Are You at Risk of a Serious Fragility Fracture?

What Is a Fragility Fracture? Are You at Risk?

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A fragility fracture is a type of bone break that results from a low-trauma event, such as a fall from standing height or less. These types of fractures are very common in older people. According to the International Osteoporosis Foundation, one in three women over the age of 50 will experience a fragility fracture, as will one in five men over 50.

Fragility fractures occur most commonly in the spine, hip, and wrist. They may also occur in the arms, pelvis, or ribs. Adults who have had any type of fracture have an increased risk of additional fractures, especially within a year or two of the initial injury.

A hip fracture can be a serious injury, with potentially life-threatening complications. During recovery, a patient may be immobilize for extended periods, which can lead to formation of blood clots and decreased muscle mass. Post-surgical complications, such as infection and pulmonary embolism, may also contribute to high death rates.

“Fragility fractures are most commonly associated with osteoporosis,” says Kenneth W. Graf, MD, Director, Orthopaedic Trauma Program at Cooper University Health Care. “Therefore, optimal care of fragility fractures must include an accurate diagnosis and treatment of any underlying osteoporosis to reduce the risk for further injuries.”

Know the Risks of Osteoporosis

Osteoporosis means “porous bone.” It is a disease in which bone density is reduced, causing bones to thin, weaken, and become brittle. This, in turn, greatly increases the risk of bones breaking.

“Osteoporosis is most common in women after menopause, when it is called postmenopausal osteoporosis, but it can develop in men,” says Dr. Graf. “It may occur in anyone who manages a chronic disease with the use of certain medications, such as prednisone or cortisone. Given its influence in the risk of fragility fracture, osteoporosis may significantly affect life expectancy and quality of life.”

Postmenopausal women with a bone fracture should be evaluated for osteoporosis, which includes measurement of bone mineral density with a DEXA scan.

The main cause of osteoporosis is a low level of hormones, particularly estrogen in women and testosterone in men. Risk factors for osteoporosis can include age, gender, European or Asian descent, lower body weight and less muscle mass, a sedentary lifestyle, smoking, and a diet low in calcium.

“Many people with osteoporosis have no symptoms of the disease until they experience a bone fracture,” says Dr. Graf. “Treatment of osteoporosis at Cooper is tailored to your age, your overall health, the severity of your disease, and how well you can handle specific medicines or therapies.”

Dr. Graf advises men and women to understand the importance of proper diagnosis and management of osteoporosis as they age.

“Consider making lifestyle modifications, such as maintaining a proper body weight and starting a regimen of regular walking and other weight-bearing exercises,” continues Dr. Graf. “You can enhance your nutrition by cutting down on caffeine and alcohol, quitting smoking, and making sure to get enough dietary calcium and vitamin D.”

According to the National Institutes of Health, adults should get 1,000 mg of calcium per day, but that increases to 1,200 mg per day for women over the age of 50.

If you are at higher risk, Dr. Graf suggests taking steps to prevent falls in your home by installing handrails, especially in the bathroom and shower, using nightlights, removing area rugs, and using assistive devices such as a cane or grabber.

For more information on your risk of osteoporosis or a fragility fracture, make an appointment with one of Cooper’s Osteoporosis Program experts by calling 800.8.COOPER (800.826.6737) or using our online appointment form.


 

¿Está usted en riesgo de sufrir una fractura grave por fragilidad?

Una fractura por fragilidad es un tipo de fractura de hueso que resulta de un evento de trauma leve, como una caída desde una altura de pie o menos. Este tipo de fracturas son muy comunes en personas mayores. Según la Fundación Internacional de Osteoporosis, una de cada tres mujeres mayores de 50 años experimentará una fractura por fragilidad, al igual que uno de cada cinco hombres mayores de 50 años.

Las fracturas por fragilidad ocurren con mayor frecuencia en la columna vertebral, la cadera y la muñeca. También pueden ocurrir en los brazos, la pelvis o las costillas. Los adultos que han tenido cualquier tipo de fractura tienen un mayor riesgo de fracturas adicionales, especialmente dentro de uno o dos años de la lesión inicial.

Una fractura de cadera puede ser una lesión grave, con complicaciones potencialmente mortales. Durante la recuperación, un paciente puede estar inmovilizado durante períodos prolongados, lo que puede provocar la formación de coágulos de sangre y una disminución de la masa muscular. Las complicaciones posquirúrgicas, como la infección y la embolia pulmonar, también pueden contribuir a las altas tasas de mortalidad.

“Las fracturas por fragilidad se asocian más comúnmente con la osteoporosis”, dice Kenneth W. Graf, MD, Director, Programa de Trauma Ortopédico en Cooper University Health Care. “Por lo tanto, el cuidado óptimo de las fracturas por fragilidad debe incluir un diagnóstico y tratamiento precisos de cualquier osteoporosis subyacente para reducir el riesgo de más lesiones”.

Conozca los riesgos de la osteoporosis

Osteoporosis significa “hueso poroso”. Es una enfermedad en la que se reduce la densidad ósea, lo que hace que los huesos se adelgacen, debiliten y se vuelvan quebradizos. Esto, a su vez, aumenta considerablemente el riesgo de fractura de huesos.

“La osteoporosis es más común en las mujeres después de la menopausia, cuando se llama osteoporosis posmenopáusica, pero puede desarrollarse en los hombres”, dice el Dr. Graf. “Puede ocurrir en cualquier persona que maneje una enfermedad crónica con el uso de ciertos medicamentos, como la prednisona o la cortisona. Dada su influencia en el riesgo de fractura por fragilidad, la osteoporosis puede afectar significativamente la esperanza de vida y la calidad de vida”.

Las mujeres posmenopáusicas con una fractura ósea deben ser evaluadas para detectar osteoporosis, lo que incluye la medición de la densidad mineral ósea con una exploración DEXA.

La causa principal de la osteoporosis es un nivel bajo de hormonas, particularmente estrógeno en las mujeres y testosterona en los hombres. Los factores de riesgo para la osteoporosis pueden incluir la edad, el sexo, la ascendencia europea o asiática, un peso corporal más bajo y menos masa muscular, un estilo de vida sedentario, el tabaquismo y una dieta baja en calcio.

“Muchas personas con osteoporosis no tienen síntomas de la enfermedad hasta que experimentan una fractura ósea”, dice el Dr. Graf. “El tratamiento de la osteoporosis en Cooper se adapta a su edad, su salud general, la gravedad de su enfermedad y qué tan bien puede manejar medicamentos o terapias específicas”.

El Dr. Graf aconseja a hombres y mujeres que comprendan la importancia de un diagnóstico y tratamiento adecuados de la osteoporosis a medida que envejecen.

“Considere hacer modificaciones en el estilo de vida, como mantener un peso corporal adecuado y comenzar un régimen de caminatas regulares y otros ejercicios con pesas”, continúa el Dr. Graf. “Puede mejorar su nutrición reduciendo la cafeína y el alcohol, dejando de fumar y asegurándose de obtener suficiente calcio y vitamina D en la dieta”.

Según los Institutos Nacionales de la Salud, los adultos deben consumir 1000 mg de calcio por día, pero eso aumenta a 1200 mg por día para las mujeres mayores de 50 años.

Si tiene un mayor riesgo, el Dr. Graf sugiere tomar medidas para evitar caídas en su hogar instalando pasamanos, especialmente en el baño y la ducha, usando luces nocturnas, quitando las alfombras y usando dispositivos de asistencia como un bastón o un asidero.

Para obtener más información sobre su riesgo de osteoporosis o una fractura por fragilidad, programe una cita con uno de los expertos del Programa de Osteoporosis de Cooper llamando al 800.8.COOPER (800.826.6737) o utilizando nuestro formulario de cita en línea.

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