Understanding and Treating Hair Loss

Understanding and Treating Hair Loss

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Hair loss. Everyone dreads it. Yet, many of us may experience temporary or permanent hair loss at some point in our lives.

There are many types of hair loss. Some types are preventable or can be treated. Other types are permanent.

“Shedding 50 to 100 hairs a day is normal for most people, as the body continually replaces the strands that fall out,” says Lacy L. Sommer, MD, Program Director, Division of Dermatology at Cooper University Health Care. “But there are times when our bodies undergo changes that increase that amount exponentially.”

Surgery, childbirth, high fever, stress, chronic infection, or a virus (like COVID-19) can result in temporary hair loss.

“This type of temporary hair loss is known as telogen effluvium,” Dr. Sommer says. “It typically begins about three months after the stressful event and can last for six to nine months before hair eventually returns to normal.”

Other causes of temporary hair loss include:

  • Chemotherapy and some medications for blood pressure and gout
  • Tight hairstyles that pull at the roots
  • Repeated and excessive use of harsh chemicals
  • Vitamin D and iron deficiencies
  • Restrictive diets and rapid weight loss
  • Abnormal thyroid function
  • High doses of vitamin A

“Once the underlying condition is addressed, hair will gradually grow back on its own over the course of a few months,” Dr. Sommer says, “although some people may choose to talk to their health care provider about adding topical medications or dietary supplements to encourage growth.”

Sometimes Hair Loss Runs in the Family

Hereditary baldness is the most common type of hair loss in both men and women. Androgenetic alopecia, as it is medically known, causes the hair follicles on the scalp to shrink and eventually stop producing hair. Shrinking can begin as early as the teen years, but usually starts later. About 25% of women and 50% of men experience some form of androgenetic alopecia by the age of 50 years.

In women, the first sign of androgenetic alopecia is an overall thinning or widening of the part. Men will see either a receding hairline or a bald spot at the top of the head.

Hair Loss and Autoimmune Disorders

Autoimmune disorders cause the body’s immune system to attack its own healthy tissue. In the case of alopecia areata (AA), the immune system attacks the hair follicles, which causes the hair to fall out.

“Most people with AA will have limited disease in which they lose and regrow small patches of hair. Few patients may experience complete hair loss over their entire body,” Dr. Sommer says. There’s currently no cure for AA, but in most cases the hair spontaneously grows back on its own, though recurrences are common.

“A health care provider may also recommend corticosteroids or minoxidil to help promote hair growth,” Dr. Sommer says.

Treating Hair Loss

A variety of therapies can stimulate the regrowth of hair. The best option often depends on the reason why the hair fell out in the first place.

  • Corticosteroids suppress the immune system, which is why they are sometimes used to treat alopecia areata. More commonly known as steroids, they are available as a topical treatment or an injection.
  • Minoxidil (Rogaine) is known to help with certain types of hair loss by encouraging growth, strengthening the strands, and stimulating hair follicles.
  • Platelet-rich plasma (PRT) involves removing plasma and platelet proteins from the patient’s blood and injecting them into the scalp where the hair is thinning.
  • Low-level laser therapy (LLLT), also known as red-light therapy, uses light to promote circulation and encourage follicles to grow hair.
  • Surgical hair replacement is more commonly used with men because they tend to lose hair in larger areas compared with the overall thinning that most women experience. The procedure is costly but can provide permanent hair restoration under the right conditions.

”If a patient is shedding more than the normal amount of hair or noticing thinning or bald patches, they should start by talking to their primary care provider or a dermatologist who can help determine the cause of hair loss,” Dr. Sommer says. “Once the cause is known, the patient and health care provider can work together to decide the best course of action.”

To make an appointment with a dermatologist at Cooper University Health Care, call 800.8.COOPER (800.826.6737) or use our online form.


 

Comprender y tratar la caída del cabello

Perdida de cabello. Todos lo temen. Sin embargo, muchos de nosotros podemos experimentar pérdida de cabello temporal o permanente en algún momento de nuestras vidas.

Hay muchos tipos de pérdida de cabello. Algunos tipos son prevenibles o pueden tratarse. Otros tipos son permanentes.

“Para la mayoría de las personas es normal perder entre 50 y 100 cabellos al día, ya que el cuerpo reemplaza continuamente los mechones que se caen”, dice Lacy L. Sommer, MD, Directora de Programas, División de Dermatología en Cooper University Health Care. “Pero hay momentos en que nuestro cuerpo sufre cambios que aumentan esa cantidad exponencialmente”.

La cirugía, el parto, la fiebre alta, el estrés, una infección crónica o un virus (como el COVID-19) pueden provocar la pérdida temporal del cabello.

“Este tipo de pérdida de cabello temporal se conoce como efluvio telógeno”, dice el Dr. Sommer. “Por lo general, comienza unos tres meses después del evento estresante y puede durar de seis a nueve meses antes de que el cabello finalmente vuelva a la normalidad”.

Otras causas de la pérdida temporal del cabello incluyen:

  • Quimioterapia y algunos medicamentos para la presión arterial y la gota
  • Peinados apretados que tiran de las raíces
  • Uso repetido y excesivo de productos químicos agresivos
  • Vitamina D y deficiencias de hierro
  • Dietas restrictivas y adelgazamiento rápido
  • Función tiroidea anormal
  • Altas dosis de vitamina A

“Una vez que se aborde la afección subyacente, el cabello volverá a crecer gradualmente por sí solo en el transcurso de unos meses”, dice el Dr. Sommer, “aunque algunas personas pueden optar por hablar con su proveedor de atención médica sobre la adición de medicamentos tópicos o suplementos dietéticos. para estimular el crecimiento”.

A veces, la caída del cabello viene de familia

La calvicie hereditaria es el tipo más común de pérdida de cabello tanto en hombres como en mujeres. La alopecia androgenética, como se la conoce médicamente, hace que los folículos pilosos del cuero cabelludo se encojan y finalmente dejen de producir cabello. El encogimiento puede comenzar ya en la adolescencia, pero generalmente comienza más tarde. Alrededor del 25% de las mujeres y el 50% de los hombres experimentan algún tipo de alopecia androgenética a la edad de 50 años.

En las mujeres, el primer signo de alopecia androgenética es un adelgazamiento o ensanchamiento general de la parte. Los hombres verán una línea de cabello en retroceso o una calva en la parte superior de la cabeza.

Pérdida de cabello y trastornos autoinmunes

Los trastornos autoinmunes hacen que el sistema inmunológico del cuerpo ataque su propio tejido sano. En el caso de la alopecia areata (AA), el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, lo que provoca la caída del cabello.

“La mayoría de las personas con AA tendrán una enfermedad limitada en la que perderán y volverán a crecer pequeños parches de cabello. Pocos pacientes pueden experimentar una pérdida completa de cabello en todo el cuerpo”, dice el Dr. Sommer. Actualmente no existe una cura para la AA, pero en la mayoría de los casos el cabello vuelve a crecer espontáneamente por sí solo, aunque las recurrencias son comunes.

“Un proveedor de atención médica también puede recomendar corticosteroides o minoxidil para ayudar a promover el crecimiento del cabello”, dice el Dr. Sommer.

Tratamiento de la caída del cabello

Una variedad de terapias pueden estimular el nuevo crecimiento del cabello. La mejor opción a menudo depende de la razón por la que se cayó el cabello en primer lugar.

  • Los corticosteroides suprimen el sistema inmunológico, razón por la cual a veces se usan para tratar la alopecia areata. Más comúnmente conocidos como esteroides, están disponibles como tratamiento tópico o inyección.
  • Se sabe que Minoxidil (Rogaine) ayuda con ciertos tipos de pérdida de cabello fomentando el crecimiento, fortaleciendo las hebras y estimulando los folículos pilosos.
  • El plasma rico en plaquetas (PRT, por sus siglas en inglés) consiste en extraer proteínas de plasma y plaquetas de la sangre del paciente e inyectarlas en el cuero cabelludo donde el cabello se está debilitando.
  • La terapia con láser de bajo nivel (LLLT), también conocida como terapia de luz roja, utiliza la luz para promover la circulación y estimular el crecimiento de cabello en los folículos.
  • El reemplazo quirúrgico del cabello se usa más comúnmente con los hombres porque tienden a perder cabello en áreas más grandes en comparación con el adelgazamiento general que experimentan la mayoría de las mujeres. El procedimiento es costoso pero puede brindar una restauración permanente del cabello en las condiciones adecuadas.

“Si un paciente pierde más cabello de lo normal o nota adelgazamiento o calvicie, debe comenzar por hablar con su proveedor de atención primaria o un dermatólogo que pueda ayudar a determinar la causa de la pérdida de cabello”, dice el Dr. Sommer. “Una vez que se conoce la causa, el paciente y el proveedor de atención médica pueden trabajar juntos para decidir el mejor curso de acción”.

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