5 Helpful Tips to Prepare for a Colonoscopy

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March is Colon Cancer Awareness Month and recent data show a 90% decline in colon cancer screenings because of COVID-19. This sharp decline puts tens of thousands of Americans at risk for delayed or missed diagnosis for this preventable disease.

Colorectal cancer is the third most commonly diagnosed cancer and the second leading cause of cancer death in men and women in the U.S., but it is also highly preventable with a routine colonoscopy screening. A colonoscopy is one of the most effective ways to identify colorectal cancer in its earliest, most treatable stages.

Experts recommend that men and women at average risk begin regular colonoscopy screenings at age 50 and that African American men and women, who are at higher risk, begin screenings at age 45. However, if you have a family history of colon cancer or are considered a high-risk patient, your screenings should begin earlier. Consult with your physician to determine the timing that is right for you.

Many people put off getting a colonoscopy because of fear or anxiety about the process. It’s not the actual procedure that causes concern – you are asleep for that – but it’s the preparation that gets a bad rap.

Although “prep” can be slightly inconvenient, it is a crucial part of the process to ensure a successful colonoscopy.

“Many people avoid a colonoscopy because of embarrassment, fear, or misinformation,” says Daniel Baik, MD, gastroenterologist at Cooper Digestive Health Institute and key member of the multidisciplinary team at MD Anderson Cancer Center at Cooper. “We make the entire process as easy as possible and remind patients that this procedure can save your life.”

The colonoscopy procedure is brief, taking about 30 minutes. Before the procedure, a sedative is administered, allowing patients to sleep through the entire process. Any abnormal cells, or polyps found during the screening are promptly removed before they can develop into cancer. After your colonoscopy, you may be slightly groggy from the sedative, and you will need to arrange for safe transportation home.

Colonoscopy preparation will begin several days leading up to the procedure, and most of it takes place during the 24 hours before your screening. Your colon must be empty and clean to ensure our physicians can see clearly to detect any abnormalities.

You will receive clear, detailed instructions from your doctor ahead of time so that you know what to do. If you have additional questions throughout the preparation process, your doctor or a nurse will review the details to put you at ease.

Regardless of any unpleasant stories you may have heard, colonoscopy can be a lifesaver. Here are five tips for making your colonoscopy prep more comfortable and more effective.

  1. Cut Back on Fiber
    High-fiber foods, such as beans, nuts, whole grains, and raw fruits and vegetables can leave residue in the colon, making it more difficult for the doctor to see polyps. It is best to cut back on high-fiber foods two to three days before your colonoscopy; this will allow for clear visualization of polys. Steer clear of nuts, seeds, popcorn, red meat, fried foods, and raw vegetables. Some good food choices at this time include chicken, salmon, soup, pasta, rice, eggs, and steamed vegetables.
  1. Stock Up on Liquids
    The day before a colonoscopy, patients must stick to an all-liquid diet. Stock up on items such as chicken or beef broth, Jell-O, popsicles, water ice, apple juice, flavored sparkling water, 7UP or Sprite, and coffee or tea (without milk or creamer). Drinks containing electrolytes, such as Pedialyte, Gatorade, and Powerade can provide important hydration. Be sure to avoid anything with red, blue, or purple coloring because they can stain the wall of your colon, and your doctor might mistake it for blood in your colon.
  1. Drink the Prep Cold
    There are a variety of prep solutions available. Your doctor will prescribe the one that’s best for you. Before your procedure, you will receive detailed instructions, but most prep solutions require drinking 64 to 128 ounces of liquid to allow the prep to cleanse the colon completely. To improve the taste, you can dissolve the prep solution in any clear liquid, such as Gatorade, lemonade, or apple juice. Many people find it easier to drink the colon-cleansing formula cold and through a straw.
  1. Stay Close to the Bathroom
    Once the prep solution begins to work, bowel movements can occur suddenly; you will want to stay close to the bathroom. Make sure that you have the time and privacy you need to make the process as comfortable as possible. You may want to have soft/gentle toilet paper, wet wipes, and Vaseline on hand to help prevent or soothe irritation. It’s a good idea to wear loose clothing or pants with an elastic waistband to avoid fumbling with buttons or zippers while you make frequent bathroom trips.
  1. Relax and Take it All in Stride
    After a colonoscopy, many people have a good meal and then enjoy a long nap. You won’t be able to drive or work after the procedure, so plan to take it easy for the rest of the day and you can rest easy knowing you took an important step in preventing colorectal cancer.

Colorectal cancer is one of the few preventable cancers. A colonoscopy is your best defense against colon cancer – don’t put it off!

The Cooper Digestive Health Institute offers colonoscopy screenings in CamdenWillingboro, and Mount Laurel, NJ. Our entire staff is available to answer questions and address any concerns to put you at ease. To schedule your screening today, call 856.642.2133.

 

5 Consejos útiles para Prepararse para una Colonoscopia

Marzo es el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Colon y los datos recientes muestran una disminución del 90% en las pruebas de detección del cáncer de colon debido al COVID-19. Esta fuerte disminución pone a decenas de miles de estadounidenses en riesgo de retraso o falta de diagnóstico para esta enfermedad prevenible.

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más comúnmente diagnosticado y la segunda causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos, pero también es altamente prevenible con una revisión de colonoscopia de rutina. Una colonoscopia es una de las maneras más efectivas de identificar el cáncer colorrectal en sus primeras etapas más tratables.

Los expertos recomiendan que hombres y mujeres con riesgo promedio comiencen las pruebas regulares de colonoscopia a los 50 años y que los hombres y mujeres afroamericanos, que están en mayor riesgo, comiencen las pruebas de detección a los 45 años. Sin embargo, si tienes antecedentes familiares de cáncer de colon o se considera un paciente de alto riesgo, las pruebas de detección deben comenzar antes. Consulte con su médico para determinar el momento adecuado para usted.

Muchas personas pospusieron una colonoscopia debido al miedo o la ansiedad sobre el proceso. No es el procedimiento real lo que causa preocupación – usted está dormido para eso – pero es la preparación que tiene un mal rap.

Aunque la “preparación” puede ser ligeramente inconveniente, es una parte crucial del proceso para asegurar una colonoscopia exitosa.

“Muchas personas evitan una colonoscopia debido a la vergüenza, el miedo o la desinformación”, dice Daniel Baik, MD, gastroenterólogo del Cooper Digestive Health Institute y miembro clave del equipo multidisciplinario del MD Anderson Cáncer Center en Cooper. “Hacemos que todo el proceso sea lo más fácil posible y recordamos a los pacientes que este procedimiento puede salvarle la vida”.

El procedimiento de colonoscopia es breve, tomando unos 30 minutos. Antes del procedimiento, se administra un sedante, lo que permite a los pacientes dormir durante todo el proceso. Las células anormales, o pólipos encontrados durante la detección se extirpan rápidamente antes de que puedan convertirse en cáncer. Después de la colonoscopia, es posible que esté ligeramente aturdido por el sedante, y tendrá que organizar un transporte seguro a casa.

La preparación de la colonoscopia comenzará varios días antes del procedimiento, y la mayor parte se lleva a cabo durante las 24 horas previas a la prueba de detección. Su colon debe estar vacío y limpio para asegurarse de que nuestros médicos puedan ver claramente para detectar cualquier anomalía.

Usted recibirá instrucciones claras y detalladas de su médico con anticipación para que sepa qué hacer. Si tiene preguntas adicionales durante todo el proceso de preparación, su médico o una enfermera revisarán los detalles para tranquilizarlo.

Independientemente de las historias desagradables que haya escuchado, la colonoscopia puede ser un salvavidas. Estos son cinco consejos para hacer que su preparación para colonoscopia sea más cómoda y eficaz.

  1. Reducir la Fibra
    Los alimentos ricos en fibra, como frijoles, frutos secos, cereales integrales y frutas y verduras crudas pueden dejar residuos en el colon, lo que dificulta que el médico vea pólipos. Lo mejor es reducir los alimentos ricos en fibra dos o tres días antes de la colonoscopia; esto permitirá una visualización clara de la polis. Evite las nueces, las semillas, las palomitas de maíz, la carne roja, los alimentos fritos y las verduras crudas. Algunas buenas opciones de comida en este momento incluyen pollo, salmón, sopa, pasta, arroz, huevos y verduras al vapor.
  1. Abastecerse con Líquidos
    El día antes de una colonoscopia, los pacientes deben seguir una dieta líquida. Abastecerse de artículos como caldo de pollo o carne de res, gelatina, paletas, hielo de agua, jugo de manzana, agua con sabor a agua con sabor, 7UP o Sprite, y café o té (sin leche o crema). Las bebidas que contienen electrolitos, como Pedialyte, Gatorade y Powerade, pueden proporcionar una hidratación importante.Asegúrate de evitar cualquier cosa con coloración roja, azul o púrpura porque pueden manchar la pared del colon, y el médico podría confundirla con sangre en el colon.
  1. Beber la Preparación fría
    Hay una variedad de soluciones de preparación disponibles. Su médico le recetará el que sea mejor para usted. Antes de su procedimiento, recibirá instrucciones detalladas, pero la mayoría de las soluciones de preparación requieren beber de 64 a 128 onzas de líquido para permitir que la preparación limpie el colon por completo.Para mejorar el sabor, puede disolver la solución de preparación en cualquier líquido transparente, como Gatorade, limonada o jugo de manzana. A muchas personas les resulta más fácil beber la fórmula de limpieza del colon fría y a través de una pajita.
  1. Este Cerca del Baño
    Una vez que la solución de preparación comienza a funcionar, las evacuaciones intestinales pueden ocurrir repentinamente; usted querrá permanecer cerca del baño. Asegúrese de que tiene el tiempo y la privacidad que necesita para que el proceso sea lo más cómodo posible. Es posible que desee tener papel higiénico suave/suave, toallitas húmedas y vaselina a mano para ayudar a prevenir o calmar la irritación. Es una buena idea usar ropa o pantalones sueltos con cintura elástica para evitar mezclarse con botones o cremalleras mientras haces frecuentes viajes al baño.
  1. Relajarse y Tomar Todo con Calma
    Después de una colonoscopia, muchas personas tienen una buena comida y luego disfrutan de una larga siesta. Usted no será capaz de conducir o trabajar después del procedimiento, así que planee tomarlo con calma durante el resto del día y puede estar tranquilo sabiendo que dio un paso importante en la prevención del cáncer colorrectal.

El cáncer colorrectal es uno de los pocos cánceres prevenibles. ¡Una colonoscopia es tu mejor defensa contra el cáncer de colon – No lo posponga!

Cooper Digestive Health Institute ofrece exámenes de colonoscopia en Camden, Willingboro, y Mount Laurel, NJ. Todo nuestro personal está disponible para responder preguntas y abordar cualquier inquietud para ponerlo a gusto. Para programar su examen hoy, llame al 856.642.2133.

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