How You Can Help Children Cope With the COVID-19 Outbreak

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Little Boy Drawing MonsterChild Life Specialists work in hospitals to provide emotional support for children and families. Many families may be finding it difficult managing the adjustments to daily life and activities required during the COVID-19 outbreak. Below are some tips from Cooper’s Child Life Specialists for techniques parents and caregivers can use to help their children cope during this time.

  • Follow prior routines and schedules as much as possible such as bedtimes, house rules, etc. to increase their sense of normalcy and security.
  • Provide more play opportunities than usual, especially outside if possible.
  • Arts and crafts activities provide good outlet for self-expression, especially to address worries about COVID-19.
  • Encourage physical activity to help them get out extra energy.
  • Focus on the ways your family is fighting COVID-19 such as good handwashing, social distancing, etc. in order increase their sense of control over the situation.
  • Try new baking or cooking recipes and have them help.
  • Family activities like puzzles or baking offer good opportunities for conversations about difficult topics.
  • Keep in touch with classmates, friends, and family via FaceTime, Skype, or other video chat apps
  • Introduce mindful activities such as yoga, meditation, deep breathing, or journaling.
  • Model good self-care – practice what you preach.
  • Reduce time spent watching the news and access to social media.
  • Provide age-appropriate information about COVID-19. Keep it honest but simple; too much information for children can lead to more anxious behaviors.

This is a stressful time for adults and children alike. Some children will express their anxiety by being more emotional and clingy than normal; some may even regress a bit. This can be frustrating for parents and caregivers – be as patient and understanding as possible.

By Brittany Spaeth, Sherry Schlagle, Jenn Schmidt, and members of the Cooper Child Life Specialist Team, Children’s Regional Hospital at Cooper


Cómo Usted Puede Ayudar a los Niños a Sobrellevar el Brote de COVID-19

Los Especialistas en Vida infantil trabajan en hospitales para brindar apoyo emocional a niños y familias. Muchas familias pueden tener dificultades para manejar los ajustes a la vida diaria y las actividades requeridas durante el brote de COVID-19. A continuación hay algunos consejos de los Especialistas en Vida Infantil de Cooper para conocer las técnicas que los padres y cuidadores pueden usar para ayudar a sus hijos a sobrellevar este momento.

  • Siga con las rutinas y horarios previos tanto como sea posible, como la hora de acostarse, las reglas de la casa, etc. para aumentar su sentido de normalidad y seguridad.
  • Brinde más oportunidades de juego de lo habitual, especialmente a fuera si es posible.
  • Las actividades artísticas y artesanales proporcionan una buena salida para la autoexpresión, especialmente para abordar las preocupaciones sobre COVID-19.
  • Fomentar la actividad física para ayudarlos a obtener energía extra.
  • Concéntrese en las formas en que su familia está luchando contra COVID-19, como el buen lavado de manos, el distanciamiento social, etc. para aumentar su sentido de control sobre la situación.
  • Pruebe nuevas recetas para hornear o cocinar y pídales ayuda.
  • Las actividades familiares como rompecabezas u hornear ofrecen buenas oportunidades para conversar sobre temas difíciles.
  • Manténgase en contacto con compañeros de clase, amigos y familiares a través de FaceTime, Skype u otras aplicaciones de video chat
  • Presente actividades conscientes como el yoga, la meditación, la respiración profunda o el diario.
  • Modele un buen cuidado personal: practique lo que predica.
  • Reduzca el tiempo que pasa viendo las noticias y el acceso a las redes sociales.
  • Proporcionar información apropiada para la edad sobre COVID-19. Mantenlo honesto pero simple; demasiada información para los niños puede conducir a comportamientos ansiosos.

Este es un momento estresante para adultos y niños por igual. Algunos niños expresarán su ansiedad siendo más emocionales y pegajosos de lo normal; algunos incluso pueden retroceder un poco. Esto puede ser frustrante para los padres y cuidadores: sea lo más paciente y comprensivo posible.

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