Simple Steps for Better Men’s Health

Men's Health Month

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June is Men’s Health Month, and the experts at Cooper University Health Care are here to help men stay healthy, active, and strong. Men are faced with unique health risks, including sexual and urinary issues, cardiovascular concerns, and cancer. With a strong foundation and a commitment to health, all men can improve their health, no matter what their age or current health status.

Start With Primary Care

Even healthy men should have an annual visit with a primary care doctor to stay on top of their wellness. Primary care physicians monitor overall health and well-being and recommend age-appropriate preventive services. These can include screening tests for common conditions, such as diabetes, heart disease, and cancer. If screening shows a potential issue, the doctor may order more tests, start a treatment plan, or make a referral to the appropriate specialist.

“The conversation between doctor and patient is often the most important part of the routine visit,” says Daniel J. Hyman, DO, Medical Director, Population Health and Primary Care at Cooper University Health Care. “We discuss what’s bothering them—whether it’s knee pain, heart symptoms, obesity, sexual difficulties, or other concerns—and I make recommendations for follow-up care as needed.”

Protecting Sexual and Urinary Health

Men can face a variety of urologic issues, including:

  • Erectile dysfunction (ED)—difficulty getting or keeping an erection
  • Low testosterone level
  • Prostate diseases, such as enlarged prostate, infection, or cancer

“ED can have several possible causes, which may be linked to other health issues. It’s very important for men with ED to get tested for any potential underlying problems,” says Allen D. Seftel, MD, Head of Cooper’s Division of Urology.

In men younger than 40, ED is often triggered by diabetes, which can damage the nerves and blood vessels that enable erections. In older men, ED can be a sign of clogged blood vessels, which can lead to a heart attack or stroke.

“Low testosterone, which can naturally start around age 40, may also cause ED. In such cases, a healthier lifestyle can work wonders,” says Dr. Seftel, “Losing excess weight, exercising regularly, eating a heart-healthy diet, and quitting smoking can reverse some cases of ED and low testosterone.”

Prostate cancer, the second most common form of cancer among men, can often be treated successfully if found early. However, men should discuss the pros and cons of screening for prostate cancer with their doctor. If a man chooses to be screened, he should start having regular prostate-specific antigen (PSA) blood tests at age 50. Screenings should start earlier for African-American men and those with a close relative who had prostate cancer.

Safeguarding Heart Health

Heart disease is the number one killer among men, causing one in every four deaths, often with no previous symptoms. The good news is that men can protect their heart health by taking these steps:

  • Adopt a heart-healthy lifestyle, including 45 minutes of walking most days, a balanced diet, loss of excess weight, no smoking, and limited alcohol.
  • Men who have risk factors for heart disease—such as diabetes, obesity, high cholesterol, and smoking—should see a primary care physician or cardiologist for regular screenings.

If heart medication interferes with sexual activity, it’s important to speak up, advises Fredric L. Ginsberg, MD, Co-Director, Cardiac Partners, and Co-Medical Director, Cooper Heart Institute. “Different medications can be substituted that won’t cause erectile dysfunction,” says Dr. Ginsberg. “Men shouldn’t just stop taking heart medicine.”

Men with heart disease can usually be treated effectively enough to safely enjoy sex and other physical activities.

Cooper primary care physicians, urologists, and cardiologists have offices throughout South Jersey. To find a doctor or make an appointment, call 1.800.8.COOPER (1.800.826.6737) or visit CooperHealth.org.


 

Pasos sencillos para mejorar la salud de los hombres

Junio es el Mes de la Salud de los Hombres y los expertos de Cooper University Health Care están aquí para ayudar a los hombres a mantenerse saludables, activos y fuertes. Los hombres se enfrentan a riesgos para la salud que son exclusivos de su género, incluidos problemas sexuales y urinarios, problemas cardiovasculares y cáncer. Con una base sólida y un compromiso con la salud, todos los hombres pueden mejorar su salud, sin importar su edad o estado de salud actual.

Comience con la atención primaria

Incluso los hombres sanos deben tener una visita anual con un médico de atención primaria para mantenerse al tanto de su bienestar. Los médicos de atención primaria ayudan con la salud y el bienestar en general, y recomiendan servicios preventivos apropiados para la edad. Estos pueden incluir pruebas de detección para afecciones comunes como diabetes, enfermedades cardíacas y cáncer. Si surge un problema potencial durante estas evaluaciones, el médico puede ordenar más pruebas, comenzar un plan de tratamiento o hacer un referido al especialista apropiado.

“La conversación entre el médico y el paciente suele ser la parte más importante de la visita de rutina”, dice Daniel J. Hyman, DO, Medical Director, Population Health y Primary Care en Cooper University Health Care. “Hablamos de lo que les molesta, ya sea dolor de rodilla, síntomas cardíacos, obesidad, dificultades sexuales o algunas otras preocupaciones – y hago recomendaciones para la atención de seguimiento según sea necesario.”

Proteja su salud sexual y urinaria

Los hombres pueden enfrentar una variedad de problemas urológicos, que incluyen:

  • Disfunción Eréctil (DE): dificultad para lograr o mantener una erección
  • Testosterona baja
  • Enfermedades de la próstata, como la próstata agrandada, infección o cáncer.

“La disfunción eréctil puede tener varias causas posibles, que pueden estar relacionadas con otros problemas de salud. Es muy importante que los hombres con disfunción eréctil se hagan pruebas para detectar posibles problemas subyacentes “, dice Allen D. Seftel, MD, Jefe de Cooper’s Division of Urology.

En los hombres menores de 40 años, la disfunción eréctil a menudo se desencadena por la diabetes, que puede dañar los nervios y los vasos sanguíneos que permiten la erección. En los hombres mayores, la disfunción eréctil puede ser un signo de vasos sanguíneos obstruidos, lo que puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

“La testosterona baja, que naturalmente puede comenzar alrededor de los 40 años, también puede causar disfunción eréctil. En tales casos, un estilo de vida más saludable puede hacer maravillas”, dice Dr. Seftel, “Perder el exceso de peso, hacer ejercicio con regularidad, seguir una dieta saludable para el corazón y dejar de fumar pueden revertir la disfunción eréctil y los niveles bajos de testosterona”.

El cáncer de próstata, la segunda forma de cáncer más común entre los hombres, a menudo se puede tratar con éxito si se detecta temprano. Sin embargo, los hombres deben discutir los pros y los contras de la detección del cáncer de próstata con su médico. Si un hombre elige someterse a una prueba de detección, debe comenzar análisis de sangre de antígeno prostático específico (PSA) con regularidad a los 50 años. Los exámenes de detección deben comenzar antes para los afroamericanos y aquellos con un pariente cercano que haya tenido cáncer de próstata.

Proteger su Corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte, causando una de cada cuatro muertes masculinas, a menudo sin síntomas previos. La buena noticia es que los hombres pueden proteger la salud de su corazón siguiendo estos pasos:

  • Adopte un estilo de vida saludable para el corazón, que incluya 45 minutos de caminata la mayoría de los días, una dieta balanceada, pérdida del exceso de peso, no fumar y limitando el alcohol.
  • Hombres que tienen factores de riesgo de enfermedad cardíaca – como diabetes, obesidad, colesterol alto y fuman – debe consultar a un médico de atención primaria o un cardiólogo para hacerse exámenes de detección periódicos.

Si su médico le receta medicamentos para el corazón que interfieren con su actividad sexual, dígalo, aconseja Fredric L. Ginsberg, MD, Co-Director, Cardiac Partners and Co-Medical Director, Cooper Heart Institute. “Se pueden sustituir por diferentes medicamentos que no causen disfunción eréctil”, dice Dr. Ginsberg. “No deje de tomar su medicamento para el corazón”.

Los hombres con enfermedades cardíacas pueden recibir un tratamiento lo suficientemente eficaz como para disfrutar del sexo y otras actividades físicas de manera segura.

Los médicos de atención primaria, urólogos y cardiólogos de Cooper tienen consultorios en todo el sur de Jersey. Para buscar un médico o hacer una cita, llame al 1.800.8.COOPER (1.800.826.6737) o visite CooperHealth.org.

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