5 Smart Moves to Keep Your Family Safe This Summer

5 Smart Moves to Keep Your Family Safe This Summer

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When we think of summer, we all look forward to sunny days packed with fun adventures, but it is important to be mindful of common summer health hazards.

“People know the basics of staying safe in the summer. They just don’t always follow through,” says Robert L. Venuti, DO, Family Medicine Physician with Cooper Care Alliance. “But simple, smart precautions can really make a difference and keep the fun going.”

1. Respect the Sun

We’ve all heard the message about the importance of sunscreen; however, skin cancer rates are on the rise, says Cooper Care Alliance’s Kelly Sharkey, MSN, APN, FNP-C. “You can get third-degree burns from the sun. It is important to wear sunscreen with at least 30 or 50 SPF, but 50 is preferred and be sure to reapply often,” she says. “Wear sunglasses to protect your eyes. People who are fair skinned and have light eyes can have an increased risk of cataracts because of sun damage.”

2. Know When You’re Too Hot

We’ve all experienced extremely hot days, when we sweat and feel drained, but when does the heat become dangerous to our health?

“Our body gives us several signs to let us know we may be suffering from heat exhaustion,” says Dana Zeiner, MSN, APN, FNP-BC of Cooper Care Alliance. “If you’ve been sweating most of the day and then you suddenly stop sweating, that’s a red flag. Other signs include feeling faint, producing dark urine, or experiencing muscle cramps. If you’re tracking your heart rate, heat exhaustion will make your heart rate increase.”

“If you think you may have heat exhaustion,” Zeiner says, “get out of the sun, find a cool spot (preferably in air conditioning), elevate your feet, and drink plenty of water.”

3. Don’t Forget Your Bike Helmet

Most adults make sure their children are wearing helmets when riding a bike, but may not follow the same rule when they go for a ride. “It only takes a split second for a severe accident to occur while bike riding, especially on streets and roads shared with cars. Kids and adults should always wear helmets,” Dr. Venuti says. He also suggests wearing bright and reflective clothing, riding in the same direction as traffic, and staying alert at all times.

4. Keep Everyone Away From the Grill

No matter how good those burgers look, keep kids and pets away from the grill. “Grease burns can be severe,” Sharkey explains. “Be sure your grill is clean, and always have a first aid kit and fire extinguisher nearby, because a grease fire can persist even after you turn off the propane.”

5. Swim With Friends

“No matter how good of a swimmer you are, never swim alone,” Zeiner says, “especially when swimming in the ocean, where currents can be strong and dangerous. Pools have their own dangers. It’s easy to accidentally slip and hit your head in and around pools.” When in the ocean, lake, or pool with children, never let them out of your sight and encourage safe behaviors, she adds.

“We want everyone to have a fun summer and stay safe at the same time,” Dr. Venuti adds. “Accidents happen, but many can be prevented. Be smart and stay safe.”

Cooper Care Alliance is a primary and specialty physician and advanced practice provider group with Cooper University Health Care, the region’s leading academic health system. If you or someone in your family suffers an injury this summer, you can trust the experts at Cooper to help. Visit one of our many convenient South Jersey locations. For an appointment with Cooper Care Alliance, call 856.536.1515.

A version of this article ran in the June issue of SJ Magazine.


5 movimientos inteligentes para mantener a tu familia segura este verano

Cuando pensamos en el verano, todos esperamos días soleados llenos de aventuras divertidas, pero es importante tener en cuenta los peligros comunes para la salud en el verano.

“La gente conoce los conceptos básicos para mantenerse a salvo en el verano. Simplemente no siempre cumplen”, dice Robert L. Venuti, DO, médico de medicina familiar de Cooper Care Alliance. “Pero las precauciones simples e inteligentes realmente pueden marcar la diferencia y mantener la diversión”.

1. Respeta el sol

Todos hemos escuchado el mensaje sobre la importancia del protector solar; sin embargo, las tasas de cáncer de piel están aumentando, dice Kelly Sharkey, MSN, APN, FNP-C de Cooper Care Alliance. “Puedes sufrir quemaduras de tercer grado por el sol. Es importante usar protector solar con al menos 30 o 50 SPF, pero se prefiere 50 y asegúrese de volver a aplicarlo con frecuencia”, dice ella. “Usa lentes de sol para proteger tus ojos. Las personas de piel clara y ojos claros pueden tener un mayor riesgo de cataratas debido al daño solar”.

2. Sepa cuándo tiene demasiado calor

Todos hemos experimentado días extremadamente calurosos, en los que sudamos y nos sentimos agotados, pero ¿cuándo el calor se vuelve peligroso para nuestra salud?

“Nuestro cuerpo nos da varias señales para avisarnos que podemos estar sufriendo de agotamiento por calor”, dice Dana Zeiner, MSN, APN, FNP-BC de Cooper Care Alliance. “Si ha estado sudando la mayor parte del día y de repente deja de sudar, eso es una señal de alerta. Otros signos incluyen sentirse mareado, producir orina oscura o experimentar calambres musculares. Si está monitoreando su ritmo cardíaco, el agotamiento por calor hará que su ritmo cardíaco aumente”.

“Si cree que puede tener agotamiento por calor”, dice Zeiner, “salga del sol, busque un lugar fresco (preferiblemente con aire acondicionado), eleve los pies y beba mucha agua”.

3. No olvides tu casco de bicicleta

La mayoría de los adultos se aseguran de que sus hijos usen cascos cuando andan en bicicleta, pero es posible que no sigan la misma regla cuando van a dar un paseo. “Solo se necesita una fracción de segundo para que ocurra un accidente grave al andar en bicicleta, especialmente en calles y caminos compartidos con automóviles. Los niños y los adultos siempre deben usar cascos”, dice el Dr. Venuti. También sugiere usar ropa brillante y reflectante, conducir en la misma dirección que el tráfico y mantenerse alerta en todo momento.

4. Mantenga a todos alejados de la parrilla

No importa qué tan buenas se vean esas hamburguesas, mantenga a los niños y las mascotas alejados de la parrilla. “Las quemaduras por grasa pueden ser graves”, explica Sharkey. “Asegúrese de que su parrilla esté limpia y siempre tenga cerca un botiquín de primeros auxilios y un extinguidor de incendios, porque un fuego de grasa puede persistir incluso después de apagar el propano”.

5. Nadar con amigos

“No importa lo buen nadador que sea, nunca nade solo”, dice Zeiner, “especialmente cuando nade en el océano, donde las corrientes pueden ser fuertes y peligrosas. Las piscinas tienen sus propios peligros. Es fácil resbalar accidentalmente y golpearse la cabeza dentro y alrededor de las piscinas”. Cuando esté en el océano, el lago o la piscina con niños, nunca los pierda de vista y fomente comportamientos seguros, agrega.

“Queremos que todos tengan un verano divertido y se mantengan seguros al mismo tiempo”, agrega el Dr. Venuti. “Los accidentes ocurren, pero muchos se pueden prevenir. Sé inteligente y mantente a salvo”.

Cooper Care Alliance es un médico primario y especializado y un grupo de proveedores de práctica avanzada con Cooper University Health Care, el sistema académico de salud líder en la región. Si usted o alguien de su familia sufre una lesión este verano, puede confiar en la ayuda de los expertos de Cooper. Visite una de nuestras muchas ubicaciones convenientes en el sur de Jersey. Para programar una cita con Cooper Care Alliance, llame al 856.536.1515.

Una versión de este artículo se publicó en la edición de junio de SJ Magazine.

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