How to Get Children Comfortable Wearing Masks in the Classroom

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As the fall season approaches and parents in New Jersey are preparing to send their children to school in the classroom, facemasks have been added to the back-to-school shopping list.

COVID-19 spreads mainly from person to person through respiratory droplets. To reduce the spread, CDC recommends that people more than 2 years of age wear masks in public settings when around people outside of their household, especially when other physical distancing measures are difficult to maintain.

As part of New Jersey’s plan to reopen schools, teachers and students will be required to wear face masks. For many parents, getting a child to wear a face mask may feel like an impossible task. Children are fidgety and active, and some children may dislike the sensation of fabric on their face.

Some parents of children with asthma are concerned that wearing a mask can make their child’s breathing issues worse.

“It is very important that children with asthma wear a mask and stick to their maintenance medication to keep their lungs healthy and protected,” said Anna Krol, MD, general pediatrician at Children’s Regional Hospital at Cooper.

“Parents may be pleasantly surprised that most children will be able to wear a mask with a little practice and some positive reinforcement,” said Dr. Krol. “Children can be extremely adaptable. Of course, every child is different, and some children with severe developmental disabilities or sensory issues may have a harder time. This should be discussed individually with their pediatrician.”

For the most part, little ones are more willing to learn new habits than adults, and they follow the lead of their parents and older siblings. Seeing other children, teachers, and administrators with face coverings on while at school will help normalize mask wearing in the classroom.

Here are a few tips on how to help your child prepare for wearing a face mask while at school:

  • Involve kids in selecting their mask. Children’s masks come in a variety of designs and patterns. Finding a “fun” fabric with their favorite cartoon character or cute pattern can help children be excited to wear the mask.

“When children can make a choice, such as the color of the mask or the pattern, they can get a sense of ownership and control over the situation,” says Dr. Krol.

  • Integrate masks into play. Have a few masks on hand for children to use while playing, or consider making masks for their dolls or stuffed animals. Do a masks fashion show! There are many creative ways to make masks fun. Doing this can help bring face masks into your child’s everyday world and make them less scary.
  • Practice mask wearing at home. Start with five-minute increments, working up to 30 minutes. Have your child wear their mask while at home and going about their day. Include some fun activities to make the time they are wearing the mask fun. And do not forget to reward them for the job well done.
  • Be a mask role model. Wear your own mask during the time your child is wearing theirs, stay positive about wearing your mask and make sure to always wear it while out in public.

“Let them observe you wearing a mask,” says Dr. Krol. “Give them a chance to ask questions about your mask to help them understand why it is important. Explain to them in simple terms that we all wear our masks to protect each other from the virus and that keeping masks on is a way to show kindness to others. Children love super heroes. Help them to feel like a super hero as they keep their masks on to help fight the pandemic.”

To help stop the spread of COVID-19, in addition to wearing face masks children should practice good hand hygiene, cover their coughs and sneezes, and practice physical distancing while outside their homes.

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Cómo Lograr que los Niños se Sientan Cómodos Usando máscaras en el Aula

A medida que se acerca la temporada de otoño y los padres de Nueva Jersey se preparan para enviar a sus hijos a la escuela en el aula, se han agregado máscaras faciales a la lista de compras para el regreso a la escuela.

COVID-19 se transmite principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias. Para reducir la propagación, los CDC recomiendan que las personas mayores de 2 años usen máscaras en lugares públicos cuando estén cerca de personas fuera de su hogar, especialmente cuando otras medidas de distanciamiento físico son difíciles de mantener.

Como parte del plan de Nueva Jersey para reabrir escuelas, se requerirá que los maestros y estudiantes usen mascarillas. Para muchos padres, hacer que un niño use una mascarilla puede parecer una tarea imposible. Los niños son inquietos y activos, y algunos niños pueden no gustarles la sensación de tela en su cara.

A algunos padres de niños con asma les preocupa que el uso de una mascarilla pueda empeorar los problemas respiratorios de sus hijos.

“Es muy importante que los niños con asma usen una mascarilla y se adhieran a su medicación de mantenimiento para mantener sus pulmones sanos y protegidos”, dijo Anna Krol, MD, pediatra general del Children’s Regional Hospital en Cooper.

“Los padres pueden estar gratamente sorprendidos de que la mayoría de los niños puedan usar una máscara con un poco de práctica y algún refuerzo positivo”, dijo el Dr. Krol. “Los niños pueden ser extremadamente adaptables. Por supuesto, cada niño es diferente, y algunos niños con discapacidades graves del desarrollo o problemas sensoriales pueden tener más dificultades. Esto debe discutirse individualmente con su pediatra “.

En su mayor parte, los pequeños están más dispuestos a aprender nuevos hábitos que los adultos y siguen el ejemplo de sus padres y hermanos mayores. Ver a otros niños, maestros y administradores con el rostro cubierto mientras están en la escuela ayudará a normalizar el uso de máscaras en el aula.

A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre cómo ayudar a su hijo a prepararse para usar una mascarilla en la escuela:

  • Involucre a los niños en la selección de su máscara. Las máscaras para niños vienen en una variedad de diseños y patrones. Encontrar una tela “divertida” con su personaje de dibujos animados favorito o un patrón lindo puede ayudar a los niños a emocionarse por usar la máscara.

“Cuando los niños pueden tomar una decisión, como el color de la máscara o el patrón, pueden tener un sentido de propiedad y control sobre la situación”, dice el Dr. Krol.

  • Integrar máscaras en el juego. Tenga a mano algunas máscaras para que los niños las usen mientras juegan, o considere hacer máscaras para sus muñecos o peluches. ¡Haz un desfile de máscaras! Hay muchas formas creativas de hacer que las máscaras sean divertidas. Hacer esto puede ayudar a llevar las mascarillas faciales al mundo cotidiano de su hijo y hacerlas menos aterradoras.
  • Practique el uso de mascarillas en casa. Comience con incrementos de cinco minutos, trabajando hasta 30 minutos. Haga que su hijo use su máscara mientras está en casa y durante su día. Incluya algunas actividades divertidas para que el tiempo que pasen usando la máscara sea divertido. Y no olvide recompensarlos por el trabajo bien hecho.
  • Sea un modelo de máscara. Use su propia máscara durante el tiempo que su hijo use la suya, manténgase positivo sobre el uso de su máscara y asegúrese de usarla siempre cuando esté en público.

“Deje que lo observen usando una máscara”, dice el Dr. Krol. “Déles la oportunidad de hacer preguntas sobre su mascarilla para ayudarles a entender por qué es importante. Explíqueles en términos simples que todos usamos nuestras máscaras para protegernos unos a otros del virus y que mantener las máscaras es una forma de mostrar bondad a los demás. Los niños aman a los superhéroes. Ayúdalos a sentirse como un superhéroe mientras mantienen sus máscaras puestas para ayudar a combatir la pandemia “.

Para ayudar a detener la propagación de COVID-19, además de usar máscaras faciales, los niños deben practicar una buena higiene de manos, cubrirse al toser y estornudar y practicar el distanciamiento físico cuando estén fuera de sus hogares.

Para obtener más recursos sobre COVID-19, haga clic aquí.

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