Can Wireless Earphones Cause Ear Infections?

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Wireless earphones, or ear buds, have become a popular accessory for listening to music and podcasts. Lately, due to the COVID-19 pandemic, people are wearing them for longer periods of time during virtual learning and “Zoom” meetings. While they are convenient for hands-free and private listening, improper use can lead to ear problems.

Ears produce wax to protect the ear canal from infection and to help clear out dust and dirt. Wearing earphones for a prolonged period of time can cause wax to be pushed in and obstruct the ear canal leading to hearing loss or infection. Additionally, prolonged noise exposure, especially at loud volumes, can lead to hearing loss and tinnitus (ringing) over time.

“Wireless earphones are often worn for large spans of time, especially now as the COVID-19 pandemic has switched school and work to virtual spaces. Any object that blocks the wax from its natural pathway out of the ear or pushes it in can lead to build up and obstruction,” says Donald Solomon, MD, Director of Pediatric Otolaryngology and Adult Otology at Cooper University Health Care. He recommends that you do not push ear buds too deeply into the ear canals.

“If you block up the ear canal with wax it can cause a temporary hearing deficit as well as trap water after swimming or showering,” continues Dr. Solomon. “This can lead to an ear canal infection which, if left untreated, is painful and has the risk of complications.”

Outer ear infections, often called swimmer’s ear, or otitis externa, occur when the skin of the ear canal becomes inflamed and infected from water trapped behind wax or from the act of trying to remove wax and damaging the skin of the ear canal. Symptoms of swimmer’s ear or otitis externa, include ear pain, ear redness and swelling, fluid draining from the ear(s), fever, and hearing loss.

In many cases of middle and outer ear infections, antibiotics are necessary. It’s important to get treatment for an ear infection. If left untreated, an ear infection can lead to more serious conditions, including infection of the bone around the ear canal, a ruptured eardrum, permanent hearing loss, or problems with speech and language.

Dr. Solomon advises that earphones should be cleaned using alcohol every day to help prevent the spread of bacteria. To properly clean the earphones, dip a cotton swab into isopropyl (rubbing) alcohol and wipe the bud mesh to disinfect and remove any residue that remains. Do not oversaturate the cotton swab with alcohol to avoid ruining the earphone. “It’s important to give your ears a break from earphones so they can clean themselves, so if you do need to use earphones for long periods of time because of virtual school or work, due to the COVID-19 pandemic, try an over-the-ear headphone alternative,” says Dr. Solomon.

The ear, nose, and throat (ENT) specialists in the Division of Otolaryngology – Head and Neck Surgery at Cooper University Health Care are experts in diagnosing and treating ear infections in patients of all ages. To learn more or to schedule an appointment, please call 856.342.3113.


¿Pueden los Auriculares Inalámbricos Causar Infecciones de Oído?

Los auriculares inalámbricos o audífonos se han convertido en un accesorio popular para escuchar música y podcasts. Últimamente, debido a la pandemia de COVID-19, la gente los usa durante períodos más prolongados durante las reuniones de aprendizaje virtual y “Zoom”. Si bien son convenientes para la escucha privada y con manos libres, el uso inadecuado puede provocar problemas de oído.

Los oídos producen cera para proteger el canal auditivo de infecciones y para ayudar a eliminar el polvo y la suciedad. El uso de auriculares durante un período de tiempo prolongado puede hacer que la cera se introduzca y obstruya el canal auditivo y provoque una pérdida de audición o una infección. Además, la exposición prolongada al ruido, especialmente a volúmenes altos, puede provocar pérdida de audición y tinnitus (zumbidos) con el tiempo.

“Los auriculares inalámbricos a menudo se usan durante largos períodos de tiempo, especialmente ahora que la pandemia de COVID-19 ha cambiado la escuela y el trabajo a espacios virtuales. Cualquier objeto que bloquee la cera de su camino natural fuera del oído o la empuje hacia adentro puede provocar acumulación y obstrucción”, dice Donald Solomon, MD, Director de Otorrinolaringología Pediátrica y Otología de Adultos en Cooper University Health Care. Él recomienda que no introduzca los auriculares demasiado profundamente en los canales auditivos.

“Si bloquea el canal auditivo con cera, puede provocar un déficit de audición temporal y atrapar agua después de nadar o ducharse”, continúa el Dr. Solomon. “Esto puede provocar una infección del canal auditivo que, si no se trata, es dolorosa y tiene el riesgo de complicaciones “.

Las infecciones del oído externo, a menudo llamadas oído de nadador u otitis externa, ocurren cuando la piel del canal auditivo se inflama e infecta por el agua atrapada detrás de la cera o por el acto de tratar de eliminar la cera y dañar la piel del canal auditivo. Los síntomas del oído de nadador u otitis externa incluyen dolor de oído, enrojecimiento e hinchazón del oído, drenaje de líquido del oído (s), fiebre y pérdida auditiva.

En muchos casos de infecciones del oído medio y externo, se necesitan antibióticos. Es importante recibir tratamiento para una infección de oído. Si no se trata, una infección de oído puede provocar afecciones más graves, como infección del hueso alrededor del canal auditivo, ruptura del tímpano, pérdida permanente de la audición o problemas del habla y el lenguaje.

El Dr. Solomon aconseja que los auriculares se limpien con alcohol todos los días para ayudar a prevenir la propagación de bacterias. Para limpiar correctamente los auriculares, sumerja un hisopo de algodón en alcohol isopropílico (frotando) y limpie la malla de botones para desinfectar y eliminar cualquier residuo que quede. No sature el hisopo de algodón con alcohol para evitar arruinar el auricular. “Es importante que sus oídos descansen de los audífonos para que puedan limpiarse solos, por lo que, si necesita usar audífonos durante largos períodos de tiempo debido a la escuela virtual o al trabajo, debido a la pandemia de COVID-19, pruebe con un -Auriculares alternativos”, dice el Dr. Solomon.

Los especialistas en oído, nariz y garganta (ENT) de la División de Otorrinolaringología – Cirugía de cabeza y cuello de Cooper University Health Care son expertos en el diagnóstico y tratamiento de infecciones del oído medio (otitis media) en pacientes de todas las edades. Para obtener más información o para programar una cita, llame al 856.342.3113


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      Alcohol and wet wipes are not recommended, as they may damage the hearing aid. For an in-the-ear hearing aid, you can use a soft-bristle brush to clear away built-up wax from the openings while holding it upside down so that loose particles will fall out. Use a wax pick or hook to clear out anything that did not come out with the brush. Then wipe the exterior with a clean, dry cloth or tissue.

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