Germs: Where Are They Hiding?

Germs: Where Are They Hiding?

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Schools have always been a hot zone for spreading germs and illnesses.  In the new COVID-19 era, we all want to be more careful. As we enter a new school year, it’s important to keep in mind all the ways COVID-19 and other germs can hide in plain sight.

“School learning is a high-contact sport,” says Stacey R. Hammer, MD, a general pediatrician at Cooper University Health Care. “Kids touch multiple surfaces numerous times a day. Even the most diligent cleaning, disinfecting, and handwashing practices can only lessen the possibility of germs being passed from one child to another.”

Although many of us think that bathrooms are the most likely place for germ transmission, they are not the biggest worry. Toilets and other bathroom surfaces are typically cleaned regularly. Since surfaces in bathrooms are primarily ceramic, metal, and other smooth materials, it’s harder for germs to linger there compared with porous surfaces such as concrete, wood, cloth, and carpeting.

Some of the most likely places for germs to hide are those that are touched frequently but may not be cleaned as regularly as lavatories, such as:

  • Drinking fountains
  • Classroom books and shared electronic devices
  • Gym equipment
  • Bus seats (especially the back of the seat in front of a child)
  • Lockers
  • Playground equipment

Hand Hygiene

“Teach your kids that hand washing is still one of the best tools in the fight against germs,” says Dr. Hammer. “Keeping your hands clean not only keeps you safe but also helps to keep others safe. If your hands are clean, you’re not spreading germs.”

She offers the following advice about hand hygiene.

  • Wash your hands with regular soap and water whenever possible. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) says that antibacterial soap is no more effective than regular soap and warm water.
  • Use paper towels to dry your hands. Although paper is not the most environmentally friendly option, it’s best for limiting the spread of germs. After you dry your hands, you can use the paper towel to open the bathroom door before you dispose of the towel. Hand dryers are more environmentally friendly, but you still have to touch the bathroom door to leave.
  • Hand sanitizer is a good alternative. Hand sanitizer is a good second choice when soap and water are not handy. Alcohol-based sanitizer kills all but a few types of bacteria. Be sure to rub the sanitizer into your hands until your skin is dry.

“The best hand hygiene tip is to model the right behaviors for your children, both at home and in public,” Dr. Hammer says.

She said that this includes washing your hands:

  • After using the bathroom
  • Before and after eating
  • After exiting the school bus
  • After using shared materials (like books, gym equipment, computers, or tablets)
  • After coughing or sneezing into your hands

Another good practice is to avoid touching your face. Germs on your hands can find their way inside your body through your mouth, nose, and eyes.

Unpacking Germs from Backpacks

Backpacks are essential to help your child tote books, homework, school supplies, and other items — including germs — from home to school and back again.

“Most backpacks spend the school day on the floor beside your child’s desk, in the lavatory, or on the ground outside — all places where they can easily pick up germs,” Dr. Hammer says. “The soft fabric and nooks and crannies created by pockets and zippers make it easy for germs to escape superficial cleaning.”

Here are some tips on keeping these uninvited guests out of your house.

  • Always store backpacks in the trunk or cargo area of your vehicle.
  • Have your child leave their backpack at the door when they get home and only take out what they need.
  • Empty the backpack entirely at least once a week, and if it is not washable, spray it with a disinfectant (if it won’t harm the surface). Some backpacks are machine washable but may have special instructions, so read the label before laundering. If the weather allows, place the backpack outside in the sun to dry.

Get Into a Germ-Fighting Routine

“Pretty much anything kids take to school with them can become contaminated, even their clothes,” Dr. Hammer says. “Some of those items must be cleaned daily. The easiest way to ensure that you and your family keep up with the cleaning tasks is to add them to your routine.”

She suggests adding the following tasks to your household routine:

  • Shoes: Enact a “take shoes off at the door” rule.
  • Clothing: Have your kids undress when they get home and put their clothes in the laundry. They can take a quick shower and put on clean clothes.
  • Electronic devices: Clean phones, tablets, and other devices daily. The CDC suggests using alcohol-based wipes or sprays containing at least 70% alcohol to disinfect touchscreens.
  • Lunchboxes: Every day, wipe down lunchboxes, wash them in the sink, or spray them with disinfectant. Once a week, do a deep clean, including sending fabric lunch totes through the laundry.

”These tips are good reminders for all ages, not just children in school, and adults should frequently disinfect to their handbags, tote bags, and personal electronics,” says  Dr. Hammer. “With a little planning and a few changes to family routines, you can limit the spread of germs and minimize sick days for everyone.”

Dr. Stacey Hammer provides primary pediatric care at Cooper’s Primary and Specialty Care Center in Moorestown. She is currently accepting new patients. To make an appointment, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form.


Gérmenes: ¿Dónde se esconden?

Las escuelas siempre han sido una zona caliente para la propagación de gérmenes y enfermedades, incluso antes de que se diagnosticara el primer caso de COVID. A medida que ingresamos a un nuevo año escolar, es importante tener en cuenta todas las formas en que el COVID y otros gérmenes pueden ocultarse a plena vista.

“El aprendizaje escolar es un deporte de alto contacto”, dice Stacey R. Hammer, MD, pediatra general en Cooper University Health Care. “Los niños tocan varias superficies varias veces al día. Incluso las prácticas de limpieza, desinfección y lavado de manos más diligentes solo pueden disminuir la posibilidad de que los gérmenes se transmitan de un niño a otro”.

Aunque muchos de nosotros pensamos que los baños son el lugar más probable para la transmisión de gérmenes, no son la mayor preocupación. Los inodoros y otras superficies del baño generalmente se limpian con regularidad. Debido a que las superficies de los baños son principalmente de cerámica, metal y otros materiales lisos, es más difícil que los gérmenes permanezcan allí en comparación con las superficies porosas como el concreto, la madera, la tela y las alfombras.

Algunos de los lugares más probables para que los gérmenes se escondan son aquellos que se tocan con frecuencia pero que no se limpian con tanta regularidad como los baños, como:

  • Fuentes de agua potable
  • Libros de clase y dispositivos electrónicos compartidos
  • Equipo de gimnasio
  • Asientos de autobús (especialmente el respaldo del asiento frente a un niño)
  • Casilleros
  • Equipo de juegos

Higiene de manos

“Enséñeles a sus hijos que lavarse las manos sigue siendo una de las mejores herramientas en la lucha contra los gérmenes”, dice el Dr. Hammer. “Mantener sus manos limpias no solo lo mantiene a usted seguro sino que también ayuda a mantener a los demás a salvo. Si tus manos están limpias, no estás propagando gérmenes”.

Ella ofrece los siguientes consejos sobre la higiene de las manos.

  • Lávese las manos con agua y jabón común siempre que sea posible. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que el jabón antibacteriano no es más efectivo que el jabón normal y el agua tibia.
  • Use toallas de papel para secarse las manos. Aunque el papel no es la opción más ecológica, es mejor para limitar la propagación de gérmenes. Después de secarse las manos, puede usar la toalla de papel para abrir la puerta del baño antes de desechar la toalla. Los secadores de manos son más ecológicos, pero igual tienes que tocar la puerta del baño para salir.
  • El desinfectante de manos es una buena alternativa. El desinfectante de manos es una buena segunda opción cuando no se dispone de agua y jabón. El desinfectante a base de alcohol mata todos menos algunos tipos de bacterias. Asegúrese de frotar el desinfectante en sus manos hasta que su piel esté seca.

“El mejor consejo para la higiene de manos es modelar los comportamientos correctos para sus hijos, tanto en casa como en público”, dice el Dr. Hammer.

Ella dijo que esto incluye lavarse las manos:

  • Después de usar el baño
  • Antes y después de comer
  • Después de salir del autobús escolar
  • Después de usar materiales compartidos (como libros, equipos de gimnasia, computadoras o tabletas)
  • Después de toser o estornudar en las manos

Otra buena práctica es evitar tocarse la cara. Los gérmenes en sus manos pueden ingresar a su cuerpo a través de la boca, la nariz y los ojos.

Desembalaje de gérmenes de mochilas

Las mochilas son esenciales para ayudar a su hijo a llevar libros, tareas, útiles escolares y otros artículos, incluidos los gérmenes, de la casa a la escuela y viceversa.

“La mayoría de las mochilas pasan el día escolar en el piso al lado del escritorio de su hijo, en el baño o en el suelo afuera, todos los lugares donde pueden recoger gérmenes fácilmente”, dice el Dr. Hammer. “La tela suave y los rincones y grietas creados por los bolsillos y las cremalleras facilitan que los gérmenes escapen a la limpieza superficial”.

Aquí hay algunos consejos para mantener a estos invitados no invitados fuera de su casa.

  • Guarde siempre las mochilas en la cajuela o en el área de carga de su vehículo.
  • Haga que su hijo deje su mochila en la puerta cuando llegue a casa y solo saque lo que necesita.
  • Vacía la mochila por completo al menos una vez a la semana y, si no es lavable, rocíala con un desinfectante (si no daña la superficie). Algunas mochilas se pueden lavar a máquina, pero pueden tener instrucciones especiales, así que lea la etiqueta antes de lavarlas. Si el clima lo permite, coloque la mochila afuera al sol para que se seque.

Entrar en una rutina de lucha contra los gérmenes

“Prácticamente cualquier cosa que los niños lleven a la escuela puede contaminarse, incluso su ropa”, dice el Dr. Hammer. “Algunos de esos artículos deben limpiarse a diario. La forma más fácil de asegurarse de que usted y su familia se mantengan al día con las tareas de limpieza es agregarlas a su rutina”.

Ella sugiere agregar las siguientes tareas a su rutina doméstica:

  • Zapatos: Promulgue una regla de “quitarse los zapatos en la puerta”.
  • Ropa: Haga que sus hijos se desnuden cuando lleguen a casa y pongan su ropa en la lavandería. Pueden darse una ducha rápida y ponerse ropa limpia.
  • Dispositivos electrónicos: Limpie los teléfonos, tabletas y otros dispositivos diariamente. El CDC sugiere usar toallitas o aerosoles a base de alcohol que contengan al menos un 70 % de alcohol para desinfectar las pantallas táctiles.
  • Loncheras: todos los días, limpie las loncheras, lávelas en el fregadero o rocíelas con desinfectante. Una vez a la semana, haga una limpieza profunda, incluido el envío de bolsas de tela para el almuerzo a la lavandería.

“Estos consejos son buenos recordatorios para todas las edades, no solo para los niños en la escuela, y los adultos deben desinfectar con frecuencia sus bolsos, bolsos de mano y dispositivos electrónicos personales”, dice el Dr. Hammer. “Con un poco de planificación y algunos cambios en las rutinas familiares, puede limitar la propagación de gérmenes y minimizar los días de enfermedad para todos”.

La Dra. Stacey Hammer brinda atención pediátrica primaria en el Centro de Atención Primaria y Especializada de Cooper en Moorestown. Actualmente está aceptando nuevos pacientes. Para programar una cita, llame al 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario en línea.

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