for screening. 

“The advantage of a colonoscopy is that it provides definitive results, and if polyps are found, we can remove them during the procedure—preventing cancer on the spot,” Dr. McClane says. 

Be sure to discuss screening options with your health care provider. He or she can advise you on when you should begin testing based on your age and personal risk factors. 

Schedule a Screening Today

The Cooper Digestive Health Institute offers colonoscopy screenings in Camden, Moorestown, Mount Laurel, and Willingboro. Our team members are available to answer questions and address your concerns. To schedule your screening today, call 856.642.2133. 

If you are uninsured, we can help. Call 856.968.7322 to speak with a member of our cancer screening team. 


Lo que se debe y no se debe hacer para combatir el riesgo de cáncer de colon

Puede que no sea el tema más glamoroso, pero hablemos de tu héroe detrás de escena: tu colon. Marzo es el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Colon y es un buen momento para aprender cómo mantener feliz y saludable este órgano esencial y reducir el riesgo de cáncer de colon.

“El colon es una parte vital del sistema digestivo”, dice Steven J. McClane, MD, FACS, FASCRS, jefe de la División de Cirugía Colorrectal de Cooper University Health Care y codirector del Programa de Cáncer Gastrointestinal del MD Anderson Cancer Center at Cooper. “Los hábitos saludables, como hacer ejercicio con regularidad, evitar los productos de tabaco y llevar una dieta saludable, son medidas preventivas que reducirán el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal y mejorarán su salud intestinal en general”.

La conexión entre obesidad y cáncer

Las investigaciones muestran que existe evidencia consistente de que la obesidad está asociada con muchos otros cánceres, incluido el cáncer de colon. Una dieta repleta de frutas, verduras y cereales integrales contribuirá en gran medida a mantener un peso saludable y puede ayudar a disminuir el riesgo de cáncer colorrectal.

Muchas personas buscan eliminar las grasas para controlar su peso, pero no todas las grasas son iguales. “A lo largo de los años, los estudios han demostrado que no todas las grasas son malas”, dice el Dr. McClane. “Evitar las grasas trans y elegir grasas insaturadas, como el aguacate, el aceite de oliva virgen extra, los frutos secos y las semillas, es clave. Las grasas trans se encuentran en la mayoría de los alimentos procesados, incluidos los bocadillos envasados, las galletas saladas, los pasteles, algunos platos principales congelados y más. Asegúrese de leer las etiquetas nutricionales para comprobar si hay este tipo de grasas y evitarlas”.

Si bien es importante controlar las grasas, desarrollar una dieta saludable para el intestino implica mucho más.

Alimentos que se deben evitar para un colon saludable

Para mantener un colon sano, es importante limitar o evitar ciertos alimentos que pueden afectar negativamente la salud digestiva y contribuir a la obesidad. Aquí hay algunos alimentos que se deben evitar para tener un colon más saludable.

  • Alimentos altamente procesados: los alimentos altamente procesados, como la comida rápida, muchas comidas congeladas, los refrigerios azucarados y los cereales refinados, suelen tener bajos contenidos de fibra y nutrientes y pueden contribuir a problemas digestivos.
  • Carnes procesadas: El alto consumo de carnes procesadas, como tocino, salchichas, salchichas y embutidos, se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon. Estas carnes suelen contener conservantes añadidos y altos niveles de grasas saturadas.
  • Carne roja: Los cortes magros de carne roja con moderación pueden ser parte de una dieta saludable, pero su consumo excesivo se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de colon. Trate de limitar el consumo de carne roja y, cuando la coma, elija cortes más magros.
  • Alimentos fritos: alimentos que se fríen o se cocinan en aceites no saludables, como la soja, el maíz y la canola, y que pueden ser difíciles de digerir. Opte por métodos de cocción más saludables, como hornear, asar y cocinar al vapor. Saltear los alimentos en aceites más saludables como el aceite de aguacate o el aceite de oliva es otra gran opción.
  • Bebidas azucaradas: Las bebidas con alto contenido de azúcar agregada, como refrescos, jugos endulzados, bebidas energéticas y bebidas de café azucaradas, pueden alterar el equilibrio de las bacterias intestinales. En su lugar, elija agua, infusiones de hierbas o bebidas sin azúcar.
  • Alcohol excesivo: el consumo excesivo de alcohol puede irritar el revestimiento del colon, provocando cambios en esas células que pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon. Limite el consumo de alcohol a niveles moderados, definidos como hasta una bebida por día para las mujeres y hasta dos bebidas por día para los hombres.

Mejores opciones de alimentos para una salud óptima del colon

Cuando se trata de salud general, lo mejor es centrarse en una dieta equilibrada rica en fibra y alimentos integrales y beber mucha agua. Si tiene inquietudes o afecciones dietéticas específicas, consulte con un dietista o profesional de la salud para abordar sus necesidades personales. A continuación se presentan algunos alimentos que pueden ayudar con la digestión y la salud general del colon.

  • Alimentos ricos en fibra: La fibra ayuda a mantener el sistema digestivo funcionando sin problemas y puede reducir el riesgo de cáncer de colon. Las recomendaciones de ingesta diaria de fibra son 25 gramos para mujeres y 38 gramos para hombres.
  • Verduras de hojas verdes: las espinacas, la col rizada, las acelgas y otras verduras de hojas verdes son ricas en fibra, vitaminas y minerales. Las verduras como el brócoli, la coliflor, las coles de Bruselas y el repollo contienen compuestos que pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon.
  • Bayas: Los arándanos, las frambuesas, las fresas y las moras están repletas de antioxidantes y fibra, que pueden ayudar a promover una digestión saludable.
  • Cereales integrales: elija cereales integrales, como arroz integral, quinua, avena, cebada y pan integral, en lugar de cereales refinados (pan blanco, pasta y arroz blanco) para aumentar su consumo de fibra.
  • Legumbres: Los frijoles, las lentejas, los garbanzos y otras legumbres son excelentes fuentes de fibra y proteínas y pueden ayudarlo a sentirse satisfecho por más tiempo.
  • Alimentos fermentados: el yogur, el kéfir, el chucrut, el kimchi y otros alimentos fermentados contienen probióticos, que son bacterias beneficiosas que favorecen la salud digestiva.
  • Grasas saludables (insaturadas): Las grasas saludables, como el aguacate, las nueces, las semillas y el aceite de oliva, pueden ayudar a reducir la inflamación y promover la salud general del colon.
  • Pescado: Los pescados grasos, como el salmón, la caballa y las sardinas, son ricos en ácidos grasos omega-3, que tienen propiedades antiinflamatorias.
    Agua: Mantenerse hidratado es crucial para mantener un colon sano. Beba mucha agua durante el día para mantener su sistema digestivo funcionando correctamente.

Ejercicio y movimiento

Hacer suficiente ejercicio es otra forma de mantener su salud. El ejercicio aumenta el flujo sanguíneo y la circulación y ayuda a que el colon se mantenga saludable. No es necesario que su rutina de ejercicios sea extrema. Caminar o trotar de 15 a 30 minutos al día, estirarse y realizar otros ejercicios ligeros pueden contribuir a una digestión más saludable.

Detección colorrectal

Aunque seguir una dieta saludable y hacer ejercicio ayudará a reducir el riesgo de enfermedad del colon, aún así debes comenzar a realizar pruebas de detección colorrectal a los 45 años, o antes si tienes antecedentes familiares.

Hay varias opciones de detección de cáncer de colon disponibles, incluidas opciones caseras que utilizan muestras de heces, como una prueba FIT o Cologuard. Sin embargo, la colonoscopia sigue siendo el estándar de oro para la detección.

“La ventaja de una colonoscopia es que proporciona resultados definitivos y, si se encuentran pólipos, podemos extirparlos durante el procedimiento, previniendo el cáncer en el acto”, dice el Dr. McClane.

Asegúrese de analizar las opciones de detección con su proveedor de atención médica. Él o ella puede aconsejarle sobre cuándo debe comenzar a hacerse la prueba según su edad y sus factores de riesgo personales.

Programe una evaluación hoy

El Cooper Digestive Health Institute ofrece exámenes de colonoscopia en Camden, Moorestown, Mount Laurel y Willingboro. Los miembros de nuestro equipo están disponibles para responder preguntas y abordar sus inquietudes. Para programar su evaluación hoy, llame al 856.642.2133. 

Si no tiene seguro, podemos ayudarlo. Llame al 856.968.7322 para hablar con un miembro de nuestro equipo de detección de cáncer.

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