Are Your Legs Ready for Summer?

Get Your Legs Ready for Summer

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As many as 40 million Americans have varicose veins, which are swollen veins that can be seen through the skin. Varicose veins are more common in women and often appear blue, bulging, and twisted. If left untreated, varicose veins may worsen over time.

“Varicose veins are more than just a cosmetic problem,” says Joseph V. Lombardi, MD, FACS, Head, Division of Vascular and Endovascular Surgery at Cooper University Health Care. “They can affect your quality of life and also lead to serious issues.”

Symptoms and Risk Factors

Factors that can increase the risk of varicose veins include having a family history of varicose veins, being overweight, not exercising enough, smoking, and standing or sitting for long periods. Another cause can be having deep vein thrombosis (DVT), which occurs when a blood clot forms in one or more of the deep veins in your body. Pregnant women also have an increased risk of varicose veins, but the veins often return to normal within one year after childbirth.

Varicose veins cause the legs to feel heavy, tired, restless, or achy. Standing or sitting for too long may worsen these symptoms. Night cramps also may occur. Varicose veins can cause skin changes, such as rashes, redness, and sores. Severe varicose veins can lead to slightly increased chances of DVT, which may cause sudden, severe leg swelling and requires immediate medical attention.

For those with mild to moderate varicose veins, elevating the legs can help to reduce swelling and relieve other symptoms. You can try to elevate your legs above your heart three or four times a day for about 15 minutes at a time. People who need to stand for a long period can flex their legs occasionally to help keep blood moving toward the heart.

Compression stockings can be used to ease the pain of varicose veins. The stockings squeeze the legs, helping the veins and leg muscles to move blood more efficiently. For many patients, compression stockings can effectively treat varicose veins, and no other treatments are necessary.

Advanced Treatment Options Available at Cooper

Once you experience varicose veins, they do not go away on their own. Treatment is necessary to relieve symptoms and reduce their appearance.

“Cooper offers a number of minimally invasive procedures to address varicose and spider veins,” Dr. Lombardi says. “Most patients are back on their feet in as little as a day or two, and they can resume normal activities within a week.”

Treatment options include:

  • Varenthia, a minimally-invasive and nonsurgical procedure when your collapses the problem veins with a specially-formulated foam. There is very little down time with this option, and patients are able to walk out the door.
  • Radiofrequency ablation, which delivers heat to the vein wall, shrinking and sealing off the abnormal vein. It requires no incisions and is performed under local anesthesia and with ultrasound.
  • Endovenous laser therapy, which uses ultrasound-guided laser energy to collapse and seal off the damaged vein. No surgical incisions are made.
  • Sclerotherapy, which is performed when a physician injects a chemical into the varicose veins. This chemical irritates and scars the veins from the inside so that the abnormal veins can no longer fill with blood. The blood then returns to the heart through other veins, and body eventually absorbs the veins that received the injection.
  • Phelebectomy, which is used when larger veins become swollen and inflamed. A physician removes individual vein clusters from the leg through a series of small incisions. This minimally invasive procedure is done under local anesthesia using micro-instruments and magnification. No stitches are required, and patients are typically back on their feet immediately.
  • ClariVein, which is often simpler and faster than other minimally invasive peripheral vascular treatments. A physician inserts a thin tube into the varicose veins through a pin-sized entry point and uses both mechanical and chemical methods to treat the vein. Because no thermal energy is used, the procedure takes less time, is less painful, and causes no bruising.

Varicose veins cannot be cured, but there are ways to reduce the discomfort they can cause and keep them from getting worse. Dr. Lombardi recommends:

  • Walking is a great way to encourage blood circulation in the legs. A doctor can recommend an appropriate activity level.
  • Maintain a healthy weight and diet. Losing weight can take unnecessary pressure off the veins. Maintain a low-sodium, high-fiber diet. Daily fiber intake can be increased by eating whole grains and fresh fruit and vegetables.
  • Elevate your legs. One way to improve the circulation in the legs is to take several short breaks daily to elevate your legs above the level of your heart. Generally, lying down with your legs resting on three or four pillows is best.
  • Avoid sitting or standing for long periods. Changing position frequently encourages blood flow. Avoid sitting with your legs crossed because this puts pressure on the veins.

“Patients should know that they don’t have to live with the appearance and pain of varicose veins,” Dr. Lombardi says. “At Cooper, we discuss all treatment options and work with each patient to create a care plan that fits their needs.”

The vascular team at Cooper University Health Care can treat your varicose veins using the most advanced and minimally invasive techniques. Call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form to make an appointment with one of our experts today.


 

Prepare sus piernas para el verano

Hasta 40 millones de estadounidenses tienen venas varicosas. Las venas varicosas, que son más comunes en las mujeres, son venas hinchadas que se pueden ver a través de la piel. A menudo aparecen azules, abultadas y retorcidas. Si no se tratan, las venas varicosas pueden empeorar con el tiempo.

“Las venas varicosas son más que un problema cosmético”, dice Joseph V. Lombardi, MD, FACS, Jefe de la División de Cirugía Vascular y Endovascular de Cooper University Health Care. “Pueden afectar su calidad de vida y también provocar problemas graves”.

Síntomas y factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de venas varicosas incluyen tener antecedentes familiares de venas varicosas, tener sobrepeso, no hacer suficiente ejercicio, fumar, estar de pie o sentado durante períodos prolongados y tener trombosis venosa profunda (TVP), que ocurre cuando se forma un coágulo de sangre en una o más de las venas profundas de su cuerpo. Las mujeres embarazadas también tienen un mayor riesgo, pero las venas a menudo vuelven a la normalidad dentro de un año después del parto.

Las venas varicosas hacen que las piernas se sientan pesadas, cansadas, inquietas o adoloridas. Estar de pie o sentado por mucho tiempo puede empeorar estos síntomas. También pueden ocurrir calambres nocturnos. Las venas varicosas pueden causar cambios en la piel, como erupciones, enrojecimiento y llagas. Las venas varicosas severas pueden aumentar ligeramente las posibilidades de TVP (Trombosis Venosa Profunda), lo que puede causar una inflamación repentina y severa de las piernas y requiere atención médica inmediata.

Para aquellos con venas varicosas de leves a moderadas, elevar las piernas puede ayudar a reducir la hinchazón y aliviar otros síntomas. Puede intentar elevar las piernas por encima del nivel del corazón tres o cuatro veces al día durante unos 15 minutos cada vez. Las personas que necesitan estar de pie durante mucho tiempo pueden flexionar las piernas de vez en cuando para ayudar a que la sangre siga moviéndose hacia el corazón.

Las medias de compresión se pueden usar para aliviar el dolor de las venas varicosas. Las medias aprietan las piernas, ayudando a las venas y los músculos de las piernas a mover la sangre de manera más eficiente. Para muchos pacientes, las medias de compresión pueden tratar eficazmente las venas varicosas y no se necesitan otros tratamientos.

Opciones de tratamiento avanzados disponibles en Cooper

Una vez que experimenta venas varicosas, no desaparecen por sí solas. El tratamiento es necesario para aliviar los síntomas y reducir su apariencia.

“Cooper ofrece una serie de procedimientos mínimamente invasivos para tratar las várices y las arañas vasculares”, dice el Dr. Lombardi. “La mayoría de los pacientes se recuperan en tan solo uno o dos días, y pueden reanudar sus actividades normales en una semana”.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Ablación por radiofrecuencia, la cual aplica calor a la pared de la vena, lo que reduce y sella la vena anormal. No requiere incisiones y se realiza con anestesia local y con un ultrasonido.
  • Terapia con láser endovenoso, la cual utiliza energía láser guiada por ultrasonido para colapsar y sellar la vena dañada. No se realizan incisiones quirúrgicas.
  • Escleroterapia, se realiza cuando un médico inyecta un químico en las venas varicosas. Este químico irrita y cicatriza las venas desde el interior para que las venas anormales ya no puedan llenarse de sangre. Luego, la sangre regresa al corazón a través de otras venas y el cuerpo eventualmente absorbe las venas que recibieron la inyección.
  • Flebectomía, que se usa cuando las venas más grandes se hinchan e inflaman. Un médico extrae grupos de venas individuales de la pierna a través de una serie de pequeñas incisiones. Este procedimiento mínimamente invasivo se realiza bajo anestesia local utilizando micro instrumentos y magnificación. No se requieren puntos de sutura y, por lo general, los pacientes vuelven a ponerse de pie de inmediato.
  • ClariVein, que a menudo es más simple y rápido que otros tratamientos vasculares periféricos mínimamente invasivos. Un médico inserta un tubo delgado en las venas varicosas a través de un punto de entrada del tamaño de un alfiler y usa métodos mecánicos y químicos para tratar la vena.

Debido a que no se usa energía térmica, el procedimiento toma menos tiempo, es menos doloroso y no causa hematomas.

Las venas varicosas no se pueden curar, pero hay formas de reducir las molestias que pueden causar y evitar que empeoren. El Dr. Lombardi recomienda:

  • Caminar es una excelente manera de estimular la circulación sanguínea en las piernas. Un médico puede recomendar un nivel de actividad apropiado.
  • Mantener un peso y una dieta saludable. Perder peso puede aliviar la presión innecesaria de las venas. Mantenga una dieta baja en sodio y alta en fibra. El consumo diario de fibra se puede aumentar comiendo cereales integrales y frutas y verduras frescas.
  • Elevar sus piernas. Una forma de mejorar la circulación en las piernas es tomar varios descansos breves al día para elevar las piernas por encima del nivel del corazón. Un ejemplo es acostarse con las piernas apoyadas sobre tres o cuatro almohadas.
  • Evite estar sentado o de pie durante largos períodos. Cambiar de posición con frecuencia estimula el flujo de sangre. Evite sentarse con las piernas cruzadas porque esto ejerce presión sobre las venas.

“Los pacientes deben saber que no tienen que vivir con la apariencia y el dolor de las venas varicosas”, dice el Dr. Lombardi. “En Cooper, discutimos todas las opciones de tratamiento y trabajamos con cada paciente para crear un plan de atención que se ajuste a sus necesidades”.

El equipo vascular de Cooper University Health Care puede tratar sus venas varicosas utilizando las técnicas más avanzadas y mínimamente invasivas. Llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario en línea para hacer una cita con uno de nuestros expertos hoy.

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