Hip Pain? You May Need to Visit Your Doctor.

Hip Pain: Here’s What You Need to Know

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Sitting, standing, running, even walking – many adults and adolescents experience hip pain while doing ordinary movements and tasks. The hip joint – the body’s largest – can withstand repeated motion and a fair amount of wear and tear, but despite its durability the hip joint can deteriorate or become damaged.

“Muscles and tendons in the hip can get overused and the bone in the hip can break during a fall or other injury,” Matthew L. Brown, MD, an orthopaedic surgeon at the Bone and Joint Institute at Cooper University Health Care explains. “Any of these conditions can lead to hip pain. It’s important to know when to see a physician if you feel something is wrong.”

Common Sources of Hip Pain

Hip pain may have a variety of causes that could include:

  • Bursitis — inflammation in the jelly-like sac that protects bones from the friction of rubbing against muscles and tendons
  • Labral tear — a tear of the cartilage in the hip joint
  • Hip impingement — an abnormally shaped hip joint (also known as a femoral acetabular impingement or FAI)
  • Osteoarthritis — wear and tear that can affect any joint, including the hip
  • Tendonitis — an overuse injury that can affect athletes and other people who are active

Sometimes a person’s age can provide a clue about the source of the pain.

“People who are in their 50s and 60s may start to have wear-and-tear symptoms associated with osteoarthritis, a condition that occurs when the cartilage in the joint begins to break down,” Dr. Brown says.

Pain experienced by active younger people is more commonly caused by tendonitis or a labral tear.

Location of Pain

Depending on the causes, pain may occur in various areas. With bursitis, the discomfort generally occurs on the side of your thigh or buttocks — areas people often associate with the hip.

Some other hip conditions cause discomfort in the groin. The hip joint and groin are in the same area of the body, so patients with groin pain due to a hip issue often suspect a groin injury at first.

The important thing is to get the problem looked at by a doctor, whether it’s your primary care physician, a sports medicine expert, or a rehabilitation specialist.

“Everyone experiences pain occasionally, but if the pain persists for more than two weeks, despite rest and over-the-counter pain medication, it’s time to get evaluated by a doctor,” Dr. Brown says.

Dangers of Ignoring Hip Pain and Discomfort

The biggest disadvantage of putting off a visit to the doctor for hip pain is the possibility of missing something serious.

“Patients may try to ‘just deal with it’ and manage the pain on their own,” Dr. Brown says. “But by delaying treatment, you could miss a stress fracture due to osteoporosis, a chronic hip condition, or bone diseases.”

For the usual causes of hip pain, the biggest downside of toughing it out is living with unnecessary pain, which may worsen over time.

Working with your doctor to receive a diagnosis and treatment plan can help decrease pain and improve your quality of life. For many people, treatment does not include surgery. Rest and physical therapy may be all you need.

Treatment: When Surgery Becomes a Consideration

When conservative treatment doesn’t help, surgery may be an option. Your physician will talk with you about the risks and benefits.

Hip surgery has come a long way. In most cases, surgeons use minimally invasive techniques with small incisions. Many patients are able to go home the same day. Advances in anesthesia and medications to reduce blood loss have also helped to improve surgery results and speed recovery.

“We can certainly get patients better very quickly with surgery, but any operation has potential risks,” Dr. Brown says. “For my patients, I consider surgery as a last resort option that we discuss carefully together.”

If you are experiencing hip pain that interferes with your daily activities, make an appointment with a specialist at the Cooper Bone and Joint Institute by calling 800.8.COOPER (800.826.6737), or use our online appointment request form.


 

¿Dolor de cadera? Es posible que deba visitar a su médico.

Sentarse, pararse, correr e incluso caminar: muchos adultos y adolescentes experimentan dolor de cadera mientras realizan movimientos y tareas normales. La articulación de la cadera, la más grande del cuerpo, puede soportar movimientos repetidos y una buena cantidad de desgaste, pero a pesar de su durabilidad, la articulación de la cadera puede deteriorarse o dañarse.

“Los músculos y los tendones de la cadera pueden abusarse y el hueso de la cadera puede romperse durante una caída u otra lesión”, explica Matthew L. Brown, MD, cirujano ortopédico del Bone and Joint Institute de Cooper University Health Care. “Cualquiera de estas condiciones puede provocar dolor de cadera. Es importante saber cuándo ver a un médico si siente que algo anda mal”.

Fuentes comunes de dolor de cadera

El dolor de cadera puede tener una variedad de causas que podrían incluir:

  • Bursitis — inflamación en el saco gelatinoso que protege los huesos de la fricción de los músculos y tendones
  • Desgarre del labrum — un desgarre del cartílago en la articulación de la cadera
  • Pinzamiento de cadera — una articulación de la cadera de forma anormal (también conocida como pinzamiento femoral acetabular o FAI)
  • Osteoartritis — desgaste que puede afectar a cualquier articulación, incluyendo la cadera
  • Hernia deportiva (pubalgia atlética) — debilitamiento o desgarre de la parte inferior del abdomen
  • Tendinitis — una lesión por uso excesivo que puede afectar a los atletas y otras personas activas

A veces, la edad de una persona puede proporcionar una idea sobre el origen del dolor.

“Las personas que tienen entre 50 y 60 años pueden comenzar a tener síntomas de desgaste asociados con la osteoartritis, una condición que ocurre cuando el cartílago de la articulación comienza a romperse”, dice el Dr. Brown.

El dolor que experimentan las personas jóvenes activas es más comúnmente causado por una tendinitis, un desgarro del labrum o una hernia deportiva.

Ubicación del dolor

Dependiendo de las causas, el dolor puede ocurrir en varias áreas. Con la bursitis, la incomodidad generalmente ocurre en el costado del muslo o los glúteos, áreas que las personas suelen asociar con la cadera.

Algunas otras condiciones de la cadera causan molestias en la ingle. La articulación de la cadera y la ingle se encuentran en la misma área del cuerpo, por lo que los pacientes con dolor en la ingle debido a un problema de cadera a menudo sospechan una lesión en la ingle al principio.

Lo importante es que un médico examine el problema, ya sea su médico de atención primaria, un experto en medicina deportiva o un especialista en rehabilitación.

“Todos experimentan dolor de vez en cuando, pero si el dolor persiste durante más de dos semanas, a pesar del descanso y los analgésicos de venta libre, es hora de que un médico los evalúe”, dice el Dr. Brown.

Peligros de ignorar el dolor y la incomodidad de la cadera

La mayor desventaja de posponer una visita al médico por dolor de cadera es la posibilidad de perderse algo grave.

“Los pacientes pueden tratar de ‘lidiar con eso’ y controlar el dolor por su cuenta”, dice el Dr. Brown. “Pero al retrasar el tratamiento, podría pasar por alto una fractura por estrés debido a la osteoporosis, una condición crónica de la cadera o enfermedades óseas”.

Para las causas habituales del dolor de cadera, la mayor desventaja de resistir es vivir con un dolor innecesario, que puede empeorar con el tiempo.

Trabajar con su médico para recibir un diagnóstico y un plan de tratamiento puede ayudar a disminuir el dolor y mejorar su calidad de vida. Para muchas personas, el tratamiento no incluye cirugía. El descanso y la terapia física pueden ser todo lo que necesita.

Tratamiento: cuando la cirugía se convierte en una consideración

Cuando el tratamiento conservador no ayuda, la cirugía puede ser una opción. Su médico hablará con usted sobre los riesgos y beneficios.

La cirugía de cadera ha recorrido un largo camino. En la mayoría de los casos, los cirujanos utilizan técnicas mínimamente invasivas con incisiones pequeñas. Muchos pacientes pueden irse a casa el mismo día. Los avances en anestesia y medicamentos para reducir la pérdida de sangre también han ayudado a mejorar los resultados de la cirugía y acelerar la recuperación.

“Ciertamente podemos hacer que los pacientes mejoren muy rápidamente con la cirugía, pero cualquier operación tiene riesgos potenciales”, dice el Dr. Brown. “Para mis pacientes, considero la cirugía como una opción de último recurso que discutimos cuidadosamente juntos”.

Si presenta dolor de cadera que interfiere con sus actividades diarias, programe una cita con un especialista en el Cooper Bone and Joint Institute llamando al  800.8.COOPER (800.826.6737), o utilice nuestro formulario de solicitud de cita en línea.

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