Crohn’s Disease, Ulcerative Colitis, and IBS: Know the Difference

Crohn’s Disease, Ulcerative Colitis, and IBS: Know the Difference

Para leer en Español, por favor haga clic aquí

Each year, millions of Americans experience gastrointestinal (GI) problems.  It is estimated that millions more who experience GI issues go undiagnosed. From abdominal pain and bloating to chronic constipation and bleeding, these symptoms can be debilitating and severely impact a person’s quality of life.

GI symptoms often can be mistaken for other issues, such as indigestion or a stomach bug.  When symptoms persist, however, it’s important to seek medical attention.

Irritable bowel syndrome (IBS) and inflammatory bowel disease (IBD) are conditions that affect the gastrointestinal tract, but they are separate disorders with different characteristics, causes, and treatment plans.

Irritable Bowel Syndrome (IBS)

Irritable bowel syndrome (IBS) is a common condition characterized by abdominal discomfort and associated with altered bowel movements.

The exact cause of IBS is unknown, but it is thought to involve a combination of factors such as abnormal intestinal contractions, heightened sensitivity to pain, changes in gut bacteria, and increased stress response.

Symptoms of IBS vary and affect some people more severely than others.

Common symptoms of IBS include:

  • Stomach gas, bloating, and swelling
  • Abdominal pain that may be relieved by a bowel movement
  • Altered bowel habits, either diarrhea or constipation, and frequently both

“Treatment for IBS usually involves lifestyle modifications,” says Yize Richard Wang, MD, PhD, AGAF, gastroenterologist, Associate Director, Inflammatory Bowel Disease Center, at Cooper University Health Care and Associate Professor of Medicine at Cooper Medical School of Rowan University. “Our team works closely with patients to create a treatment plan that can include dietary changes, stress management techniques, and, in some cases, medications to alleviate specific symptoms.”

If your symptoms have lasted for more than six to eight weeks, or if you are experiencing persistent pain, bleeding, or unexplained weight loss, this may indicate a more serious condition, such as Crohn’s disease, ulcerative colitis, or colorectal cancer.

Inflammatory Bowel Disease (IBD): Crohn’s vs. Ulcerative Colitis, Similarities and DifferencesSource:

Inflammatory bowel disease (IBD) is classified as a disease, rather than a group of symptoms, like IBS. IBD is a term for two conditions: Crohn’s disease and ulcerative colitis (UC). Both conditions involve chronic inflammation of the digestive tract and there are multiple ways to manage these diseases to keep them in remission (without active symptoms).

In some severe cases of UC, your doctor may recommend a proctocolectomy, a curative surgery to remove the entire colon, including the rectum. Proctocolectomy,however, is not commonly recommended for people with Crohn’s disease.

Ulcerative colitis and Crohn’s disease often develop in teenagers and young adults, although they can occur in people of any age. Both diseases affect men and women equally, and those with a family history of IBD are at higher risk. For an accurate diagnosis, your doctor will use a combination of lab tests and endoscopic procedures.

Both Crohn’s disease and UC can have periods of remission and flare-ups, where symptoms may worsen.

Symptoms of IBD

“Crohn’s disease and UC have many similar symptoms,” Dr. Wang says. “The most common are blood in stool and the urge to use the bathroom frequently throughout the day, sometimes at night.”

Other common symptoms include:

  • Abdominal pain
  • Diarrhea
  • Weight loss
  • Fatigue

Many people with IBD experience mild to moderate symptoms and some have long periods of remission. However, you should see your health care provider if you have ongoing diarrhea that doesn’t respond to medications, diarrhea that wakes you from sleep, or an unexplained fever lasting more than two days.

Key Differences

Although Crohn’s disease and UC share similarities, they have distinct differences.

  • Ulcerative colitis is limited to the large intestine (the colon). Crohn’s disease can occur anywhere throughout digestive tract, from “the gum to the bum” or the mouth to the anus.
  • Ulcerative colitis usually involves continuous areas of inflammation starting from the rectum, whereas Crohn’s disease can have a skip pattern, with normal parts of the intestine between affected areas.
  • Ulcerative colitis primarily affects the inner lining of the colon. Crohn’s disease can affect all layers of the intestinal wall, causing stricture (narrowing) and fistula (abnormal connection to an adjacent organ).
  • With UC, the pain is typically in the left side of the abdomen. With Crohn’s disease, pain can occur in the mid or right abdomen.

“One of the most important things about gastrointestinal disorders, specifically IBD, is early detection,” Dr. Wang says. “Risks of not treating IBD are higher frequency of flare-ups, bowel obstructions, irreversible bowel damage, and increased risk of colon cancer.”

Trust the Digestive Health Experts at Cooper

The award-winning Digestive Health Institute at Cooper provides superior care with nationally recognized experts. Our physicians offer a level of experience and clinical excellence in gastroenterology that is unmatched in our region, and our team of specially trained advanced practice nurses provides patients with advanced care.

Cooper’s state-of-the-art centers provide the latest diagnostic procedures and treatment options for patients with diseases of the pancreas, liver, gallbladder, esophagus, stomach, small intestine, and colon, as well as digestive tract problems and related digestive issues.

“At the IBD Center at Cooper, our team of highly trained and nationally recognized specialists understand the challenges of living with these conditions and provide personalized treatment plans, education, and a full range of support services to help you manage the long-term aspects of the disease,” Dr. Wang says.

If you are experiencing digestive problems, make an appointment with a specialist at Cooper’s Digestive Health Institute by calling 800.8.COOPER (800.826.6737), or use our online appointment request form.


Enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa y SII: conozca la diferencia

Cada año, millones de estadounidenses experimentan problemas gastrointestinales (GI) y se estima que millones más no son diagnosticados. Desde dolor abdominal e hinchazón hasta estreñimiento crónico y sangrado, estos síntomas pueden ser debilitantes y afectar gravemente la calidad de vida de una persona. Los síntomas gastrointestinales a menudo se pueden confundir con otros problemas, como indigestión o un virus estomacal, pero cuando los síntomas persisten, es importante buscar atención médica.

El síndrome del intestino irritable (SII) y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) son afecciones que afectan el tracto gastrointestinal, pero son trastornos separados con diferentes características, causas y planes de tratamiento.

Síndrome del Intestino Irritable (SII)

El síndrome del intestino irritable (IBS, por sus siglas en inglés) es una condición común caracterizada por malestar abdominal y asociada con movimientos intestinales alterados.

Se desconoce la causa exacta del SII, pero se cree que involucra una combinación de factores como contracciones intestinales anormales, mayor sensibilidad al dolor, cambios en las bacterias intestinales y una mayor respuesta al estrés.

Los síntomas del SII varían y afectan a algunas personas más severamente que a otras.

Los síntomas comunes del SII incluyen:

  • Gases estomacales, hinchazón e hinchazón
  • Dolor abdominal que puede aliviarse con una evacuación intestinal
  • Hábitos intestinales alterados, ya sea diarrea o estreñimiento, y con frecuencia ambos

“El tratamiento para el SII generalmente implica modificaciones en el estilo de vida”, dice Yize Richard Wang, MD, PhD, AGAF, gastroenterólogo, director asociado, Centro de Enfermedad Inflamatoria Intestinal, en Cooper University Health Care y profesor asociado de medicina en Cooper Medical School de Rowan University. “Nuestro equipo trabaja en estrecha colaboración con los pacientes para crear un plan de tratamiento que puede incluir cambios en la dieta, técnicas de manejo del estrés y, en algunos casos, medicamentos para aliviar síntomas específicos”.

Si sus síntomas han durado más de seis a ocho semanas, o si experimenta dolor persistente, sangrado o pérdida de peso inexplicable, esto puede indicar una afección más grave, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa o el cáncer colorrectal.

Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII): Crohn vs. Colitis Ulcerativa, Similitudes y Diferencias

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se clasifica como una enfermedad, en lugar de un grupo de síntomas, como el SII. La EII es un término para dos afecciones: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa (CU). Ambas condiciones involucran una inflamación crónica del tracto digestivo y existen múltiples formas de manejar estas enfermedades para mantenerlas en remisión (sin síntomas activos).

En algunos casos graves de CU, su médico puede recomendar una proctocolectomía, una cirugía curativa para extirpar todo el colon, incluido el recto. La proctocolectomía no se recomienda comúnmente para personas con enfermedad de Crohn.

La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn a menudo se desarrollan en adolescentes y adultos jóvenes, aunque pueden ocurrir en personas de cualquier edad. Ambas enfermedades afectan a hombres y mujeres por igual, y aquellos con antecedentes familiares de EII tienen un mayor riesgo. Para un diagnóstico preciso, su médico usará una combinación de pruebas de laboratorio y procedimientos endoscópicos.

Tanto la enfermedad de Crohn como la CU pueden tener períodos de remisión y brotes, en los que los síntomas pueden empeorar.

Síntomas de la EII

“La enfermedad de Crohn y la CU tienen muchos síntomas similares”, dice el Dr. Wang. “Los más comunes son sangre en las heces y ganas de usar el baño con frecuencia durante el día, a veces por la noche”.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

Muchas personas con EII experimentan síntomas de leves a moderados y algunas tienen largos períodos de remisión. Sin embargo, debe consultar a su proveedor de atención médica si tiene diarrea continua que no responde a los medicamentos, diarrea que lo despierta del sueño o fiebre inexplicable que dura más de dos días.

Diferencias clave

Aunque la enfermedad de Crohn y la CU comparten similitudes, tienen claras diferencias.

  • La colitis ulcerosa se limita al intestino grueso (el colon). La enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, desde “la encía hasta el trasero” o desde la boca hasta el ano.
  • La colitis ulcerosa generalmente involucra áreas continuas de inflamación que comienzan en el recto, mientras que la enfermedad de Crohn puede tener un patrón de salto, con partes normales del intestino entre las áreas afectadas.
  • La colitis ulcerosa afecta principalmente el revestimiento interno del colon. La enfermedad de Crohn puede afectar todas las capas de la pared intestinal, causando estenosis (estrechamiento) y fístula (conexión anormal a un órgano adyacente).
  • Con UC, el dolor generalmente se encuentra en el lado izquierdo del abdomen. Con la enfermedad de Crohn, el dolor puede ocurrir en el abdomen medio o derecho.

“Una de las cosas más importantes sobre los trastornos gastrointestinales, específicamente la EII, es la detección temprana”, dice el Dr. Wang. “Los riesgos de no tratar la EII son una mayor frecuencia de brotes, obstrucciones intestinales, daño intestinal irreversible y un mayor riesgo de cáncer de colon”.

Confíe en los expertos en salud digestiva de Cooper

El galardonado Instituto de Salud Digestiva de Cooper brinda atención superior con expertos reconocidos a nivel nacional. Nuestros médicos ofrecen un nivel de experiencia y excelencia clínica en gastroenterología que no tiene comparación en nuestra región, y nuestro equipo de enfermeras de práctica avanzada especialmente capacitadas brinda a los pacientes una atención de alto nivel.

Nuestros centros de vanguardia brindan los últimos procedimientos de diagnóstico y opciones de tratamiento para pacientes con enfermedades del páncreas, hígado, vesícula biliar, esófago, estómago, intestino delgado y colon, así como problemas del tracto digestivo y problemas digestivos relacionados.

“En el Centro IBD en Cooper, nuestro equipo de especialistas altamente capacitados y reconocidos a nivel nacional comprende los desafíos de vivir con estas afecciones y brinda planes de tratamiento personalizados, educación y una gama completa de servicios de apoyo para ayudarlo a manejar los aspectos a largo plazo de la enfermedad”, dice el Dr. Wang.

Si tiene problemas digestivos, programe una cita con un especialista en el Instituto de Salud Digestiva de Cooper llamando 800.8.COOPER (800.826.6737) o use nuestro formulario de solicitud de cita en línea.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *