Stroke Is on the Rise in Younger Adults

Stroke Is on the Rise in Younger Adults

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In late April, model Hailey Bieber, 25, took to social media to announce that she had suffered a mini-stroke. She explained to her followers that she experienced classic stroke-like symptoms one morning, including numbness in her arm, impaired speech, and drooping in her face.

Her doctor later confirmed that she had a transient ischemic attack (TIA) – a brief disruption of blood flow to an area within her brain. Her body was able to spontaneously restore blood flow and she recovered at home, but TIAs can be a warning for a much larger and more serious stroke in the patient’s future.

“The risk for stroke increases with age, but the incidence of strokes in young people is on the rise,” says Bethann Mercanti, MMSc, PA-C, Director of Clinical Operations at the Cooper Neurological Institute at Cooper University Health Care. “The rate of stroke is decreasing in all age groups, except for those younger than 45.”

Types of StrokeKnow the Signs and Symptoms of Stroke

There are two main types of stroke: ischemic and hemorrhagic.

An ischemic stroke occurs when an obstruction within a blood vessel blocks the supply of blood to a certain area in the brain. This type of stroke accounts for approximately 80% of all cases.

A hemorrhagic stroke occurs when a weakened blood vessel, or sometimes an aneurysm, ruptures and spills blood into the brain tissue or around the brain.

A TIA is a temporary blockage of blood flow to the brain. Symptoms of TIA can appear as weakness or numbness in the face or limbs, trouble speaking, loss of vision, and/or balance problems. Patients may refer to a TIA as a mini-stroke, but there is nothing mini about these events. They can an indicator of a much larger problem.

“Typically, our patients report that these symptoms are temporary, disappearing within 24 hours,” says Mercanti. “However, the symptoms of mini-stroke should not be ignored as they may be a precursor to a stroke, which can result in permanent disability or even death. It is imperative to get medical attention immediately.”

Risk Factors for Stroke in Young People

Hailey Bieber’s TIA has raised awareness of the risk for stroke in young people. This has started an important conversation about why stroke risk factors are different in the younger population.

Some stroke risk factors are similar across all ages, and include obesity, hypertension, diabetes, and heart disease. There are some lifestyle risk factors that are age-specific to young people, such as pregnancy or the use of birth control, a sedentary lifestyle, excessive alcohol consumption, or substance use disorders

Rare risk factors that can contribute to stroke in younger adults can include:

  • Patent foramen ovale (PFO), or a hole in the heart
  • Arterial dissection (a tear in the artery wall) in the neck as a result of trauma
  • Some blood clotting disorders
  • Substance use disorders
  • Migraine with aura
  • Use of birth control pills or other hormonal agents
  • Severe COVID-19 infection

In fact, Hailey Bieber shared that she had recently had COVID-19 and had started taking birth control pills. Follow-up testing revealed that she had a previously undiagnosed heart condition. She has since had surgery to close the hole in her heart.

Reduce Your Risk of Stroke at Any Age

“Younger people should be aware of their individual risk,” says Mercanti. “I tell my patients to get involved in their preventive health care and advocate for their needs. Be vocal, ask questions, and speak up if something feels off. ”

One important step to take when you are young is to find a primary care provider and get a baseline of your overall health, including testing your blood pressure and cholesterol.

At any age, you can make lifestyle changes to help reduce your risk of stroke:

  • Manage your blood pressure and cholesterol level: Eating foods low in saturated and trans fat and high in fiber can help to lower cholesterol. Limit your sodium intake to help control your blood pressure.
  • Maintain a healthy weight and get regular exercise: Being obese or overweight can increase your risk of stroke. Physical activity can help you manage your weight and even lower cholesterol.
  • Don’t smoke: Cigarette smoking can increase your risk of stroke.
  • If you consume alcohol, drink in moderation: Heavy drinking can raise your blood pressure. Men should drink no more than two drinks per day, and women should have only one drink per day.

“Knowing and maintaining your blood pressure and cholesterol numbers and regularly following up with your primary care provider can help you reduce your risk of having a stroke at a younger age,” says Mercanti. “As health care providers, we work with our patients to help prevent, screen, and recognize cerebrovascular diseases at a young age.”

About the Stroke Center at Cooper

As a leading academic health system, Cooper is transforming neurological care in the region with a new, dedicated Acute Stroke and Neuro Interventional Suite within its Emergency Department, the first of its kind anywhere. Cooper was also the first comprehensive stroke center in the United States to be equipped with this latest-generation biplane angiography system, which allows our clinicians to see the blood flow obstruction in the brain. Using the system’s integrated CT scanner and fully integrated surgical image guidance, physicians can remove blood clots in the brain quickly with a minimally invasive procedure.

When it comes to stroke care, Cooper’s expertise is unmatched. Call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form to make an appointment with one of our stroke experts today.


El accidente cerebrovascular está en aumento en los adultos jóvenes

A finales de abril, la modelo Hailey Beiber, de 25 años, acudió a las redes sociales para anunciar que había sufrido un mini derrame cerebral. Explicó a sus 44 millones de seguidores que experimentó síntomas similares a los de un derrame cerebral una mañana, incluida una discapacidad para hablar.

Más tarde, su médico confirmó que tenía un pequeño coágulo de sangre en el cerebro o un mini derrame cerebral. Expulsó el coágulo por su cuenta y se recuperó en casa, pero este tipo de incidentes pueden provocar un accidente cerebrovascular mucho más grande y complejo.

“El riesgo de accidente cerebrovascular aumenta con la edad, pero la prevalencia de accidentes cerebrovasculares en los jóvenes va en aumento”, dice Bethann Mercanti, MMSc, PA-C, directora de práctica clínica y coordinadora del programa integral de accidentes cerebrovasculares, Cooper Neurological Institute en Cooper University Health Care. “La tasa de accidentes cerebrovasculares está disminuyendo en todos los grupos de edad, excepto en los menores de 45 años.”

Tipos de accidente cerebrovascular

Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular: isquémico y hemorrágico.

Un accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando una obstrucción dentro de un vaso sanguíneo bloquea el suministro de sangre a un área determinada del cerebro. Este tipo de accidente cerebrovascular representa aproximadamente el 80% de todos los casos.

Un accidente cerebrovascular hemorrágico ocurre cuando un vaso sanguíneo debilitado, o un aneurisma, se rompe y derrama sangre en el tejido cerebral o alrededor del cerebro.

Un ataque isquémico transitorio (TIA por sus siglas en ingles), también conocido como mini accidente cerebrovascular, es un bloqueo temporal del flujo sanguíneo al cerebro. Los síntomas del TIA pueden aparecer como debilidad o entumecimiento en la cara o las extremidades, dificultad para hablar, pérdida de la visión y/o problemas de equilibrio.

“Típicamente, nuestros pacientes informan que estos síntomas son temporales y desaparecen en 24 horas”, dice Mercanti. “Sin embargo, los síntomas de un mini accidente cerebrovascular no deben ignorarse, ya que pueden ser precursores de un accidente cerebrovascular en toda regla. Es imperativo obtener atención médica de inmediato.”

Factores de riesgo de accidente cerebrovascular en jóvenes

El mini accidente cerebrovascular de Beiber ha creado conciencia sobre el riesgo de accidente cerebrovascular en los jóvenes, iniciando una conversación importante sobre por qué los factores de riesgo de accidente cerebrovascular son diferentes en la población más joven.

Algunos factores de riesgo de accidente cerebrovascular son similares en todas las edades e incluyen obesidad, hipertensión, diabetes y enfermedades cardíacas. Hay algunos factores de riesgo relacionados con el estilo de vida que son específicos de la edad de los jóvenes, como el embarazo o el uso de métodos anticonceptivos, el sedentarismo o el consumo excesivo de alcohol.

Los factores de riesgo raros que pueden contribuir al accidente cerebrovascular en adultos jóvenes pueden incluir:

  • Foramen oval patente (PFO por sus siglas en ingles), o un agujero en el corazón
  • Disección arterial (un desgarro en la pared de la arteria) en el cuello como resultado de un traumatismo
  • Algunos trastornos de la coagulación de la sangre
  • Abuso de susutancias
  • Migraña con aura
  • Uso de pastillas anticonceptivas
  • Infección severa por el COVID-19

Reduzca su riesgo de accidente cerebrovascular a cualquier edad

“Los jóvenes deben ser conscientes de su riesgo individual”, dice Mercanti. “Les digo a mis pacientes que se involucren en su atención médica preventiva y aboguen por sus necesidades. Sea vocal, haga preguntas y hable si algo se siente mal.”

Un paso importante que debe tomar cuando es joven es encontrar un proveedor de atención primaria y obtener un punto de referencia de su salud en general, incluidas las pruebas de presión arterial y colesterol.

A cualquier edad, puede hacer cambios en su estilo de vida para ayudar a reducir su riesgo de accidente cerebrovascular:

  • Controle su presión arterial y su nivel de colesterol: Comer alimentos bajos en grasas saturadas y trans y altos en fibra puede ayudar a reducir el colesterol. Limite su consumo de sodio para ayudar a controlar su presión arterial.
  • Mantenga un peso saludable y haga ejercicio regularmente: Ser obeso o tener sobrepeso puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular. La actividad física puede ayudarte a controlar tu peso e incluso a reducir el colesterol.
  • No fume: Fumar cigarrillos puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular
  • Si consumes alcohol, beba con moderación: El consumo excesivo de alcohol puede elevar su presión arterial. Los hombres no deben beber más de dos tragos por día, y las mujeres deben tomar solo un trago por día.

“Conocer y mantener sus valores de presión arterial y colesterol y hacer un seguimiento regular con su proveedor de atención primaria puede ayudarlo a reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral a una edad más temprana”, dice Mercanti. “Como proveedores de atención médica, trabajamos con nuestros pacientes para ayudar a prevenir, detectar y reconocer las enfermedades cerebrovasculares a una edad temprana.”

Acerca del Centro de Accidentes Cerebrovasculares de Cooper

Cooper está transformando la atención neurológica en la región con una nueva y dedicada suite de neurointervención y accidente cerebrovascular agudo dentro de su departamento de emergencias. Cooper fue el primer centro integral de accidentes cerebrovasculares en los Estados Unidos equipado con el sistema de angiografía biplano Siemens de última generación. Usando el escáner CT integrado del sistema y la guía de imagen quirúrgica completamente integrada, los médicos pueden eliminar los coágulos de sangre en el cerebro rápidamente con un procedimiento mínimamente invasivo.

Nuestro equipo de expertos en accidentes cerebrovasculares ofrece la atención de accidentes cerebrovasculares más avanzada posible. Podemos tratar formas emergentes y no emergentes de enfermedad cerebrovascular, incluido el accidente cerebrovascular agudo de cualquier tipo, aneurismas cerebrales, enfermedad de la arteria carótida y otras afecciones graves que afectan el cerebro y la médula espinal.

Cuando se trata de atención de accidentes cerebrovasculares, la experiencia de Cooper es inigualable. Llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario en línea para programar una cita con uno de nuestros expertos en accidentes cerebrovasculares hoy.

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