Prevention and the Dangers of High Blood Pressure

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During the pandemic there has been much discussion of how pre-existing and underlying health conditions put people at a greater risk of severe illness from COVID-19. One major risk, often called the “silent killer,” is hypertension – more commonly known as high blood pressure.

Even more concerning is the dramatic rise in hypertension nationwide. A recent study found that a growing percentage of Americans have uncontrolled high blood pressure, a staggering 10% increase in 2017-18, compared to 2013 to 2014, according to the report published by The Journal of the American Medical Association.

“Many of my patients tell me they ‘feel fine’ when they are diagnosed with high blood pressure, which is one of the reasons high blood pressure is so dangerous,” says Bennett S. Shenker, MD, Cooper’s Chief and Chair of Family and Community Medicine. “In fact, most people feel no symptoms at all. The problem is that uncontrolled high blood pressure is a significant risk factor for heart attacks and strokes.”

A person’s goal blood pressure can vary based on factors such as age and chronic health conditions. But for most people a blood pressure of less than 140/90 is the target. A good way to regularly monitor how well your blood pressure is controlled is taking readings with a home blood pressure monitoring kit, or regular check-ups at blood pressure stations at places like the supermarket or local drug store.

Following a healthy lifestyle including good dietary choices and regular exercise are both important to controlling high blood pressure or possibly preventing development of high blood pressure in the first place. A diet low in sodium can help to lower blood pressure. While avoiding adding salt to food is a great start, this alone is not enough since many foods are high in sodium. Processed foods are often a culprit and many canned soups are high in sodium. Reading labels and increasing fresh vegetables and lean proteins will give you greater control over the sodium in your diet. Regular exercise also can lower blood pressure, and provides an excellent source of reducing stress.

If you have a diagnosis of high blood pressure, your provider may prescribe medication in addition to diet and exercise recommendations. There are many medications available that are very effective, and your provider will be able to choose a regimen that is right for you.

Receiving an early diagnosis and following a treatment plan to reach your goal blood pressure can lower the risk and improve your overall health. If it has been a while since you have had a blood pressure check (even if you do not have a history of high blood pressure), you should make an appointment with your provider. “Feeling fine” is not the same as being fine. Keeping your blood pressure at goal is important to keeping healthy and lowering the risk of cardiovascular disease.

Cooper’s expert team of providers is available to help you monitor, treat, and reach your blood pressure goal. Schedule an appointment today with Cooper primary care by calling 800.8.COOPER (800.826.6737), or schedule online.

 

Prevención y los Peligros de la Hipertensión Arterial

Durante la pandemia se ha debatido mucho sobre cómo las condiciones de salud preexistentes y subyacentes ponen a las personas en mayor riesgo de contraer enfermedades graves por COVID-19. Un riesgo importante, a menudo llamado el “asesino silencioso”, es la hipertensión, más comúnmente conocida como presión arterial alta.

Aún más preocupante es el dramático aumento de la hipertensión en todo el país. Un estudio reciente encontró que un porcentaje creciente de estadounidenses tiene presión arterial alta descontrolada, un asombroso aumento del 10% en 2017-18, en comparación con 2013 a 2014, según el informe publicado por The Journal of the American Medical Association.

“Muchos de mis pacientes me dicen que se ‘sienten bien’ cuando se les diagnostica presión arterial alta, que es una de las razones por las que la presión arterial alta es tan peligrosa”, dice Bennett S. Shenker, MD, Jefe de Familia y Presidente de Cooper Medicina comunitaria. “De hecho, la mayoría de las personas no sienten ningún síntoma. El problema es que la hipertensión arterial no controlada es un factor de riesgo significativo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares”.

La presión arterial objetivo de una persona puede variar según factores como la edad y las condiciones de salud crónicas. Pero para la mayoría de las personas, el objetivo es una presión arterial de menos de 140/90. Una buena manera de monitorear regularmente qué tan bien se controla su presión arterial es tomando lecturas con un equipo de monitoreo de presión arterial en el hogar o chequeos regulares en estaciones de presión arterial en lugares como el supermercado o la farmacia local.

Seguir un estilo de vida saludable que incluya buenas elecciones dietéticas y ejercicio regular es importante para controlar la presión arterial alta o posiblemente prevenir el desarrollo de la presión arterial alta en primer lugar. Una dieta baja en sodio puede ayudar a reducir la presión arterial. Si bien evitar agregar sal a los alimentos es un buen comienzo, esto por sí solo no es suficiente, ya que muchos alimentos tienen un alto contenido de sodio. Los alimentos procesados suelen ser los culpables y muchas sopas enlatadas tienen un alto contenido de sodio. Leer las etiquetas y aumentar las verduras frescas y las proteínas magras le dará un mayor control sobre el sodio en su dieta. El ejercicio regular también puede reducir la presión arterial y proporciona una excelente fuente para reducir el estrés.

Si tiene un diagnóstico de presión arterial alta, su proveedor puede recetarle medicamentos además de las recomendaciones de dieta y ejercicio. Hay muchos medicamentos disponibles que son muy efectivos y su proveedor podrá elegir un régimen adecuado para usted.

Recibir un diagnóstico temprano y seguir un plan de tratamiento para alcanzar su presión arterial objetivo puede reducir el riesgo y mejorar su salud en general. Si ha pasado un tiempo desde que se hizo un control de la presión arterial (incluso si no tiene antecedentes de presión arterial alta), debe programar una cita con su proveedor. “Sentirse bien” no es lo mismo que estar bien. Mantener su presión arterial en el objetivo es importante para mantenerse saludable y reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

El equipo de proveedores de expertos de Cooper está disponible para ayudarlo a controlar, tratar y alcanzar su objetivo de presión arterial. Programe una cita hoy con Cooper Primary Care llamando al 800.8.COOPER (800.826.6737), o programe en línea.

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