Exciting News About Breakthrough Rectal Cancer Clinical Trial

Exciting News About Breakthrough Rectal Cancer Clinical Trial

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Jamin Morrison, MD, Medical Director, Division of Hematology/Medical Oncology

MD Anderson Cancer Center at Cooper

Last week, at the annual meeting of the American Society of Clinical Oncology — the leading society for medical oncologists — researchers presented the findings from a clinical trial for a new rectal cancer treatment.

The study resulted in very exciting and intriguing outcomes, and the MD Anderson Cancer Center at Cooper gastrointestinal (GI) cancer team discussed the study and its findings at the GI Multidisciplinary Tumor Board meeting earlier this week.

The study was conducted with a small group of participants (14 people in the initial phase of the trial) who had locally advanced rectal cancer and a specific type of genetic mutation that leads to a higher risk of certain cancers, including colon and rectal cancers.

In the study, the plan was to treat patients first with an immunotherapy drug called dostarlimab, followed by chemotherapy, radiation, and surgery – the standard of care for rectal cancer. However, after receiving six months of dostarlimab, every patient in the study had a complete response and none (as of the time of presentation/publication) required chemotherapy, radiation, or surgery. To see a group of patients become 100% cancer free is remarkable. Another surprise was that none of the patients had clinically significant complications from the drug.

The patients in the study remain cancer free two years after treatment.

Dostarlimab is a checkpoint inhibitor. It works by removing the shield that cancer cells put around themselves to blocks T-cells in the body’s immune system from attacking them. Without their protective shield, the cancer cells are exposed to the body’s immune system and become vulnerable to being destroyed.

There are many questions raised by this study. We eagerly look forward to a larger study to see if this same response rate (or even anything close to it) holds true in a larger population of patients.

This study demonstrates the rapidly evolving nature of cancer care and highlights the important role that clinical trials play in transforming the care we deliver. If you are a cancer patient, it is important to ask your doctor about clinical trials.

And if you are 45 or older, be sure to schedule your colonoscopy.

More About Rectal Cancer Prevention, Detection, and Treatment

The rectum makes up the last six inches of the large intestine (colon). The American Cancer Society estimates that 44,850 people will be diagnosed with rectal cancer in 2022.

The rate of people diagnosed with colon or rectal cancer each year has dropped overall since the mid-1980s, mainly because more people are getting screened and changing their lifestyle-related risk factors, but this downward trend is happening mostly in older adults. However, the incidence in younger adults is rising and this is one of the reasons that national guidelines for colorectal cancer screening have recently change to recommend that men and women at average risk start screening at age 45.

Rectal cancer can be difficult to treat and patients should choose a cancer center that has special expertise in caring for patients with this complex cancer. With surgery, which is usually required for most patients, the goal is to remove the cancer while sparing sphincter muscles and to reconstruct the rectum to give patients the best quality of life after their procedures.

At MD Anderson at Cooper, our gastrointestinal multidisciplinary team has special expertise in caring for patients with rectal cancer. In 2021, our program was accredited by the National Accreditation Program for Rectal Cancer. MD Anderson at Cooper is the only hospital in NJ, and one of only 29 hospitals in the U.S., to achieve this honor. Our program has also received national recognition as a high-performing hospital for colon cancer surgery by US News and World Report, in their 2021 hospital survey.

Rectal cancer, like colon cancer, is preventable. Nearly all rectal cancers develop from rectal polyps, which are benign growths on the rectal wall. Colonoscopy screenings can detect and remove the polyps before they turn into cancer.

There is evidence to suggest that diet and a healthy lifestyle may play a significant role in preventing colorectal cancer. My tips to prevent colorectal cancer, other cancers, and many health concerns are all things you have heard before:

  • Eat a healthy diet that includes plenty of fruits and vegetables, and avoid processed foods
  • Don’t smoke or use other tobacco products
  • Limit (or eliminate) your alcohol intake
  • Maintain a healthy weight
  • Exercise
  • Get your cancer screenings
  • Talk to your doctor about your family history and risk factors

Click here to learn more about MD Anderson at Cooper’s Colorectal Cancer Program. To schedule an appointment with an expert at MD Anderson at Cooper call 855.MDA.COOPER (855.632.2667).


 

Noticias emocionantes sobre el innovador ensayo clínico de cáncer de recto

La semana pasada, en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, la sociedad líder de oncólogos médicos, los investigadores presentaron los hallazgos de un ensayo clínico para un nuevo ensayo clínico de tratamiento del cáncer de recto.

El estudio arrojó resultados muy emocionantes e intrigantes, y el equipo de cáncer gastrointestinal (GI) del MD Anderson Cancer Center en Cooper discutió el estudio y sus hallazgos en la reunión de la Junta Multidisciplinaria de Tumores GI a principios de esta semana.

El estudio se realizó con un pequeño grupo de participantes (14 personas en la fase inicial del ensayo) que tenían cáncer de recto localmente avanzado y un tipo específico de mutación genética que conduce a un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluidos los de colon y recto.

En el estudio, el plan era tratar a los pacientes primero con un medicamento de inmunoterapia llamado dostarlimab, seguido de quimioterapia, radiación y cirugía, el estándar de atención para el cáncer de recto. Sin embargo, después de recibir seis meses de dostarlimab, todos los pacientes del estudio tuvieron una respuesta completa y ninguno (al momento de la presentación/publicación) requirió quimioterapia, radiación o cirugía. Ver a un grupo de pacientes 100% libre de cáncer es extraordinario. Otra sorpresa fue que ninguno de los pacientes tuvo complicaciones clínicamente significativas a causa del fármaco.

Los pacientes del estudio permanecen libres de cáncer dos años después del tratamiento.

Dostarlimab es un inhibidor de puntos de control. Funciona eliminando el escudo que las células cancerosas colocan a su alrededor para bloquear las células T en el sistema inmunitario del cuerpo y evitar que las ataquen. Sin su escudo protector, las células cancerosas quedan expuestas al sistema inmunológico del cuerpo y se vuelven vulnerables a ser destruidas.

Son muchas las preguntas que plantea este estudio. Esperamos ansiosamente un estudio más grande para ver si esta misma tasa de respuesta (o incluso algo parecido) es cierta en una población más grande de pacientes.

Este estudio demuestra la naturaleza de rápida evolución de la atención del cáncer y destaca el importante papel que desempeñan los ensayos clínicos en la transformación de la atención que brindamos. Si es un paciente con cáncer, es importante que consulte a su médico acerca de los ensayos clínicos.

Y si tiene 45 años o más, asegúrese de programar su colonoscopia.

Más información sobre la prevención, detección y tratamiento del cáncer de recto

El recto constituye las últimas seis pulgadas del intestino grueso (colon). La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que 44,850 personas serán diagnosticadas con cáncer de recto en 2022.

La tasa de personas diagnosticadas con cáncer de colon o recto cada año ha disminuido en general desde mediados de la década de 1980, principalmente porque más personas se hacen pruebas de detección y cambian sus factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, pero esta tendencia a la baja ocurre principalmente en adultos mayores. Sin embargo, la incidencia en adultos más jóvenes está aumentando y esta es una de las razones por las que las pautas nacionales para la detección del cáncer colorrectal han cambiado recientemente para recomendar que los hombres y las mujeres con un riesgo promedio comiencen a hacerse la prueba a los 45 años.

El cáncer de recto puede ser difícil de tratar y los pacientes deben elegir un centro oncológico que tenga experiencia especial en el cuidado de pacientes con este tipo de cáncer complejo. Con la cirugía, que generalmente se requiere para la mayoría de los pacientes, el objetivo es extirpar el cáncer sin afectar los músculos del esfínter y reconstruir el recto para brindar a los pacientes la mejor calidad de vida después de los procedimientos.

En MD Anderson at Cooper, nuestro equipo multidisciplinario gastrointestinal tiene experiencia especial en el cuidado de pacientes con cáncer de recto. En 2021, nuestro programa fue acreditado por el Programa Nacional de Acreditación para el Cáncer de Recto. MD Anderson at Cooper es el único hospital en NJ, y uno de los 29 hospitales en los EE. UU., en lograr este honor. Nuestro programa también recibió el reconocimiento nacional como un hospital de alto rendimiento para la cirugía de cáncer de colon por parte de US News and World Report, en su encuesta de hospitales de 2021.

El cáncer de recto, como el cáncer de colon, se puede prevenir. Casi todos los cánceres rectales se desarrollan a partir de pólipos rectales, que son crecimientos benignos en la pared rectal. Los exámenes de colonoscopia pueden detectar y extirpar los pólipos antes de que se conviertan en cáncer.

Hay evidencia que sugiere que la dieta y un estilo de vida saludable pueden desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer colorrectal. Mis consejos para prevenir el cáncer colorrectal, otros tipos de cáncer y muchos problemas de salud son cosas que ha escuchado antes:

Consuma una dieta saludable que incluya muchas frutas y verduras, y evite los alimentos procesados.

  • No fume ni use otros productos de tabaco.
  • Limite (o elimine) su consumo de alcohol
  • Mantener un peso saludable
  • Ejercicio
  • Obtenga sus exámenes de detección de cáncer
  • Hable con su médico acerca de sus antecedentes familiares y factores de riesgo

Haga clic aquí para obtener más información sobre MD Anderson en el Programa de cáncer colorrectal de Cooper. Para programar una cita con un experto en MD Anderson en Cooper, llame al 855.MDA.COOPER (855.632.2667)..

 

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